Неожиданная встреча. Часть 1

в 6:19, , рубрики: научная фантастика, Читальный зал, чтение

День был изумителен. По небу плыли белые облака, похожие на растянутый кусок ваты, через белые нити которого просвечивало яркое синее небо. Солнце подсвечивало сверху участки леса, создавая картину бегущих зеленых волн в такт тем местам на небе, где облака не закрывали солнце. Было заметно быстрое движение облаков, но ветер почему-то не ощущался. И это было странно здесь, на вершине горы. Птиц тоже не было ни видно, ни слышно. Хотя… если прислушаться… где-то вдали раздавались трели дринь-дринь-пик-пик…

Неожиданная встреча. Часть 1 - 1


Лаэра спроснулась резко. Рядом с кроватью заливался зуммер аппарата корабельной связи. Лаэра резко взмахнула левой рукой и сжав пальцы аккуратно приземлила кулак на кнопку ответа.

— Лаэра на связи.

— Это центр управления. Вас вызывает капитан.

— Причина вызова?

Через двадцать секунд раздался голос капитана корабля.

— Лаэра, у нас проверка в промежуточной точке, твоё присутствие желательно.

— Конечно, капитан, я буду через 15 минут.

Лаэра быстро вскочила с постели и, сожалея о прерванном сне, направилась в душевую. По пути она надавила на несколько кнопок, расположенных рядом с корабельным коммуникатором, и, скинув единственную ночную сорочку, проскользнула в душевую кабинку. Кровать бесшумно расправилась и убралась в стену, на её месте появился мягкий удобный диван. Из ниши комнатки выдвинулся столик, на котором аккуратной стопкой лежала одежда. Включилась система вентиляции, наполняя комнату ароматом свежего горного воздуха.

В душевой кабинке Лаэра подставила лицо теплой воде и простояла под ней минуту. Через двадцать секунд её окатило холодной водой. Лаэра взвизгнула. Следующую минуту лилась горячая вода. Контрастный душ закончился приёмом очередной порции холодной воды, которая уже больше ощущалась как прохладная нежели холодная, и затем подул теплый ветерок, помогая капелькам воды сползти с ошарашенной, такими перепадами температур, кожи. Через пять минут Лаэра появилась из душа с бодрым настроением и без сожаления о пробуждении. Сделав несколько пластичных потягиваний Лаэра надела приготовленную одежку. Надетый комбинезон поёрзал на теле, где-то расширился, где-то ужался и принял запрограммированную форму. Лаэра критично осмотрела себя в зеркало, которое проявилось на стене перед столиком. Острым взглядом на неё смотрела молодая симпатичная женщина, одетая в плотно облегающий стандартный универсальный офицерский комбинезон, который выгодно подчёркивал её фигуру так как она это задумала. «Вещь очень удобная, практичная, полезная, но хочется иногда и одеть юбку выше колен, туфли на каблуках и походить на женщину в конце концов!» — подумала Лаэра и резко встряхнула головой. От этого движения волосы рассыпались по плечам. Склонив голову набок Лаэра осмотрела себя ещё раз и, ткнув в пару очередных безымянных кнопок на стене, взяла из выдвинувшейся ниши персональный ручной коммуникатор и игольник. Серебристый коммуникатор она нацепила на запястье, а компактное оружие бесследно исчезло в недрах одежды. Женщина вышла за дверь и, прислонив коммуникатор к сенсору, заблокировала своё помещение. За железной дверью в две стороны уходил коридор, мягко подсвеченный светом, льющимся прямо с потолка. Лаэра направилась налево, до центра управления было не более пяти минут пешком.

В центре управления кораблём почти никого не было. Капитан сидел на обычном месте. Навигатор дремал за своим пультом. Обычная обстановка, по которой определяешь, что всё нормально, спокойно и без происшествий.

— Привет, кэп. Что-то поздновато для проверки.

— Да, она должна была быть двое суток назад, но и мы идём с опережением графика. Строго говоря, мы двигаемся не по контракту, но в соответствии с его допусками.

— Это нормальная практика. Это осложняет слежение за кораблём, если есть утечка информации у заказчика.

— Это проверка последняя. Следующая точка – пункт назначения. Если бы нас кто-то хотел перехватить, то это было бы гораздо проще сделать раньше. В этом секторе контроль пространства гораздо сильнее.

