M.O.B.A

в 15:06, , рубрики: Dota2, league of legends, LoL, moba, Игры и игровые приставки, рассказ, Читальный зал

M.O.B.A - 1

Посвящается всем любителям и фанатам онлайн игр жанра MOBA (Multiplayer Online Battle Arena, буквально «многопользовательская онлайновая боевая арена») — жанр компьютерных игр, сочетающий в себе элементы стратегий в реальном времени и компьютерных ролевых игр и выделяющийся схожестью с DotA.

Каждый может быть Героем, нужно лишь найти свой мир.

Часть 1.

Стоял жуткий мороз. Наверно минус тридцать. И в этот суровый январский вечер мне пришлось работать. Миха попросил подменить сегодня, с машиной у него что-то случилось. Поэтому развозить пиццу и прочие яства от кафе «Пиццмэйкер» пришлось мне. Уже минуты две я стоял у подъезда и названивал в домофон в квартиру номер 61 и пританцовывал, чтобы согреться. Сумку мне никто не дал, и, кажется, пицца уже замерзла. Никто не открывал. Это был последний заказ на сегодня. Очень хотелось побыстрее сбагрить эту пиццу и рвануть домой. Я посмотрел на часы – было без десяти полночь. Может уснули уже? Я уже начал доставать телефон, чтобы набрать клиента, но тут домофон откликнулся и послышался сердитый голос:
– Кто?
– Доставка пиццы, – ответил я.
– Наконец-то, – пробурчали в ответ и домофон радостно запиликал.

Дверь открылась. Вот зараза, хоть бы сказал какой этаж… Я зашел в подъезд и вызвал лифт. Двери сразу открылись. Я, немного подумав, решил, что это примерно девятый этаж и нажал нужную кнопку. Лифт ехал, казалось бесконечно долго. Но наконец, он остановился, и я вышел на лестничную площадку. Да, все верно – нужная квартира была на этом этаже. Два года в доставке не прошли даром. Вот и шестьдесят первая квартира. Дверь оказалась закрыта, и мне пришлось звонить в звонок. Прошло еще минуты три и за дверью послышались шаги. Щелкнул замок, и дверь открылась. Ко мне вышел парень лет двадцати (почти мой ровесник). Вид у него был удручающий. Черные треники, потертая футболка. Непричесанные волосы торчали в разные стороны. А еще очень красные глаза, как будто целый день смотрел телик. Он протянул мне скомканную купюру.
– Давай быстрее, у меня катка сейчас начнется. И так отрываешь, а нас уже два раза слили. Еще этого перса нового тестить…
– Какого перса? Кота?
– Персонажа, блин. Треш тебя задери. Давай быстрее!
– Вот держи, две пиццы. С тебя…
– Сдачи не надо, это тебе на донат, – неприветливый парень выхватил холодную пиццу и скрылся за дверью.

Донат? Катка? О чем он вообще? Это вроде что-то из игрового сленга. Мой младший брат увлекается этим и его не оттащить от компа. Эх, геймеры, геймеры! И откуда они деньги берут, если постоянно за компами сидят. Никогда этого не понимал, уж лучше работать. Ну и ладно, зато «на чай» двести рублей осталось и наконец-то домой, рабочий день закончился.
Радостно посвистывая, я двинулся к лифту. У меня немного закружилась голова – видимо переработал сегодня. Зашел в лифт и нажал на кнопку первого этажа. Двери закрылись, и лифт поехал вниз. У меня снова потемнело в глазах и стало немного подташнивать. Странно, такого со мной еще не было. Поскорее бы домой. Вдруг свет в кабине резко погас и в щель между дверьми начал бить синий свет. Тут ноги у меня подкосились, и я рухнул на пол.

Очнулся я видимо через несколько секунд, так как лифт еще ехал вниз. Все было как обычно, горел тусклый свет. Вот только я лежал на полу. Я встал, отряхнулся. Все неприятные ощущения прошли. Ну что ж, бывает. Быстрее домой, хорошо хоть завтра выходной.
Лифт остановился и двери открылись. За ними была темнота. «Вот зараза! – подумал я. – Пока поднимался, уже лампочку выкрутили или перегорела». Я вышел из кабины лифта. Двери сзади закрылись, и я оказался в полной темноте. Достав из кармана куртки телефон, я включил на нем фонарик, чтобы подсветить себе дорогу.

Запах! Что-то не так было с запахом. Уже не было того «аромата», который всегда витает в подъездах, где обитают кошки, бомжи и так далее. Чувствовался запах металла и дерева. А еще почему-то пахло как после грозы – свежестью и озоном. Посветив вокруг себя, я вздрогнул. Вместо обшарпанных стен подъезда я различал каменные своды. «Может, я не на том этаже вышел? – пронеслось у меня в голове». Я обернулся, чтобы вызвать лифт, но увидел вместо него двухстворчатые деревянные двери с массивными металлическими кольцами вместо ручек. Я подергал за них. Двери были заперты. Что за фигня? Ущипнул себя за руку. Было больно, но ничего не изменилось, значит, я не в отключке. Ну, раз назад дороги нет, пойдем вперед.

Было совсем не холодно, но и не жарко – в зимней куртке вполне комфортно. Посветив, я не увидел конца помещения и мелкими шажками двинулся вперед. По мере продвижения я замечал по сторонам странные ниши, а на стенах иногда попадались какие-то палки торчащие вверх под углом. Подойдя к одной из них, я понял, что это факел, как те, что показывают по телику и описывают в книгах. «Куда блин я попал? И главное, как? Не верю в эти сказочки!»
Я достал зажигалку и поднес огонь к концу факела. Он вспыхнул, моментально осветив вокруг большую часть стены. И вдруг сами собой загорелись такие же факелы на стенах вдоль всей стены. Оказалось, что я нахожусь в каком-то коридоре длинной метров пятьдесят, с двух сторон которого были двери. На протяжении всего коридора в воздухе летали полупрозрачные штуковины, похожие на медуз. Они двигались и около меня и пролетали сквозь меня!
– Что за ***! – невольно вскрикнул я, не сдержавшись.

Я попробовал отогнать их от себя, но они пролетали сквозь руки, как будто не замечая меня. Ну что ж, вроде не трогают, двери сзади заперты – осталось идти только вперед. Выключив фонарик на телефоне, двинулся дальше. Становилось теплее и мне пришлось снять куртку и нести ее в руках. Я добрался до двери в конце коридора. Она была очень интересная. По всей ее поверхности были нарисованы странные символы, но что самое прикольное, все они светились неестественным желтым цветом. Посередине была металлическая ручка в виде дракона. Я собрался с духом и дернул за нее. Дверь приоткрылась.

Я вошел в комнату. Это было небольшое, слабоосвещённое помещение. Каменные стены были закруглены и уходили наверх, теряясь в темноте, видимо я находился где-то в башне. Передо мной стояла небольшая трибуна, а за ней фигура человека в черном балахоне с черным, скрывающим почти все лицо, капюшоном. За его спиной была такая же дверь, как та через которую я только что вошел.
Не решаясь идти дальше, я обратился к фигуре, чтобы выяснить, где я, и что вообще происходит. Вопросов в голове было куча, мысли метались, как тараканы. Но от волнения все, что я смог выдавить из себя:
– Здрасьте…
– Приветствую тебя, Герой! – послышался громкий певучий голос из под капюшона. – Ты был избран на защиту наших земель! Но кто ты? Я не видел тебя раньше. Как мне тебя называть?
– Меня зовут Артем. Где я вообще нахожусь?
– Здравствуй, Артем! Ты находишься в Экурате – великой крепости, за стенами которой начинаются нейтральные земли, где происходят великие сражения Героев. А я – Хранитель этой крепости.
– Как я здесь оказался?
– Тебя призвали, как и всех Героев.
– Но мне бы домой. Мне это нафиг все не нужно. Как мне свалить отсюда?
– Герой может уйти только после того, как выполнит свое предназначение – защитит свою крепость и разрушит вражескую! Только тогда призыватель сможет отпустить Героя!
– Беда…

Сражался (дрался) я последний раз в школе, да и то не в серьез. Не радовала меня такая перспектива. Но чувствуя внутри какое-то приятное чувство приключения, я спросил:
– И что мне делать дальше? Какие правила?
– О, Герой Артем! Ты не знаешь правил? Странно, как же ты сюда попал… Иди же дальше. Твоя команда расскажет тебе всё!

После слов Хранителя, дверь за ним приоткрылась. Оттуда доносились странные звуки: позвякивание металла, хрипение, рык и еще что-то непонятное. Видя мою нерешительность, Хранитель подбодрил:
– Не волнуйся, там твои друзья, твоя команда. Ты будешь сражаться с ними плечом к плечу! Тебе нечего бояться!
– Ну, спасибо. – выдохнул я и, обойдя Хранителя, зашел в следующую комнату.

Сказать, что я удивился – значит, ничего не сказать! Это была даже не комната, а целый зал прямоугольной формы. Деревянные балки потолка, были пронизаны синими пульсирующими нитями и из-за этого сверху лился приглушенный голубоватый свет, слабо освещая помещение, и создавая таинственную обстановку. Посередине зала, на полу располагался металлический круг диаметром метра в два. У стен стояли деревянные массивные шкафы, а рядом с ними скамьи.

Все это я увидел и осознал чуть позже, потому что первое, что бросилось мне в глаза – это серый волк, сидевший у левой стены недалеко от входа. Это был не просто волк! Размером он был немного больше меня и сидел на скамье как человек, почесывая когтистой лапой себе спину и повиливая хвостом. На его плечах крепились металлические накладки с шипами, а на шее висел какой-то сверкающий круг. Кожаные штаны внизу были подвернуты, а на ногах надеты металлические накладки-когти. Но самое главное – глаза его светились зловещим красным цветом! Чуть дальше, вдоль этой же стены, около шкафа стоял здоровенный бородатый мужик в доспехах. На скамье лежал шлем, а рядом с ним огромный топор. Второй такой же топор он держал в руках и аккуратно затачивал. Доспехи на нем были так начищены, что, кажется, светились сами по себе. У противоположной стены я заметил фигуру девушки с весьма привлекательными формами, одежды на ней было совсем немного. Она как будто сошла с картинок фэнтезийных комиксов. Симпатичное лицо было сосредоточенно, она смотрела на кинжал, который подкидывала левой рукой. В правой руке на раскрытой вверх ладони кружился как цветок, язычок пламени. В самом дальнем и темном углу справа кружилась и подвывала какая-то фиолетовая тварь. Я заметил только очертание головы, а ниже было какое-то подобие полупрозрачного тела без ног, которое колыхалось как пакет в воде. При определенных положениях можно было заметить подобие рук с огромными когтями. Это существо кружилось в углу, периодически создавая вокруг себя какой-то полупрозрачный щит.

Как только я зашел, дверь за мной закрылась и все повернули головы в мою сторону (кроме твари в углу, она еще громче стала подвывать).
– О, да у нас новичок, – радостно воскликнула девушка. Голос ее был приятен, под стать внешнему виду. – Ты кто? Как тебя зовут? Что ты умеешь? Я никогда тебя еще не встречала на полях!
– Привет. Меня зовут Артем. Я доставщик пиццы. А что здесь происходит?
– Гррр! Что здесь происходит? – послышался голос волка, он на удивление был тонким, похожим на голос подростка, у которого уже ломается голос. Поэтому периодически он переходил на хрипение и рычание. – Не такой вопрос ожидаешь от Героя в твоей команде. Походу, придется катку вчетвером катать.
– Бэйр, не бузи, – сказал здоровяк в доспехах, – мы еще не знаем, как он покажет себя в бою. Для начала давай познакомимся. Здравствуй, Артем. Меня зовут Торен. Это Бэйр и Арис. А там, в углу – Хэктюр.
– Ты не пугайся. Хэк просто сегодня не в духе с утра, – сказала девушка Арис, – кажется, он перебрал с темной энергией на завтрак или экспир, который он вытянул из духа, не свежий оказался. Вот и мучается с желудко… или что там у него, я не знаю.
– Хррр. Новичок, давай поподробнее – ты маг или воин? Ты что умеешь? Ульта какая? Сколько боев? – прохрипел Бэйр.
– Понимаете, я человек. Не маг, точно. Воин – это тоже вряд ли. Работаю доставщиком пиццы. Умею точно в срок заказ привозить. Что такое ульта, не знаю. В боях не участвовал, и вообще не понимаю все эти ваши термины, – с сожалением ответил я на вопросы волка.
– Это ж как тебя сюда занесло-то вообще. У нас до начала сражения полчаса осталось. Ну не хочешь про свои скилы рассказывать – не надо. Я тебе сейчас вкратце расскажу. Остальное по ходу боя поймешь. Мы как-то и втроем вытягивали раунд, даже если ты совсем рачить будешь, – сказал Торен.
– Фррр. Оптимист ты, Рен. Чувствую, завалим мы из-за него эту катку, и не видать мне третьего ранга и новых когтей, – с горечью в голосе ответил Бэйр.
– Бэйр, ну что ты, как не товарищ, – воскликнула Арис, – не последний же раз выходим.

Тварь в углу затихла, повисла в одном положении, и по залу прокатился не то шипение, не то шепот.
– Отпустило? – обратился к Хэктюру здоровяк. В ответ послышалась новая порция шипения. – Ну и отлично. Артем, иди сюда, я быстро про все расскажу.

Я неуверенным шагом, обходя за три метра Бэйра, подошел к скамейке, у которой стоял Торен. Волчонок с ухмылкой оскалился, провожая меня взглядом. Торен лезвием топора нацарапал на стене некое подобие карты.
– Вот смотри, тут мы, – Торен, ткнул на левый нижний угол карты. – Тут противник. У нас есть три основных направления атаки. Топ, мид и бот. Между ними лес – там есть тропы. В лесу есть разные твари – ты их не трогай и они тебя не тронут. Ими займется Бейр – он у нас джангл. Будет помогать на всех направлениях. На протяжении всех трех дорог стоят башни. До середины наши, а после противника. Так как ты новичок, стой под своими. Под вражеские не лезь, особенно если там никого нет. Мы скажем, когда можно. Кстати, на счет «никого»: нам будут помогать крипы. Силенок у них немного, но как пешки в игре, они помогают продвигаться вперед, отвлекая врага. Я иду на топ. Буду один это направление держать. Хэктюр на мид пойдет. А вы с Арис на боте будете. Ты будешь саппортом.
– Кем буду? – не понял я.
– Саппортом. Ну сапп… короче помощником. Так, давай с тобой разберемся. Странный у тебя доспех. Мягкий какой-то.
– Это зимняя куртка.
– Не слышал про такой. На вот надень легкий доспех. Он немного защиты дает и ловкость «троечку», – Торен достал из своего шкафчика какую-то одежду.

Я надел поверх своей кофты легкий доспех. По ощущениям он был как будто из твердой кожи. На всякий случай переложил из куртки телефон себе в джинсы. Также в комплекте были наплечники и сапоги. Я полностью оделся и почувствовал необычайную легкость. Как будто разом скинул десяток килограмм. Было очень свободно двигаться и хотелось бежать и прыгать. Вот бы в такой одежде доставкой заниматься. Я бы и без машины все разнес!
– Так то лучше, – сказал Торен, – теперь разберемся с оружием. Что предпочитаешь? Ближнего боя или дальнего? Потяжелее или лёгкое что-нибудь?
Я задумался. Никогда в руках я не держал оружие (если не считать кухонный нож). Тут мне вспомнились времена из детства, когда с друзьями по двору мастерили луки и устраивали турниры по стрельбе.
– Из лука немного умею, – сказал я.
– Гррр, давно у нас стрелков не было, – прохрипел волчонок.
– Да, неплохо. Будешь прикрывать сзади, – сказала Арис.

Вдруг на весь зал прогремел громкий звук, похожий на удар в гонг. От неожиданности я вздрогнул и немного присел.
– А вот и сигнал. Выступаем. – сказал Торен и взял в каждую руку по топору. – Артем, как только выйдем наружу, сразу бежим налево, там лавка. Можно закупиться перед боем. Сначала золотых будет немного, но потом за каждую победу над противником дают награду. Периодически проверяй карманы, как накопится прилично, ты нам скажи. Мы поможем, что получше выбрать.
– У меня тут в кармане была тысяча руб… – я полез в карман куртки, но вместо помятой бумажки вытащил горсть золотых монеток.
– Граа! Откуда у тебя золотые еще до выхода? – зарычал Бэйр. – Нечестно. Все с десяти золотых начинают, а ты… Сколько у тебя там?
– Двадцать, – подсчитал я.
– Впервые такое вижу, – сказал Торен. – Тебе необычайно везет. Давай сразу покупай лук Силы за тридцать, он тебе пригодится. И тотемов две штуки там из корзины прихвати. Саппорт все же. Без них никуда, да и бесплатные они.
Волчонок встал со скамьи, и как человек на задних лапах, направился к неприметной двери в конце зала. Дойдя до двери, он открыл ее и скрылся снаружи. За ним последовала тварь из угла по имени Хэктюр.
– Ну что, двинули? – спросил меня Торен. Хлопнул по плечу и двинулся на выход.
– Не волнуйся, – сказала Арис и подмигнула мне, – если не сможем справиться с противником, ничего ужасного не случится. И, кстати, если ты не знал – на поле боя мы не умираем. Если тебя и победит противник, то ты возродишься в этом зале, и через несколько минут тебе снова откроется дверь. Добро пожаловать в наш мир!
Арис вышла вслед за Тореном, оставив меня одного в зале. Собравшись с духом, я добрался до двери и вышел.

Часть 2.

Было темновато, но от сооружения, из которого мы вышли, исходило легкое сияние немного освещая все вокруг. Мы оказались на небольшой поляне окруженной лесом. Вдали полукругом расположились три каменные башни высотой около четырех метров. И дальше в лес уходили три дороги.
– Бежим в лавку, пока совсем не рассвело, – сказал Торен и рванул куда-то в сторону.
За ним двинули все остальные. Недалеко от левой башни я заметил небольшой навес, под которым был прилавок, а на нем было навалено кучей много всяких вещей. Некоторые светились разным цветом, вокруг других летали какие-то светлячки. Когда все подошли к этой лавочке, я обернулся чтобы рассмотреть, сооружение откуда мы вышли. Это было невысокое каменное здание прямоугольной формы. Сзади покатая крыша опускалась почти до самой земли. Стены здания были охвачены синим сиянием, над крышей колыхался полупрозрачный шар размером с легковую машину. Рядом с основной дверью, я различил еще одну, чуть меньшего размера.

А тем временем мои компаньоны активно тратили свои, непонятно откуда появившиеся золотые. Я пошарил в кармане штанов и нашел там горсть монет. Заново пересчитал их и с удивлением заметил, что теперь их тридцать. Вокруг заметно посветлело, как будто кто-то прибавил яркости. Я смог получше рассмотреть ту тварь, которая была с нами в одной команде. Хэктюр при освещении оказался ничуть не лучше. Это было что-то полупрозрачное и фиолетовое. Оно колыхалось как медуза в полуметре от земли. Сверху можно было заметить выступающий холмик головы, с едва различимым желтоватым пятном, видимо, глазом. А по сторонам дергались такие же полупрозрачные руки с тремя когтями на конце. Зрелище было жуткое и неестественное. Я с ужасом подумал, что раз у меня такой союзник, кто же может быть противником! Тем временем Хэктюр оказался у прилавка. Ловко схватил какую-то бутыль своей когтистой рукой и запихнул ее прямо внутрь себя. Бутылек стал еле различим в его теле и через пару секунд вовсе пропал, но зато его тело немного увеличилось в размерах и приобрело зеленоватый оттенок. А когти на руках ярко засветились изумрудом. С легким завыванием, Хэктюр устремился по средней дороге.
– Ну всё, Хэк пошел на мид, я возьму доспех получше и на топ иду. –сказал Торен.