Женщина заняла свободное место за большим круглым столом, на поверхность которого голопроектор обычно выводил пространственную обстановку вокруг корабля. Подержав свою ладонь на коммуникаторе, она активировала его и подключилась к внутренней информационной сети. Из стола выдвинулся локальный проектор и спроецировал информационное приветствие системы на глаза девушки. Лаэра начала просматривать информацию о предстоящем визите. Манипулируя пальцами руки, она листала информационные сводки и отчеты пока не дошла до имен проверяющих, среди которых наткнулась на имя Лекс Орстон. Воспоминания нахлынули резко. Как интересно устроена память: вроде бы всё это было давно и забыто, но стоит вставить и повернуть ключ буквально из двух слов, как вспоминаются подробности и детали, о которых, казалось бы, ты уже забыл навсегда. Задумавшись Лаэра чуть не пропустила появление двух людей, которые и явились причиной сегодняшнего утреннего разнообразия в обычной корабельной жизни.

***

Небольшой серебристый корабль, медленно гася скорость, подходил к транспортному кораблю. Серебристый корабль выделялся на фоне других кораблей флота. Обычно корабли представляли из себя прямоугольные бруски с скошенным гранями и различными наростами на корпусах. К хвосту корабли утолщались, заканчиваясь дюзами двигательных установок. Этот же корабль имел вытянутый и зализанный корпус, создавая ощущение стройного хищника. На нём не выделялись надстройки радаров, модули парковочных блоков, башенок лазерной защиты и прочие крепежные элементы для размещения различного оборудования. Корабль создавал впечатление гармоничного и законченного решения для эффективного выполнения строго определённых задач.

В двухместной рубке корабля сидели два человека. Со стороны казалось, что люди просто сидят и смотрят расфокусированным взглядом перед собой. Перед ними располагались панели, которые выводили различную информацию. Прямо по центру пульта управления крутилась голограмма, в центре которой располагался корабль. Голограмма пестрела различными отметками и обозначениями.

— Правительственный курьер вызывает на связь борт с локальным номером KFN-34-AC57. Передаю коды подтверждения своего соответствия.
— Это борт KFN-34-AC57. Ваши коды приняты и подтверждены. Передаём вам свои коды идентификации.

— Коды приняты и подтверждены. Запрашиваю посадку на правую лётную палубу. Цель посещения – плановая проверка условий выполнения контракта.

— Посадку разрешаю. Передаю вектор сближения и параметры системы автопосадки.

— Данные приняты. Заходим на посадку.

Через полчаса корабль стоял в большом ангаре лётной палубы транспортного корабля. Дискообразный шлюз открылся и из него мягко выдвинулась аппарель, по которой не спеша спустилась пара человек. Внизу их ждал член экипажа в офицерской форме.

— Господа, добро пожаловать на борт «Трилема». Меня зовут Серв. Я провожу вас в центр управления. Вы надолго к нам?

Невысокий здоровяк с широким и крепким телосложением, мощным лбом, прямым носом и небольшой щетинистой бородкой, одетый в гибкий лёгкий скафандр явно недешевой модели, ухмыльнулся:

— А вы с какой целью интересуетесь? На корабле есть проблемы?

— Да вроде пока не было. – Хмыкнул офицер. — По крайней мере пока вы не появились. К нам как-то не каждый день спецкурьеры залетают. Вдруг проблемы есть, а я о них просто не знаю?

Перекидываясь шутками с обычным флотским юмором, компания направилась в центр управления корабля. Пройдя половину правого борта, сопровождающий собрался было свернуть в радиальный коридор, но здоровяк повернулся к спутнику.

— Лекс, давай в ЦУК, а я трюм проведаю.

Второй мужчина высокого роста, с прямыми угловатыми чертами лица и небольшим шрамом на правой щеке, одетый в такой же легкий скафандр, как и у своего напарника, кивнул и проследовал за корабельным офицером. Через десять минут они уже подходили к дверям центра управления, которые мягко раздвинулись, впуская гостей. Лекс Ортон, зайдя в центр управления, сразу окинул взглядом помещение и наткнулся на женскую фигуру, задумчиво сидящую за столом тактической обстановки пространства. Женщина повернула голову и их взгляды встретились. Лекс сразу узнал это лицо. «Лаэра Сибирия!» — подумал Лекс: «Какая неожиданная встреча».

***

— Господа, приветствую всех. Меня зовут Лекс Ортон. Я и мой напарник являемся официальными представителями власти Союза Центральных Миров. Мы посетили вас с целью проверки выполнения контракта с компанией «Рудник Дракона». Это не займёт более трёх часов времени. Капитан Рудольф, я ознакомился с отчётами прошлой проверки, у вас были изменения с тех пор?