Он выбрал на прилавке какую-то металлическую пластину и прислонил к своему доспеху. По металлу пронеслась легкая молния, и стало заметно, что толщина его увеличилась. Пластина пропала из рук Торена. Он развернулся и побежал по левой дороге.
– Я, пожалуй, вот эти сапожки надену, – сказала Арис, – а ты Артем, бери этот лук. Торен правильно сказал. Потраться сразу, он тебе понадобится.
Она бросила горсть своих монет в плошку, стоящую рядом с прилавком и взяла с него красивые кожаные сапожки. Затем забрала у меня золотые и обменяла их на лук и колчан со стрелами. Протянула его мне. Лук был небольшой и необычайно легкий. Вся дуга была украшена какими-то символами, а тетива блестела как золотая.
– А когда стрелы закончатся, что делать? – спросил я.
– Дурачок, – усмехнулась девушка, натягивая сапоги, – они не кончатся, поверь мне. И тотемы не забудь. Вот они в корзине лежат.
Я закинул колчан за спину, ухватил поудобнее лук и взял из корзины около прилавка две палки со стеклянными шарами на концах.
– Ну, пошли, нам туда, – Арис показала на дорогу, уходящую вправо. – Не отставай, нам надо быстро добраться до линии боя.

Девушка быстро побежала в лес по указанной дороге. Было уже совсем светло. Я прошел пару шагов, обернулся. Волчонок ковырялся в груде вещей, разбрасывая их в разные стороны. Его шерсть поблескивала на свету, и казалось, что в его серую шкуру были вплетены серебряные нитки. Он перестал разбрасывать вещи, повернул ко мне морду. Его красные полыхающие глаза устремились на меня. Он хмыкнул и прохрипел:
– Хррр. Топай, топай. Я сейчас найду вещичку одну, и в лес – качаться.

Я повернулся назад. Совсем далеко, по указанной мне дороге увидел удаляющуюся фигуру Арис. Она обернулась, махнула мне рукой и скрылась за башней. Я побежал за ней. Бежать было легко, видимо, мне помогала броня, что дал Торен. Через пару минут я уже догнал Арис. Интересно, что я не мог видеть на расстояние больше метров десяти, все было как будто в дымке или тумане. Но по мере передвижения он расступался, смыкаясь сзади в плотную стену. Я бежал и разглядывал все вокруг, насколько хватало видимости. Толстые стволы деревьев и их переплетенные кроны создавали непроходимую чащу. Оттуда слышалось пение птиц и еще какие-то незнакомые, но приятные звуки. На протяжении дороги попадались маленькие протоптанные тропки, уходящие вглубь леса. По обочинам дороги то и дело попадались густые кусты с мягкой листвой. В них, наверное, очень удобно прятаться. Еще через пару минут я увидел впереди еще одну башню, такую же, как и у нас на базе. А за ней была небольшая полянка, от которой уходила довольно-таки широкая дорога налево. На другой стороне полянки сквозь туман виднелась другая башня. Вот только была она совсем другая. Сделана она была, видимо, из гладкого черного камня. Не такая высокая как наша, но заметно шире. Наверху, над самой крышей, вращался черный шар. Как только мы добежали до нашей башни, Арис подняла руку, давая знак, что нужно остановиться.
– Приветствую вас, Герои! – послышался громогласный голос откуда-то сверху. – Добро пожаловать на поле боя! Бойцы были призваны!

Я огляделся вокруг. Кроме нас с Арис никого не было.
– А где крипы? – спросил я.
– Они идут по тому же пути что и мы. Скоро будут здесь. Давай пока осмотримся. Далеко от башни не отходи. Противники уже близко или уже здесь просто спрятались. Мы никогда не знаем, кто нам будет противостоять. Поставь тотем вон там в траве. Это поможет, если они захотят обойти нас сбоку. И следи за ним, обычно в течении некоторого времени они разрушаются и нужно ставить новый. Зараза, у нас гости!
Я тоже заметил, как маленькая фигурка мелькнула у вражеской башни.
– Кто это? – спросил я, устанавливая тотем недалеко от башни в кустах.
– Это Хельминг. Маленький хомяк, – пояснила девушка. – Он размером с ребенка. Но ты не смотри на то, что он маленького роста. Он очень проворный, в него очень сложно попасть. Основное оружие у него это бумеранг. Следи внимательно, когда он его бросает. Увернувшись, ты можешь получить удар в спину.
– Хомяк с бумерангом...– сказал я, вслушиваясь в эти слова.
Я уже перестал чему-либо удивляться. Быстро осмотрелся вокруг и заметил тропу, уходящую влево нашей башни тропу.
– А куда эта дорога ведет?
– Через мид на топ. Она идет на протяжении всей линии боя. Но она и самая опасная. Пока бежишь на другую линию, можно встретить сразу нескольких противников, идущих тебе навстречу. Один не ходи. – ответила мне Арис и обернулась. – А вот и подмога! Готовься, сейчас начнётся.

Я услышал приближающийся топот с той стороны, откуда мы пришли. А через несколько секунд увидел крипов. Это были существа небольшого роста, чем-то похожие то ли на лилипутов, то ли на гномов. Всего их было шестеро. Трое закованы в блестящие доспехи и с мечами и щитами. Двое в лёгких кожаных одеждах с луками. И один в плаще с капюшоном и маленьким посохом в руках. Они протопали около нас и устремились к башне противника. Тут я заметил, что с противоположной стороны от чужой башни так же движется похожая процессия, но все они были одеты в черные цвета. Обе команды крипов встретились ровно посередине поляны, и начался бой. Раздался звон мечей, ударяющихся о доспехи, свист стрел и еще какие-то странные звуки. Лучники крипы безобразно стреляли, постоянно промахиваясь, а иногда их стрелы даже задевали своих бойцов. Те что в плащах оказались магами – они обстреливали издалека противника, какими то желтыми светящимися лучами. Меня хлопнула по плечу Арис.
– Эй, очнись! Они так друг друга перебьют. Ты издалека по ним стреляй. И посматривай, чтобы вражеские герои не напали. Их самих пока не трогай. Рано еще, сил надо поднакопить.

Арис рванула к месту сражения. Перекинув кинжал в правую руку, она что-то крикнула, и лезвие осветилось желтым пламенем. Девушка подбежала к ближайшему вражескому крипу, ловко изогнувшись, она ударила кинжалом в просвет между его доспехами. По телу крипа прошли огненные всплески, и он упал. Полежав несколько секунд на земле, тело крипа ушло под землю не оставив и следа. На его место тут же встал крип-лучник, перейдя на ближний бой, достав короткий меч. Лезвие кинжала у Арис больше не светилось огнем. Она немного отступила, выискивая новую жертву. Я решил тоже поучаствовать. Вынул из колчана стрелу, очень тонкую и ровную, с острым наконечником, наложил ее на тетиву лука. Натянул, прицелился в ближайшего вражеского крипа. Лук растягивался очень легко, но вместе с тем я чувствовал его мощь. Я точно знал что попаду, было похоже, что лук сам выискивал жертву. Я отпустил тетиву и стрела, свистнув и оставив в воздухе синеватый след, воткнулась точно в грудь вражескому крипу-лучнику. Тот упал, и также как остальные павшие пропал через несколько секунд. Я снова прицелился и вдруг услышал не то крик, не то писк, и в гущу наших крипов врезался желтоватый бумеранг. Описав полукруг и задев пару бойцов, он вернулся в лапы невысокому существу в сиреневом кимоно и капюшоне с вышитыми звездами, стоявшему с противоположной стороны недалеко от башни. Я перевел прицел на него и выстрелил. С неуловимой для глаза скоростью, вражески герой сделал выпад в сторону и моя стрела лишь слегка задела его плечо.
– Не трогай его пока, – выкрикнула Арис из центра битвы. – Не зли. Пока мы его не сможем прижать, он слишком быстрый. Бей крипов.

Она снова что-то выкрикнула, лезвие кинжала вновь осветилось огнем. Удар, и следующий вражеский крип был повержен. Я отчетливо увидел, как хомяк нахмурился. Он зашевелил усами, как у кота, и с громким кличем бросил бумеранг в крипов. После такого броска сразу трое наших бойцов упали на землю. Сзади я услышал топот новой группы крипов, но заметил, как от вражеской башни движется такая же толпа. Я продолжил стрелять по вражеским крипам. Попадал я всегда, но стрелы иногда отскакивали от толстой брони. Вдруг я приметил, что откуда-то справа, от кустов летят черные, будто сгустки энергии, шары. Они попадают в наших крипов и те начинают двигаться медленнее, как будто сонные, а после трех попаданий падают на землю.
– Арис, смотри! Что это? – я окликнул девушку и показал в сторону непонятных шаров.
– Это Варгис! Стрельни туда. Мы должны видеть его срочно! Он один из самых опасных магов и умеет управлять временем!

Я быстро натянул тетиву лука и пустил стрелу в то место, откуда атаковали наших бойцов. Стрела улетела в ту сторону, и мне показалось, что она во что-то воткнулась. Но несколько секунд спустя я увидел, что стрелу держит в руке в нескольких сантиметрах от своего тела, старик в черном балахоне. На голове его был черный капюшон, закрывающий почти наполовину лицо, из темноты виднелись блестящие безумные зеленые глаза. Лицо было в морщинах, а внизу торчала седая борода. Левой рукой он прижимал к себе толстую черную потертую книгу. Старик отбросил в сторону пойманную стрелу. Затем обеими руками раскрыл книгу и прочитал какое-то заклинание. Голос его был глухой, но с устрашающим, скрежещем покашливанием. Как только он закончил читать, от книги отделилась тень и устремилась в центр сражения. Долетев до наших крипов, тень коснулась двоих бойцов и те начали падать. Я видел, что они еще живы и их просто парализовало. Они падали в таких позах как будто их резко заморозили. В этот же момент к ним подлетел бумеранг Хельминга и одному пробил шлем, а второму чиркнул по незащищенной шее. Они упали и сразу исчезли. Старик захохотал, переместился поближе к своей башне и снова начал запускать в наших крипов черными сгустками энергии.

Неожиданно у себя в голове я услышал приглушенный голос Торена:
– Артем, как у вас продвигается бой? Доложи обстановку.
Я не знал, как отвечать, поэтому просто решил мысленно ответить, решив, что оно так тут и работает.
– Тут у нас хомяк с бумерангом и старик какой-то с книгой. Держимся потихонечку. Не сказать, что все гладко!
– Вся надежда на вас, – услышал я в ответ. – Но есть хорошие новости. На моем направлении двое, а это значит, джангла у них нет. Вам можно спокойно пушить линии. Я в обороне продержусь, но продвижения от меня не ждите без подмоги. Арис это передай, я ее не слышу. Она видимо кастует часто. Я не успе… Кхе… Они в атаку пошли. Бэйр!
Голос в голове затих. Надеюсь, там все хорошо… Как раз в этот момент Арис вырвалась из центра боя. Я быстро пересказал ей послание Торена.
– Новость и впрямь хорошая, а вот нам пора задирать хомяка!

Откликнувшись на ее слова, я тут же натянул тетиву и выстрелил в Хельминга. Не смотря на то, что в этот момент он стоял ко мне спиной, он с легкость отбил выстрел своим бумерангом и следующим движение запустил его в меня. Я среагировал быстро и успел увернуться, но через мгновение очень больно получил сзади этим же орудием. Голова сильно болела, а в глазах загорались и плавали сияющие звездочки.
– Аккуратнее! Ты мне тут нужен, – воскликнула Арис. – Давай помогу.
Она подбежала ко мне и произнесла певучим голосом слова. С ее рук сорвались белые полупрозрачные линии и устремились ко мне. Они окружили мою голову, прикоснулись, сжались и растаяли в воздухе. Боль, и все прочие неприятные симптомы сразу прошли. В голове появилась ясность и легкость.
– Будь внимательнее, я часто не смогу тебе помогать, – сказала девушка.
– Спасибо большое. Я постараюсь.

Я выждал момент, когда Хельминг бросит свой бумеранг и сделал выстрел. И снова хомяк меня опередил. В этот раз он пропал, а на том месте появился яркий шар как будто шаровая молния. Стрела, естественно, прошла насквозь. А шар с потрескиванием пролетел сквозь всех наших крипов, заметно ослабляя их, а некоторых на несколько секунд приводя в ступор. Также он успел задеть Арис. Она вскрикнула, и пошатываясь отошла к нашей башне. Тем временем хомяк вернулся в свой первоначальный облик и вместе с Варгисом уже добивал наших крипов. Я тоже отошел к башне. Новое подкрепление топало еще где-то далеко.
– Что будем делать? – спросил я у девушки.
– Ничего, башня будет стрелять по противнику. Герои не полезут, будут пытаться издалека задеть нас. Ну а их крипы попытаются разбить башню, но тут то мы их и прибьем.

И как бы в подтверждение ее слов вражеские бойцы двинулись на нашу башню. Когда их первый крип подошел примерно на три метра к нам, ему навстречу полетели белый лучи прямо из-под крыши. Прошло десять секунд, и вражеский боец лежал на земле. За ним рванули остальные вражеские крипы. Прежде чем мы расправились с ними, они успели несколько раз ударить по башне. Как ни странно даже от ударов их мечей с основания посыпались камни. И вот мы остались одни. Боевой хомяк нервно прохаживался на безопасном расстоянии, потирая бумеранг. Варгис стоял еще чуть дальше с каменным спокойствием, лишь его правая рука описывала круговые движения над книгой. Видимо он готовился к атаке каким-то заклинанием.

То, что произошло дальше, было совсем неожиданно. Со стороны дороги на мид послышался волчий вой. Арис среагировала молниеносно, крикнула мне:
– Стреляй в мага, отвлеки его.

Мне было не достать выстрелом из-под башни, поэтому я рванул вперед. Уходя чуть левее, я на ходу выстрелил в Варгиса. В тот же момент его рука дрогнула и в мою сторону полетела серая тень. По инерции я пробежал еще пару шагов и невольно попал прямо в самый центр направляемого на меня заклятия. Мое тело парализовало, и я, как бревно, начал падать на землю. Единственное, что я еще мог так это соображать и наблюдать, что происходит вокруг. А посмотреть было на что. Моя стрела достигла цели и пробила левую ногу мага, и он, прихрамывая, начал отходить назад к своей башне. Хельминг не собирался отступать, и так как я был неподвижен, он замахнулся для точного броска своего бумеранга, чтобы добить меня. Но Арис тоже не бездействовала. На бегу она перекинула кинжал в левую руку, произнесла что-то, и в правой руке у нее появился точно такой же кинжал. Не раздумывая, она бросила в хомяка только что появившийся клинок, и тот, увеличиваясь в воздухе почти в два раза, пригвоздил Хельминга к земле, и тут же пропал. Но это было еще не все. Со стороны мида бежал, опустившись на четыре лапы с огромной скоростью Бэйр. Взрывая землю когтями, он в три прыжка долетел до Хельминга, и, прыгнув на него, начал раздирать лапами. У бедного хомяка не было шансов. В стороны летели клочья шерсти, и через несколько секунд с ним было покончено.

К этому времени я почувствовал, что мое тело начинает подчиняться. Одновременно с этим я ощутил прилив сил и осознание того, что могу прямо сейчас сделать выстрел такой силы, что стрела улетит за много километров. Я прицелился, чтобы выстрелить в мага, который, прихрамывая, кружил под своей башней и что-то бубнил, потирая книгу. Но Арис остановила меня, показывая за спину. Я видел, что к нам подоспела подмога из шести крипов. Они обогнули нас и устремились к вражеской башне. За ними рванули Бэйр и Арис. Как только первые бойцы оказались на вражеской территории, из-под крыши башни начал бить черный луч, поражая их по очереди. Маг медленно попятился в сторону своей базы, попутно закидывая крипов черными сгустками энергии. Бейр добежав до башни, пару раз ударил ее своим массивным плечом так сильно, что она пошатнулась, и сверху посыпались камни. Но продолжать он не стал, а снова опустившись на четыре лапы, начал ускоряться в сторону ковыляющего к своей базе мага. Быстро, как только могла, Арис била кинжалом в стену вражеской башни.
Выглядело это странно, но сооружение разваливалось на глазах. Уже остался всего один крип, которого добивала башня и сейчас она возьмётся за нас! Я выпустил три стрелы. Последняя отколола какой-то камень у основания башни и та, заскрипев, рухнула, подняв в воздух облако пыли.

Как только пыль рассеялась, мы с Арис увидели очень странную картину. Судя по всему, маг, оказался хитрее нас. Он только сделал вид, что еле движется, а в тот момент, когда Бэйр настиг его, повернулся к нему навстречу и выкрикнул какие-то слова, попутно делая круговые пассы руками. Сначала волчонок резко остановился, а затем начал двигаться назад, но не как обычно, а будто включили видео в обратном направлении. Было странно наблюдать, как он задом наперед двигался к нам прыжками и на огромной скорости. Маг Варгис мерзко засмеялся и, прихрамывая, двинулся в сторону своей базы, а через несколько секунд скрылся в дымке. Я со злости натянул тетиву лука и снова ощутил возможность сделать очень сильный выстрел. Лук и тетива налились синим сиянием, а на кончике стрелы возник белый светящийся шарик. Я прицелился примерно в том направлении, куда ушел маг и сделал выстрел. Стрела с тонким свистом улетела в сторону противника, разбрасывая вокруг себя белые искры. Как только Бейр поравнялся с нами, стрела пропала в дымке, и через секунду оттуда послышался вскрик мага, и снова по приливу сил я понял, что не только попал, но и добил противника.
– Молодец! – воскликнула Арис. – С почином тебя, везучий! Но некогда расслабляться. Давай остановим Бэйра пока он не покалечился. Как видишь, для Варгиса ничего не стоит повернуть время вспять.

Мы посмотрели назад, к счастью, действие заклятия закончилось, и волчонок просто сидел на земле и тряс головой.
– Гррр, *** маг, – прорычал Бэйр. – Я его почти достал! Ну ладно, хоть дали экспы после того как ты его прибил. Теперь я могу ловушки расставлять.
– Артем, телепортнись на базу, купи себе медальон защиты. Тебе уже должно хватить, а то что-то легко тебя пробивают. А потом на мид беги, помоги Хэктюру. Мы на этой линии ослабили их, так что я продержусь. Сейчас как раз хомяк вернется.
– Телепортнись? – удивился я. – А как? Можно куда угодно?
– Нет, конечно! Можно только на базу телепортнуться. – прохрипел Бэйр. – Вот так руки поставь, а потом вот так. И будет тебе счастье.
Волчонок нелепо задвигал лапами, и через пару мгновений его окутало белое сияние, и он пропал.
– Арис, а может я потом назад сюда? Дальше пойдем? Не хочу я к Хэктюру.
– Нет, здесь пока делать нечего. Надо на других линиях усилить позиции. Не пугайся его, он добрый малый. Давай двигай, время поджимает.