— Да. Я вынужден был заменить двух техников и одного специалиста по двигательным установкам. Заменены некоторые блоки эмиттеров передней полусферы, так как нас здорово потрепало в газопылевом облаке. Никаких критических повреждений нет. Мы полностью готовы продолжить выполнение контракта. Всё изложено в приготовленном вам отчёте. Помимо этого, на борту присутствует моя знакомая, специалист по логистике, я за неё полностью ручаюсь и это было изначально оговорено в контракте. Знакомьтесь, Лаэра Сибирия, – капитан кивнул на женщину.

Лекс полуобернулся, кивнул Лаэре и продолжил:

— Хорошо, предоставьте мне доступ к бортовому компьютеру.

Капитан уступил своё кресло и поманипулировав с коммуникатором кивнул Лексу. Лекс вздохнул, уселся в кресло, достал и надел свой коммуникатор. «Старый тип кораблей, никакой тебе визиосвязи и мыслеуправления. Нет искусственного интеллекта или хотя бы голосового управления. После сеанса голова будет раскалываться», — думал он, погружаясь в отчеты систем корабля, действий экипажа, не забывая мимоходом вскрывать низкоуровневые технические отчёты систем самоконтроля корабля, скоростной анализ этой информации и перевод её в более человекопонятный вид брал на себя один из вживлённых имплантатов в позвоночник Лекса.

Через час Лекс сидел в столовой и без энтузиазма поглощал то, что было на тарелках. Голова не болела, но создавалось такое ощущение, как будто её накрыли звуконепроницаемым колпаком, под которым установилась давящая звонкая тишина. В помещение вошла Лаэра. Она прошла к пищевому синтезатору и прислонила свой коммуникатор к нему. Синтезатор помигал лампочками, заурчал и через минуту в открывшемся окне появился краешек подноса. Лаэра взяла поднос с блюдами и подошла к столику Лекса.

— Не против?

— Конечно нет.

Лаэра устроилась по диагонали стола. Спустя три минуты Лекс не выдержал:

— Значит ты у нас специалист по логистике?

Лаэра немного подумала и немногословно ответила:

— Да.

— И давно?

— Как сказать… Я не запоминаю работу по контрактам. Может быть где-то еще занималась подобной работой, а может быть и нет. Не помню.
За столиком возникла та неловкая пауза, которая возникает, когда встречаются два вроде бы знакомых человека, но уже давно разделенных временем и событиями. Наконец Лекс вновь заговорил:

— Да и ладно. Ты знаешь, я, честно, рад встретить тебя. Хотя, признаюсь, встреча была неожиданной. В нашей работе от неожиданностей обычно ничего хорошего не ожидаешь. Но вот оказывается бывают и приятные неожиданности, — он улыбнулся.

— Я оценивала твою реакцию. Капитан, похоже, так и не понял, что мы знакомы.

— Значит логистика. Ну и в каком состоянии производится транспортировка груза?

— В соответствии с условиями контракта.

Разговор явно не клеился. Не спеша доев свои блюда, они задвинули подносы в пищевой синтезатор и направились к выходу. Выйдя из столовой, они прошли коридор и оказались перед оранжереей. Лаэра подмигнула Лексу:

— Вон там, за той прозрачной ёмкостью с водорослями, — она махнула рукой по направлению к одному из углов оранжереи: есть этакий местный парк. Прогуляемся?

Лекс ухмыльнулся:

— Ну, если девушка приглашает на прогулку, почему бы и нет.

Они вошли в оранжерею и не спеша пошли между кустовых деревьев, прозрачных кубов с водорослями, растениями и какой-то травяной кашицей.

— Знаешь, Лаэра, ты не задумывалась завершить обучение в академии?

— Да мне уже всё равно. Я получила отличные знания и очень крепко стою на ногах. Что даст мне официальное окончание – бумажку? Я знаю и умею уже гораздо больше того, что могут дать там. Это будет год, выброшенный из жизни.

— Но с этой бумажкой ты можешь претендовать на более стабильную, комфортную и интересную работу. Кроме того, твой социальный рейтинг серьёзно повысится, а это даст большую свободу действий, выбора.

— Да какую более «стабильную, комфортную и интересную работу» это может мне дать? – Лаэра передразнила интонацию Лекса. — Как у тебя? У тебя неимоверно крутой костюм, классный корабль, прокачанный организм, наверняка оборудование, которое еще только выбирается из лабораторий. Но о какой свободе или выборе идёт речь? Сейчас я хотя бы могу выбирать сотрудничество. А так буду как девочка на побегушках… — Она помолчала. – Как ты.