Я вздохнул и задвигал руками, как учил Бэйр. Раза с третьего у меня получилось. Меня окутала белая дымка, и в тот же момент земля ушла из-под ног. Несколько мгновений я падал вниз, как будто в белой трубе, и вот внизу снова оказалась земля. Ноги мягко отпружинили, белая дымка пропала, и я понял, что нахожусь около нашей базы, неподалеку от лавочки с вещами. Я обернулся в сторону леса и дорог, уходящих на поле боя, и заметил только мелькающий хвост Бэйра среди деревьев, стремительно удаляющийся в чащу.

Я подбежал к прилавку, пошарил у себя в карманах и нашел двадцать монет. «Медальон, медальон… Арис говорила про какой-то медальон!» – думал я и ковырялся в вещах. Не было ничего похожего на медальон. Я взял в руки меч. Он был очень искусно выкован. Его наточенное лезвие сверкало и переливалось разными цветами. А узорчатая рукоять очень удобно ложилась в руку. «А может мне на ближний бой перейти?» – подумал я, бросил монеты на прилавок и собрался двинуться назад, на поле боя. Но не тут-то было! Держа меч в руках, я не мог сдвинуться с места. Как только я положил его на прилавок, мои ноги снова отклеились от земли, и мог передвигаться. Видимо, он стоит дороже. Но как узнать цену? Я снова взял меч, на всякий случай снова попытался сдвинуться с места. Тот же эффект, ноги не слушаются. Я покрутил в руках меч и вдруг заметил на лезвии у самой рукояти выгравированную цифру 100. Я положил меч обратно и взял первую попавшуюся склянку повертел ее, и так же заметил на дне цифру 30. Ну, теперь все стало на свои места. Еще минуту я разглядывал вещи на прилавке и выбрал себе браслет из восьми красных камней, который светился алым. На одном из камешков была цифра 20. Я покрутил в руках браслет, полюбовался его сиянием и надел на правую руку. Алые всполохи покрыли сначала правую и затем и левую руки и практически угасли, но камни на браслете продолжали пульсировать и алеть. В то же время я почувствовал, что мои руки стали совсем легкими и подвижными и вместе с этим силы прибавилось. Значит, я еще чаще смогу выпускать стрелы! «Отлично, пора выдвигаться» – подумал я и побежал по средней дороге. Отбежав метров десять от базы, я услышал сзади стук двери. Обернувшись, я увидел, как из крепости через вторую дверь, которая поменьше, выходят крипы, и распределившись на три группы, бодрым шагом устремляются каждый по своей дороге. Я решил их не ждать и продолжил движение на мид.

Я бежал к башне на миду и разглядывал диковинный пейзаж вокруг. Неожиданно, совсем рядом справа за ближайшими деревьями, раздался дикий крик какого-то животного. Затем он сменился повизгиванием и затих, а вслед за ним послышался довольный волчий рык. Справа в тени деревьев промелькнула серая тень и все затихло. Бейр знал свое дело!

Подбегая к башне на миду, я заметил, что у Хэктюра не так все хорошо. Приличная толпа вражеских крипов прижимала его к нашей башне. Вражеского героя не было видно. Я остановился под башней и очень быстро отстрелял всех крипов.
– Хссс пшшшиссс, – втолковывал мне что–то Хэк повернувшись, – хееессс.
– Я не понимаю, – ответил я ему.
Вдруг у меня в голове загудело, и тихий шепот прошипел:
– Яшшшссс на базуссс, подлечитьссся. Держжжи башшшню.
Хэктюр закрутился волчком, его окутал белый туман, и он пропал. В этот же момент я услышал сзади топот наших крипов. Ну, хорошо, есть силы сдерживать. Только вот кого?

Как только наши бойцы поравнялись с башней, я двинулся вместе с ними, решил не отсиживаться сзади. Пройдя несколько шагов, я увидел, как с противоположной стороны к нам движется такая же группа бойцов. А сзади шел… или шло – что-то. Это был скелет в лохмотьях. Двумя руками он удерживал большую палку-посох усеянную черными символами. Его глаза горели зловещим темно-зеленым огнем, а над головой кружила небольшая стая черных птиц. Походка была очень странная, он не то шел, не то подпрыгивал. Это было бы смешно, если бы не облик скелета. Я выстрелил. Стрела летела точно в то место, где должно было быть сердце, но проскочила между костями ребер как сквозь пустую коробку. Скелет мерзко захихикал и начал еще быстрее приближаться. Крипы с разных сторон встретились и началась бойня. Вражеский герой орудовал посохом как дубиной, пробивая доспехи наших бойцов. Я немного отступил под башню, чтобы не вступать с ним в ближний бой, отстреливал вражеских крипов оттуда. В пылу сражения я вдруг на мгновение потерял из виду своего соперника, и в следующий миг обнаружил его совсем рядом, слева от себя. Скелет стоял на самой границе атаки нашей башни. Я сделал шаг, чтобы отступить и натянул тетиву. И тут вражеский герой выкрикнул заклятие, и из его посоха рванул темно-зеленый луч ко мне. Уворачиваясь от удара, я выстрелил мимо и понял, что это не луч, а будто рука тянется ко мне и от нее не увернуться, она достанет в любом месте. В момент ее прикосновения я почувствовал страх и ужас, единственная мысль в моей голове была: «Бежать!». И, несмотря на мою весьма удачную позицию, я рванул что было сил назад к базе. На полпути меня встретил Хэктюр, на всех парах мчавшийся к башне. Он взмахнул своей рукой (или лапой) в мою сторону и из нее вырвался пучок фиолетовых вспышек. Я почувствовал, что полон сил, а ужас полностью прошел и мне абсолютно незачем бежать назад. Какого лешего вообще со мной случилось?
– Эссс, не подххходиии блиссско к Ссстиксссу, есссли нет щщщита! – услышал я голос Хэка у себя в голове.
– Ну, я-то откуда знал! – ответил я.
– Быссстреее, насссад!

И мы рванули к башне. Если бы мы промедлили еще пару минут, то от нее остались бы только руины. Скелет Стикс выколачивал последние камни из основания башни, пока она добивала его крипов. Но увидев нас вдвоем, он решил ретироваться и отступил к своей башне. Я добил последнего вражеского крипа, и мы с Хэктюром двинулись дальше. Сзади шло новое подкрепление из бойцов, так же, как и с противоположной стороны. И снова между башнями начался бой. С моей поддержкой Хэктюр не уступал сопернику. Он создал вокруг себя полупрозрачный щит, и попытки воздействовать ужасом со стороны Стикса были бесполезны. Периодически, они обменивались несколькими ударами, но могли только лишь ослабить друг друга. Я старался изо всех сил, некоторые стрелы я отправлял во вражеского героя, но из-за его особенностей… хм, строения тела, они попадали в цель, и пролетали насквозь. Несколько раз мне удалось попасть в его конечности. Каждая стрела тогда выбивала одну из костей, причиняя ему неудобство при движении, или ударах посохом. Через несколько минут непрерывного боя я случайно пропустил удар вражеского крипа-мага. Его черный сгусток энергии попал мне в левую ногу, и я почувствовал тупую боль и онемение в месте попадания. После этого я был вынужден немного отступить. Сделав шаг назад прихрамывая, я потряс головой и заметил, что сбоку от вражеского героя вдруг образовалась отверстие-нора в земле и оттуда выползла какая-то шипастая тварь с шестью лапами, отвратительной головой с широкой клыкастой пастью и одним черным глазом. Я начал выпускать стрелу за стрелой как можно чаще, чтобы прибить эту тварь еще на подходе. Стрелы втыкались в ее тело, и, казалось, добавляли еще шипов. Однако мои действия возымели результат.
Пощелкивая пастью и пригибая голову к земле, она начала медленно двигаться в нашу сторону, но видно было, что силы ее покидают. Я почувствовал, что могу сделать мощный выстрел, которым убил мага недавно и уже натянул тетиву лука, как услышал шипение Хэктюра:
– Прекраттти паршшшивец! Это я высссвал Касссаса на подмогу!

Тут я заметил, что появление твари около вражеского героя ошарашило его еще больше чем меня, и он сам пятится, не решаясь вступить с ней в бой. А еще больше его смутило то, что свои же пытаются ее прибить.
– Блин, извини. Я же не знал! – ответил я Хэктюру и направил уже подготовленный мощный выстрел на Стикса.
Тетива свистнула, и стрела, распугивая белыми искрами вражеских крипов, попала в правый бок вражеского героя, разворотив при этом его бедро. Не удержав равновесия на одной ноге, он рухнул на землю. И сразу же, видя слабость противника и собирая остатки сил, тварь, вызванная Хэктюром, бросилась на Стикса, обвивая его всеми шестью лапами и вгрызаясь в позвоночник.

– Артем, будьте осторожны, мы на боте с Бэйром, но у нас пропал из виду Хельминг, – услышал я в своей голове голос Арис. – Тут только маг отбивает атаки.
– Хорошо, мы вроде справляемся, – ответил я мысленно. – Стикса почти добили, сейчас пойдем башню лома…
Не успел я закончить мысль, как сквозь меня пронесся шар, сотканный из молний. Я вскрикнул от боли. Все тело прошил разряд электричества, я начал терять сознание. Вокруг все плыло и ноги подгибались. Сквозь туман в глазах я видел, как Хэктюр спешит ко мне, чтобы помочь, но последнее что помню – это летящий в лицо бумеранг.

Часть 3.