— Со мной получилось не всё так просто, — тихо проговорил Лекс.

— А с тобой просто никогда и не было. Не думай, что если мы вместе учились и потом меня вышибли, то я ничего не знаю. Лекс Ортон. С отличием закончил Первую Академию Космофлота. По условиям обучения отработал пять лет на третьем флоте. Навигатор, оружейник, защитник, старпом, капитан. По истечении пяти лет заключил новый контракт. Возглавлял звено крейсеров быстрого прорыва. Через три года перезаключил контракт. Капитан рейдера дальней разведки. Не один раз выполнял задачи за красной чертой. Имеет государственные награды.

— Впечатляет! Специалист по логистике говоришь? – Лекс весело ухмылялся.

Лаэра звонко рассмеялась.

— Тем не менее встретить тебя здесь было… неожиданно. И, если честно, всё что мне о тебе известно как-то мало вяжется с работой агента на спецкурьере. Тебя на него или в наказание засунули или мне пора начинать сожалеть об этом контракте и желать, чтобы он просто побыстрее и без эксцессов закончился, — улыбнулась женщина.

Они прошли почти всю оранжерею. В конце, действительно, обнаружилась слабое подобие парка: кустарники росли гуще, кубы с водорослями были немного раздвинуты, между ними располагались скамейки, обитые каким-то мягким, на внешний вид, материалом. Свет здесь был желтее, наверное, для того, чтобы создать определённые условия для тёмно-синих водорослей, которые лениво лежали на воде в очень длинном аквариуме. Мужчина и женщина присели на скамейку в центре импровизированного парка.

— Послушай, Лаэра. Когда тебя отчислили из академии… в общем позже мы поняли, что это было явно не из-за той ерунды про дисциплину. Ты была единственная девушка на том наборе. Старый куратор попытался использовать своё положение и… поплатился за это сломанной рукой…

— Ну да, а после того как он подлечился ему кто-то сломал вторую руку. И после этого куратор вашего потока был заменён. Давай закроем прошлое. Я ни о чём не сожалею. Но и вспоминать тоже ничего не хочу.

— Ты шла с отличием, обидно ведь из-за какого-то года не получить сертификат.

— Господи, Лекс! Как ты был зануда, так и остался. Если в этом мире и остаётся хоть что-то неизменным, то это твоя упёртость. Уж если ты в чём-то уверен, то это надолго. Может быть даже насовсем.

— Лаэра, я хочу и могу помочь. Я пытался найти тебя сразу после окончания академии, но ты просто исчезла, как будто тебя и не было. И тебя найти я не смог — не было у меня еще связей, должности, доступа. А когда это всё появилось прошло немало времени. Тебе не обязательно тратить целый год. Десяток семинаров, тест знаний, лётные и всё. Ты свободна от условий контракта. Получишь сертификат и можешь заниматься дальше тем, чем занимаешься. Но по крайней мере купишь и законно будешь таскать что-то посущественнее своего игольника у правого бедра.

Лаэра изогнула бровь и мягко посмотрела на собеседника. Тот поймал этот взгляд и продолжал вопросительно смотреть на неё. Лаэра смутилась, встала с скамейки и подошла к кубу с гидропоникой. Что бы как-то собраться с мыслями она проговорила ворчливо:

— Нету у меня никакого игольника.

— Для гражданских и даже для штатных армейских сканеров нет. Но не для «оборудования, которое выбирается из лабораторий», — усмехнулся Лекс. – Давай ты не будешь торопиться с ответом. Я оставлю тебе свои контакты. То, что мы вообще встретились уже само по себе чудо какое-то.

Лекс поднялся со скамейки и махнул рукой, приглашая следовать за ним. С чувством непонятного сожаления Лаэра проследовала за ним.
В центре управления напарник Лекса скучал за терминалом внутрикорабельной связи. При появлении Лекса он отключился и, осмотрев парочку вошедших, изрёк:

— Ты смотри-ка, вместо того чтобы проверять корабельный комп он шастает по кораблю в поисках симпатичных девушек. Мало того – он их ещё и находит!

— Финк, знакомься: Лаэра Сибирия – специалист по логистике. Лаэра, это Финк, мой коллега.

— Логистика полуметаллической руды? – Финк изобразил удивление. – Интересно-то как! Разрешите мне вас сфотографировать. Мне ведь еще сочинять отчёт. Я честный человек и просто обязан изложить всю правду о работе своего напарника. Если я это напишу просто словами, то мне никто не поверит. А если приложу вашу фотографию, то, думаю, должны поверить.

— Лекс уже проверил бортовой компьютер, — ответила Лаэра. – Так что, думаю, моя фотография будет неуместна и не будет способствовать ни написанию, ни прочтению отчёта. Поэтому… не разрешаю.

— Финк, что с грузом?

— А чего с ним будет? В грузовых помещениях куча контейнеров с этой рудой. Сканеры подтверждают наличие. Пломбы в порядке. Доступ на палубы должен был ты проверить. Тепловые следы в норме. Кому-то наверху явно делать нечего, раз гоняют спецкурьер для штатных проверок. Не представляю сколько компания отвалила денег за такой уровень сопровождения.

Двери бесшумно открылись, впуская капитана.

— Итак господа. Все нормально?

— Да, капитан Грамуэр, — ответил Лекс. – Я подтверждаю окончание проверки. Всё в норме. Следующий пункт вашего назначения финальный. Финк, у тебя есть какие-то замечания?

— Замечаний нет. Есть только момент по расстановке груза в грузовом шлюзе. Он не менялся с самого начала контракта, но по прибытию он будет мешать. Вам необходима максимально быстрая разгрузка в соответствии с контрактом, поэтому я бы рекомендовал сместить его с прохода чтобы его ширина расширилась достаточно для прохода двух погрузчиков.

— Финк, давай сюда свои рекомендации, я их включу в отчёт. Капитан, я подготовил записи для судового журнала, сейчас внесём их и мы отбываем. Мы и так уже задержались примерно на час.

Лаэра отстранённо слушала неторопливый разговор. В её душе что-то завозилось. Что-то, что было заботливо укутано и убаюкано и казалось давно крепко спало и не доставляло абсолютно никаких хлопот. Но сейчас это что-то упорно вращалось, не хотело больше подаваться на уговоры разума и не желало опять впадать в дрёму. Это что-то словно проснулось и, осознав и удивившись сколько проспало, упорно требовало к себе повышенного внимания, отметая любые сомнения и доводы.

Лекс направился к капитанскому креслу. Он прошел почти половину пути как вдруг освещение погасло. В кромешной тьме практически моментально раздался характерный тихий писк запуска генераторов накачки импульсных пистолетов. Освещение восстановилось. По всему помещению включились визуальные мониторы — корабельная система начала перезагрузку. Финк стоял с двумя импульсными пистолетами, направленными в сторону капитана и офицеров связи. Оружие Лекса было направлено на навигатора и Лаэру.

Лаэра держала свой игольник в опущенной руке, но его не было видно из-за загораживающего её стола, создавая образ безобидного человека, который, однако, находился именно с того угла стола, с которого на одну линию огня попадали и Финк, и Лекс, и капитан с парой офицеров. Лаэра прекрасно понимала, что против этих двоих у ней практически нет шансов. Она могла только сымитировать неуклюжее падение, при котором правая рука непроизвольно взлетает и россыпь игл отправляется в сторону стоящих людей, игольник уже был переведен в режим стрельбы всем магазином сразу. Неуклюжесть падения, естественность движений должны обмануть боевые аналитические имплантаты и замедлить скорость ответной реакции человека, чей взгляд напряжённой стали она ощущала на себе. Голова была ясна, сомнений и раздумий не было, недавнее проснувшееся чувство мощным пинком было отправлено туда, откуда оно пыталось выбраться.

Раздался голос Финка:

— Лекс?

Однако ответил капитан:

— Центр управления запитывается по трём независимым линиям. Перезагрузка возможна только в случае полного сбоя энергопитания. Это практически невозможно, учитывая, что у нас три автономных энергосистемы. Если только корабль на три куска развалить. Я не знаю, что это было.

Лекс, ответил на пару секунд позже:

— Судя по телеметрии энергосистемы нас накрыло мощным ЭМП, возможно направленный ЭМИ.

Лекс и Финк продолжали держать оружие, контролируя обстановку. Лекс пристально смотрел на Лаэру. Лаэра ждала дальнейшего развития событий. Последовавший мощный удар смешал всю расстановку фигур в помещении. Освещение потускнело, но не погасло. Многие визуальные мониторы окрасились красным цветом. По кораблю прокатился звук аварийной сирены.

Автор: AlexanderS

Источник

Поделиться новостью

* - обязательные к заполнению поля