Пустота и темнота. На несколько мгновений я почувствовал себя как будто в невесомости. Затем темнота стала рассеиваться, и я осознал, что лежу на металлическом круге посреди зала, где я встретился со своей командой. Боль в теле быстро проходила. Уже через минуту я чувствовал себя свежим и отдохнувшим. К счастью, лук и стрелы лежали рядом. Я поднялся на ноги, подобрал свое оружие и двинулся к двери. На полпути я услышал странный звук сзади и обернулся. На том круге, где только что лежал я, сейчас сидел Бэйр. Поскуливая, он поднялся на задние лапы, и, прихрамывая, направился ко мне, по пути зализывая рану на передней лапе. Вид у него был растрепанный, как у школьника, только что подравшегося за гаражами. Но уже через минуту он походил ко мне боевой походкой. Его поскуливание сменилось рыком. Он кивнул на дверь:
– Рррр. Через пять минут откроется дверь, сразу дуй на топ к Торену у него там напряг. После того как ты слег на миду, мы с Хэком прижали хомяка и снесли башню.
Мы подождали и, как только дверь открылась, волчонок первый рванул наружу. Я выскочил за ним. Бэйр сразу устремился в сторону леса.
– А тебя кто прибил? – решился я крикнуть ему вслед, но услышал только рычание в ответ.

Я пошарил у себя в карманах, но, найдя всего пять монет, решил не задерживаться и побежал по самой левой дороге на топ. Еще не добежав до Торена, я заметил, что вместо нашей башни остались лишь куски камня, а сам он отбивается от вражеских крипов на открытом пространстве. Увидев мое приближение, Торен радостно махнул мне рукой и крикнул:
– О, Артем, вовремя ты. Пойдем, припугнем этих сволочей.
Мы в два счета перебили оставшихся крипов, передохнули пару минут дождавшись свежей группы наших бойцов, и пошли в наступление.
– В общем, смотри, Артем. Я танкую, привлекаю к себе внимание. А ты бей по ним всеми силами. На этой линии против нас Такар – это что-то типа гигантского червя в броне. Его поначалу не трогай, не пробьешь. И следи внимательно за землей под ногами! Он отлично передвигается под землей, прорывая норы. Так что если чувствуешь, что земля под тобой дрожит, вали с этого места! И еще тут Айшера. В облике человека она не особо опасна, главное берегись ее огней. Но она уже прокачалась и может перекидываться в огненного грифона. Вот тут уж лучше ей не попадайся! Ты еще ультовать не можешь?
– Я не знаю, – с сожалением ответил я. – Заметил, что иногда могу стрелять быстрее, а иногда могу сделать мощный выстрел на большое расстояние.
– Не, это все мелко. Ну, будем надеяться, что положим кого-нибудь сейчас, и тогда ульта должна появится.

За разговором мы с группой крипов добрались до вражеской башни. Она стояла целёхонька. Под ней нас поджидала девушка, вся закованная в металлические черные доспехи, в каждой руке у нее было по короткому мечу, а вокруг ее талии на расстоянии вытянутой руки вращались три пламенных шара. Из-за вражеской башни уже показались крипы. Девушка Айшера ухмыльнулась, глядя на нас, подняла повыше мечи, а вращающиеся огни полыхнули еще ярче. Два отряда бойцов столкнулись неподалеку от башни противника. Торен вступил в бой с Айшерой, уворачиваясь от огненных шаров, он наносил удар за ударом, но девушка ловко отбивала взмахи его топоров. Попутно она успевала нанести урон нашим крипам, – если ее огненный шар касался одного из бойцов, тот на время выходил из боя, чтобы затушить пламя на своем доспехе. Чтобы как-то помочь Торену я начал с максимальной скоростью обстреливать вражеского героя стрелами. Клинки в ее руках вращались с огромной скоростью, отбивая стрелы как шары для пинг-понга. Только один раз она не успела отбить выстрел, и стрела нашла щель между доспехами в районе локтя левой руки. Но, практически не изменившись в лице, девушка отступила, переломила стрелу и снова ринулась в бой.

Я приготовился сделать выстрел, который уже пару раз наносил большой урон вражеским героям. Но, натянув тетиву, я ощутил сильную вибрацию земли, сначала справа от себя, а затем под собой. В тот момент, когда я уже прицелился и почти отпустил тетиву, меня резко толкнуло вверх и отбросило в сторону. Стрела улетела куда-то в небо. В том месте, где я только что стоял, из-под земли вырвался каменный столб. Я поднялся на ноги и отбежал поближе к кустам с краю леса. Приглядевшись, я понял, что это не кто иной, как Такар – еще один вражеский герой. Его огромное тело размером с лимузин было покрыто угловатыми каменными пластинами. Он согнулся и осмотрел поле боя вокруг себя. На секунду задержавшись на битве Торена и Айшеры, он перевел взгляд на меня. Его плоская морда была усыпана мелкими отверстиями-глазами, а из зубастой пасти капала зеленая слизь. Издав неприятное шипение, он полностью вылез из-под земли и пополз в мою сторону. Я начал обстреливать Такара с максимальной скоростью. Но куда там! Он даже не замечал выстрелов, стрелы отлетали от него и с треском ломались. Я понимал, что если он ударит, и я не успею увернуться, шансов выжить у меня не будет. Приготовившись уворачиваться, я никак не ожидал получить в лицо выстрел слизью. Да что там лицо, меня окатило с ног до головы! Я перестал видеть, нос и рот заволокло вязкой жидкостью, которая стекала по голове, а затем по плечам, туловищу, ногам и стекала на землю. Меня приклеило к земле, и все попытки вырваться из этого плена были тщетны. Я начал задыхаться, как вдруг услышал легкий щелчок у себя на руке и почувствовал, что браслет, который я недавно купил, развалился. Руки сразу потяжелели, но и слизь стала сползать с головы, открыв доступ к воздуху и очищая глаза. Через пару мгновений я уже мог снова видеть и двигать руками, но ноги еще были плотно приклеены к земле.

Такар уже успел доползти до меня и начал приподниматься, чтобы подмять под себя. Не успел я приготовиться к возвращению на базу в мертвом состоянии, как со стороны вражеской башни раздался выкрик Торена, и все вокруг осветила яркая вспышка. Червь, уже приготовившись обрушится на меня, резко отвернулся всем телом и пополз, как только мог быстро к источнику крика, полностью игнорируя меня. Положение у Торена было не завидное. После использования умения все вражеские бойцы переключились на него. С каждым ударом Айшеры ему приходилось отступать все дальше и дальше. Он уже отбивал не каждый удар, а доспехи его не могли выдерживать такой натиск. К тому же сзади к нему приближался Такар. Нужно было что-то делать, иначе на этом направлении наша оборона будет сломлена. Сзади послышался волчий вой. Нет, Бэйр не успеет добежать, а мои стрелы практически не действовали на вражеских героев.
– Держимся, Артем, – еле слышно прошелестел в голове голос Торена, – сейчас Хэк поможет с телепортом. Все по плану.

«Ну, если Хэктюр сюда телепортнется, то у нас есть шансы.» – подумал я. – «Хотя он, конечно, слаб против таких защищенных врагов». Но того, что произошло дальше, я не ожидал. Хэктюр не появился, но зато вокруг Торена возникло фиолетовое сияние, на миг он пропал и вот вместо него под носом у Айшеры, и уже подползшего Такара, возник Бэйр. И наш волчонок был к этому готов! Он опустился на четыре лапы, затем пригнул голову к земле и резко выпрямляясь, оглушительно завыл. При этом он вырос раза в два и, в его лапах появился огромный молот. Первый взмах! И вот уже оглушенная Айшера отлетает под свою башню. Второй взмах! И Такар получает по отвратительной пасти и заваливается на бок. Третий взмах! Молот опускается на его спину, дробя каменные пластины и оголяя участки тела. Четвертый взмах прошел мимо извернувшегося бронированного червя. Но вот молот Бэйра рассыпается в его лапах, и сам он возвращается к обычным размерам. А Такар уже успевает сделать плевок своей слизью. Волчонок готов был к такому повороту, и, опустившись на четыре лапы, пропустил атаку над собой. А вот от бросившегося следом червя увернутся не успел, и Такар вцепился пастью за плечо Бэйра и практически отгрыз правую лапу. В этот момент я будто очнулся, – пора и мне вступать в бой! Натянув тетиву для мощного выстрела, с наслаждением наблюдая, как древко лука окутывается белым светом, я сделал выстрел точно в незащищенное место Такара. Стрела ушла в тело и пропала. Червь выпустил из пасти Бэйра, начал извиваться и биться на земле, а через минуту затих, и его тело втянулось в почву. В этот момент я ощутил сильный прилив сил, а в голове появилась уверенность, что могу сделать выстрел, который позволит мне что-то новое. Бэйр, видимо, тоже что-то приобрел. Он отполз в сторону, и зализал свою огромную кровоточащую рану, которая моментально зажила.

Под вражеской башней раздался оглушающий крик, как будто кричала огромная птица и вместо Айшеры появился огненный грифон. Это огромное существо с телом льва, размахивал крыльями и носилась под своей башней, нервно щелкая огромным клювом. Сзади раздался топот, и меня обогнала свежая группа наших крипов, а сразу за ними бежал весьма посвежевший Торен. Пробегая мимо, он похлопал меня по плечу:
– Отлично, боец! Это знатно ты придумал взять очищающий браслет, иначе бы задохнулся. Некогда отдыхать, бежим в атаку!

Наши бойцы устремились под вражескую башню. Волчонок рванул за ними и начал с ожесточением долбить стены башни, уворачиваясь от лап грифона. Торен не вступал в ближний бой с Айшерой, а с небольшого расстояния метал небольшие топоры, появившиеся откуда-то у него за спиной. Я тоже не отставал, и с приличного расстояния мешал вражескому герою обороняться, стреляя то в грифона, то в башню. Да, Айшера в теле грифона была намного сильнее каждого из нас, но мы атаковали непрерывно. Практически все мои стрелы либо сгорали при подлете к телу грифона, либо ломались в его клюве, но пару выстрелов Айшере не удалось отбить. У Торена было не так много метательных топоров, но они не сгорали как мои стрелы, а вонзаясь, доставляли массу неприятностей грифону ослабляя его. А Бэйр уже давно выдохся, ломая башню и огрызаясь опаленной мордой. Всего пара наших крипов оставалась до того, как башня принялась бы за нас, но вражеское сооружение пошатнулось, от еще одного мощного удара Бэйра, и рассыпалось. Ослабленная грифон-Айшера оценила свои шансы против нас троих, без поддержки башни, и решила отступить. Взмахнув крыльями, она пролетела над Бэйром, задевая его огненными когтями и оставляя на спине глубокие опаленные раны. Затем, приземлившись на землю уже в своем человеческом обличии, она побежала в сторону своей базы и вскоре скрылась в дымке. Бэйр сразу же бросился в погоню, но он был ранен, и его сил не хватило бы, чтобы догнать Айшеру.
– Стой, Бэйр, я сейчас кое-что попробую! – крикнул я волчонку.
Он нехотя остановился в десяти метрах за руинами башни и повернул голову ко мне.
– Ну что там у тебя? Гррр. Теперь уже точно не догоню!

Я натянул тетиву и нацелился вверх в сторону вражеской базы, чтобы выстрелить навесом как можно дальше. Стрела налилась огненно-красным светом. Я выстрелил и сразу же ощутил себя летящим вместе со стрелой. Конечно же, я остался на земле, но видел теперь все так, будто бы на стреле прикреплена камера, а я наблюдал за полетом. Я мысленно повернул картинку и увидел Торена, Бэйра и себя, стоящих на земле. Эта картинка быстро удалялась. Я заметил, что с оперения стрелы летят вниз красные капли, как будто дождь льется из тучи, пролетающей над дорогой. Везде, где капли касались земли, возникали маленькие вспышки. Через мгновение под стрелой появилась Айшера. Она возвращалась к себе на базу, чтобы восстановиться. Капли огненного дождя настигли героя, но ее доспех был достаточно прочный, и к тому же она была тоже мастером управляться с огнем. Поэтому повреждения были совсем незначительными, и лишь немного затормозили ее движение. Я снова мысленно развернул картинку. Стрела уже начала снижаться. Пролетая рядом с еще одной башней, расположенной уже на территории базы, я заметил бегущего навстречу Айшере хомяка с бумерангом. Хельминг, заметив стрелу и огненный дождь, сразу перекинулся в шаровую молнию, и капли, не причинив ему вреда, упали сквозь него на землю. Шар с молниями понесся навстречу Айшере. Тем временем, стрела закончила свой путь, воткнувшись в землю, и не долетев до вражеской базы метров двадцать. Приземление было стремительным, и я практически не успел рассмотреть вражеское здание. Заметил только четыре башни из черного камня и огромные цепи, спускавшиеся с них к земле. Как только стрела коснулась земли, я снова ощутил себя в своем теле. Слева, чуть впереди стоял Бейр, опустившись на четыре лапы. Он смотрел в сторону вражеской базы. Самое интересное, что дымка, скрывавшая дорогу рассеялась и вдали виднелась фигура Айшеры, уже подбегающей к башне неподалеку от своей крепости. Вся дорога была усеяна мелкими ямками, оставшимися от падения огненного дождя.

– А ну ка, Артем, посторонись, – услышал я голос Торена. – Раз уж ты расчистил нам на время видимый путь, сейчас мы…
Я отпрыгнул в сторону и обернулся. Торен, стоявший немного позади меня, раскручивал в руках два своих огромных топора и, резко дернувшись вперед, бросил их в направлении противника. Топоры с громким свистом и огромной скоростью улетели вперед, вспахивая под собой глубокие борозды земли. Расчет был точен, и мы увидели, как один из топоров ударил в спину Айшеры, и, роняя героя, пронесся дальше. Через несколько секунд тело Айшеры втянулось в землю. Хельминг, бежавший на поддержку успел вовремя увернуться, пропуская топоры по бокам от себя. Пролетев еще несколько метров, топоры сделали восьмерку и полетели в обратном направлении. Хомяк знал про эту ульту и был готов. Он просто ушел с траектории движения оружия, и через несколько секунд топоры вернулись точно в руки Торену. А через мгновение всю дорогу к вражеской базе снова заволокло дымкой.

– Так, пока у них двое выведены из боя, идем в наступление, – сказал Торен. – Они предполагают, что мы будем пушить топ. Хельминг нас будет ждать здесь, но мы сместимся на мид, положим Стикса, чтобы еще их ослабить и заберем вторую башню на миду, ну а если повезет, то сразу рванем к их базе и все. Бэйр, готов? Или тебе на базу похилиться?
– Ргррр. Я в норме, – прорычал волчонок. – Идем.
– Сейчас все решает время. Надо все сделать быстро. Пошли, пошли!
Мы втроем рванули по широкой дороге на мид. Хоть я и был в доспехах, увеличивающих мою скорость передвижения, все равно Бейр, опустившись на четыре лапы, был быстрее нас, и вскоре скрылся впереди в дымке. По пути нам пришлось пересечь узенькую речку, точнее, даже ручеек. Чем ближе к миду мы приближались, тем отчетливее слышны были бряцанья мечей крипов и крики птиц кружащих над Стиксом. На самой границе с полем боя нас уже поджидал Бэйр. Обернувшись, он прохрипел:
– Ничего подозрительного в воде не заметили?
– Не, я не видел ничего, – ответил я.
– Да вроде все чисто, – согласился со мной Торен.
– Я там ловушку припрятал. Гррых. Для наших дорогих противников. Если не заметили – вообще отлично!
– Да мы в курсе твоих умений Бэйр. Идем, положим лучше Стикса, – ответил ему Торен.

И они двинулись вперед, а я за ними. Как только дымка рассеялась, мы увидели, что положение у Хэка по-прежнему неважное. Башня с нашей стороны была уже разрушена. Бой происходил у ее остатков. Хэктюр, прикрытый своим щитом в окружении небольшого количества крипов, отбивался от врагов. Стикс, умело орудуя своим посохом, укладывал наших бойцов одного за другим. Видимо он прокачался, птицы, кружащие над его черепом, увеличились в размерах и помогали ему. Периодически спускаясь, они бросались с диким криком в лицо нашим бойцам и пытались выклевать глаза, тем самым сильно отвлекая от боя. Со стороны вражеской базы топала новая группа бойцов на помощь Стиксу.
– Артем, займись крипами. Мы пойдем, поможем Хэку. И зови Арис, мы пушим линию, – крикнул мне Торен и ринулся в бой.
Мне хватило нескольких секунд, чтобы перестрелять вражеских крипов, которые так и не успели добежать на подмогу. Я обратился к Арис:
– Давай к нам! – отправил я мысленное послание девушке. – Мы сейчас пойдем через мид.
– Уже здесь, – услышал я не в голове, а в реальности голос Арис, и через несколько секунд она появилась из дымки со стороны бота.
– Поставь тотем со стороны бота, чтобы нас не обошли, – крикнула она мне и направилась на помощь Хэку.

Но там уже и без нее было все хорошо. Хэктюр до последнего отвлекал Стикса, и тот в последний момент еле успел обернуться и своим посохом принять удар сразу двух топоров Торена. Да, удар он остановил и его оружие выдержало такой натиск, но тотчас слева на него бросился Бэйр, сбивая с ног. Волчонок подмял под себя вражеского героя и начал раздирать его передними лапами, так что в разные стороны полетели кости. Покончив со Стиксом, он поднялся на задние лапы, повернулся к нам и оскалился улыбкой:
– Ррры. Ну что пойдем, повеселимся.
– Давайте все вместе. Артем, ты сзади прикрываешь. Я танкую. – согласился Торен. И вся наша команда двинулась по миду в сторону вражеской базы.
По дороге мы разбили еще один отряд вражеских крипов даже не останавливаясь. И вот впереди рассеялась дымка, лес по сторонам закончился, и показалась следующая вражеская башня. Под ней нас уже ждал червь Такар. Свернувшись полукольцом вокруг основания башни, он покачивал своей зубастой мордой и смотрел на нас. Где-то сзади и слева вдруг раздался громкий щелчок, и затем громкий крик. Бэйр ухмыльнулся:
– А вот и добыча. Хррр. Только что в мой капкан попался старикан Варгис. Можно еще минуты три его здесь не ждать. Ахахаха!

Да, новость была хорошая. Тем более что рядом с Такаром появилась Айшера.
– Ну, мы быстро с ними разберемся. Приготовились. Сейчас я их из-под башни выманю, – сказал Торен, и как и в прошлый раз, что-то громко выкрикнул и все зажмурились от яркой вспышки.

А вражески герои как зомби стали приближаться к Торену. Еще один оглушающий крик и его доспехи покрылись золотыми чешуйками создавая дополнительную броню. Защиту он знатно усилил, и не зря. На него обрушились сразу несколько ударов, от мечей Айшеры и от хвоста Такара. Они с ожесточением атаковали Торена, как будто не замечая остальных. Бэйр бросился на Айшеру, пытаясь сбить ее с ног, но та вовремя увернулась, и волчонок пролетел мимо. Арис, произнеся заклинание, метнула возникший в правой руке кинжал и пригвоздила червя за кончик его хвоста к земле. А сама бросилась атаковать Айшеру. Хэктюр тоже не бездействовал. Он подплыл к туше Такара и резко развел свои когтистые руки, в стороны, что-то шипя при этом. И в метре от него в земле появился пролом, по краям которого сияли темно-фиолетовые всполохи. Трещина в земле разошлась до Такара, и, увлекая его морду и большую часть туловища в бездну, снова сошлась. На поверхности остался только конец хвоста червя пригвожденного заклятием Арис. Тем временем, я, отойдя немного в сторону, обстреливал из лука Айшеру, которой приходилось отбиваться сразу от троих бойцов. Видимо не могла она еще обратиться в огненного грифона, а в облике человека не было у нее столько сил. Она уже с трудом отбивалась, в ноге ее торчала моя стрела, которую она не смогла отбить, так как прикрывалась от удара волчонка. А он уже снова заходил к ней в спину. Краем глаза я заметил, что хвост Такара исчез под землей. Значит, заклятие Арис перестало действовать и червя можно ждать, откуда угодно снизу, но он почему-то не торопился.

Со стороны нашей базы я услышал старческое покашливание, а затем последовал выкрик заклинания. Маг Варгис стоял посередине дороги, и от него уже летела черная тень. К счастью я стоял в стороне и траектория ее полета меня не касалась. Но вот на опасной линии были все остальные.

– Парализующая тень! – выкрикнул я, пытаясь хоть как-то помочь своим товарищам.
Ближе всего к Варгису был Хэктюр, и тень достигла его первого, но спас щит. Заклинание просто обогнуло его с двух сторон и продолжило движение. А вот Торен, Арис и Бэйр не смогли ей противостоять и парализованные, повалились на землю. На Айшеру тень никак не повлияла, но ей и без нее было тяжело. Нужно было совсем немного усилий, чтобы добить ее. Оставшись единственный в строю (Хэк не в счет, он находился слишком далеко для ближнего боя с ней), я вложил все силы в мощный выстрел и направил его на Айшеру. Я знал точно, что не промахнусь, и этого выстрела будет достаточно. И я оказался абсолютно прав. Вот только Варгис, этот хитрый маг, похоже, знал все наперед и на доли секунды раньше направил в Айшеру какое-то новое заклятие. Я, как в замедленной съемке видел, что в нее летит черное облако пыли, и достигая ее, обволакивает всю. Тут уже подлетает моя стрела и пронзает ее насквозь в районе сердца. Айшера падает, но я вижу, – вместо того чтобы исчезнуть под землей, она снова поднимается на ноги. Из груди ее торчит моя стрела, но, похоже, ее совсем теперь это не волнует.

– Артем, беги в лес, а затем телепортируйся на базу и жди нас, – услышал я в голове приглушенный голос Торена. – Варгис отсрочил смерть Айшеры, она закончит дело. Нам уже не помочь. Беги…

Я окинул взглядом поле боя. Сзади широкими шагами приближался Варгис. Недалеко от меня Хэктюр развернулся, чтобы встретить его и прикрыть мое отступление. Чуть впереди на земле, обездвиженные, лежали мои товарищи: Арис, Торен и Бэйр. А рядом Айшера уже поднимала мечи, чтобы добить их. Зная, что их реальной жизни ничего не грозит, я рванул к лесу. Уже подбегая к первым деревьям, я почувствовал дрожь земли. Понимая, что червь может появиться из-под земли в любой момент, я ускорился и углубился в чащу. Напоследок я обернулся и увидел, как из-под земли вырывается каменным столбом Такар, и всем весом обрушивается на Хэктюра, просто сминая его. А Айшера добивала беззащитную Арис, лежащую на земле. Торена и Бэйра уже не было видно. Я повернулся и побежал дальше. Весь бой занял несколько минут, и я понял, что нас обыграли тактически, просто зажав с двух сторон. Петляя между деревьев, я не заметил препятствия и врезался всем телом во что-то упругое, большое и холодное. Меня отбросило в сторону, и от неожиданности я сел на землю. Помотал головой, приходя в себя. Огромный зелено-бурый камень размером с «Газель» зашевелился и начал поворачиваться. Я с ужасом осознал, что это огромная бородавчатая жаба. Она повернулась ко мне мордой и устрашающе квакнула. Ее «ква» обдало меня сыростью и вонью. Зеленые глаза сощурились, она снова разинула огромную пасть, и в меня полетел длинный, толщиной как моя нога, язык. Я увернулся от него, перекатившись в сторону. Подскочил на ноги и пустился наутек. Неповоротливая туша сзади меня сделав пару прыжков, при этом сотрясая землю вокруг, остановилась. Видимо, решив меня больше не преследовать, громко квакнула и повернула назад. Я остановился отдышаться. Жабы уже не было видно. Вспомнив, как нужно телепортироваться, я сделал нужные движения руками, и перенесся на нашу базу.

Часть 4.

На этот раз я оказался прямо возле лавочки с товарами. Прикинув, что до появления моих товарищей есть несколько минут, я пошарил по карманам и вытащил оттуда монеты. Пересчитал. Оказалось, за время боев у меня накопилось сорок три монеты. Я начал перебирать вещи на прилавке в поисках чего-то стоящего. В первую очередь я хотел найти такой же браслет, как и в прошлый раз, но что-то на глаза мне попадались только склянки и оружие. За спиной хлопнула дверь, и раздался топот десятков ног. Я обернулся. Очередная порция крипов выбежала из здания и, разделяясь на группы, устремилась к нашим башням. Я снова продолжил выбирать себе товар. Сзади снова хлопнула дверь, и почти сразу раздался крик:
– Артем, твою налево! Ты что там копаешься? – кричал мне Торен, выбегая из здания. – Они сейчас спокойно могут наши башни порешить!
За Тореном из здания выбежали Арис и Бейр. За ними выплыл Хэктюр. Они быстро добралась до лавки и, оттеснив меня в сторону, начали снаряжаться.
– Артем, монеты есть? – спешно спросила Арис.
– Да вот, несколько, – ответил я и протянул ей монеты.
– Копье тишины? – задала вопрос Арис уже Торену и отдала ему деньги.
– Разумно, лишь бы не промазал, – ответил здоровяк.
– Гррр, лучше бы мне вторые клыки купил, – прорычал Бэйр.
– Обойдешься, свои монеты трать, – отрезал Торен. – Артем, вот держи.
Торен протянул мне короткое копье. Древко было сделано не то из дерева, не то из кости. Всю поверхность покрывали вырезанные символы. Острый наконечник светился белым светом с легкими голубоватыми переливами.
– План такой, – сказал Торен. – Сейчас идем на дракона. Забираем его. Затем на подъеме идем через бот и стараемся взять там последнюю башню.
– Дракон? – удивился я. – А мы справимся?
– Ррр спррравимся, – прорычал волчонок. – Ты главное, когда скажем, усмири его копьем.
– Все, хватит разговоров, – скомандовал Торен. – Все всё взяли? Выдвигаемся.

Торен повязал себе на пояс какую-то склянку, повесил на грудь металлический крест размером с кулак и побежал на бот. За ним, забрав с прилавка нужные вещи, сразу отправились Арис и Бэйр. Я решил не отставать, и, покрепче сжав копье в руке, отправился за ними. Пробежав пару метров, я обернулся. Хэктюр накинув на себя сизый плащ с прилавка, двинулся за нами.
– Я сссамыкающщщий, – прошелестело у меня в голове, и я обратил внимание, что за Хэктюром теперь тянется бледно голубой след какой-то слизи.
Мне даже не хотелось представлять, что это такое, поэтому я просто продолжил бег за своими товарищами. Миновав первую башню, Торен резко свернул налево в лес, по неприметной тропке. За ним последовали все остальные. Пробежав еще пару десятков метров, петляя между стволами массивных деревьев, мы уперлись в каменную стену. За ней раздавался плеск воды и сопение крупного животного.
– Вот и добрались. Он на месте, – сказала Арис. – Артем, по моей команде кидаешь копье. Главное – попади. А дальше помогай нам стрелами.
– Ульту не используем! – сообщил Торен. – Впереди еще взятие башни.
– Гррр, сейчас мы его в два счета, – прорычал волчонок.

И правда все прошло гладко и быстро. Мы обошли стену чуть правее, через пролом, и я увидел дракона. Если бы я наблюдал это пару часов назад, я бы испугался, но сейчас после всяких каменных червей и ходячих скелетов я был спокоен. Дракон оказался размером с «Камаз» песочного цвета, как будто сошедший с иллюстраций сказок. С длинным, метров пять хвостом, костяным гребнем на спине и вытянутой головой с шипами. Он лежал в луже, свернувшись клубочком, уткнув морду себе в лапу, и спал, пуская ноздрями пузыри в воде. Вид у него был весьма добродушный, и совсем не хотелось его убивать, но Арис выкрикнула заклинание и швырнула в дракона кинжал, появившийся в правой руке. Дракон будто бы и не спал вовсе. Неуловимым движением он взмахнул крыльями, и приподнялся над землей, пропуская летящий кинжал под собой. Его морда оскалилась на нас огромными клыками, глаза загорелись красным пламенем, а на шее набух огромный ком. Слегка помахивая крыльями и держась в полуметре от земли, дракон явно собирался окатить нас чем-то неприятным.
– Артем, давай! – крикнул Торен.

Я замахнулся копьем и метнул его, целясь в образовавшийся ком на горле дракона. Ловкости чудовищу было не занимать. Он, еще на подлете копья, с легкостью извернулся, схватил за древко, и перекусил его, как зубочистку. Но судя по всему, копье и не должно было нанести физический урон. Челюсти дракона склеились, и он взвыл от неожиданности и ярости. А тем временем ком из его горла добрался до морды и сквозь плотно стиснутые клыки и через ноздри полилась зеленая жижа. Она капала на его шею, брюхо. Дракон закрутился волчком. В тех местах, где яд касался его брони, образовывались темные дыры, из которых начинала сочиться кровь. Его крыльям не хватало сил, чтобы подняться в воздух и улететь, поэтому он плюхнулся пузом в лужу, и начал возиться в ней смывая с себя свой яд, попутно яростно размахивая хвостом, пытаясь задеть нас.
– Осторожно, не вляпайтесь в его яд, – крикнул Торен. – Добиваем его, он сильно ослаб.

Бэйр вскочил на спину дракону и начал раздирать хребет. Торен рубил его снизу, оставляя огромные раны своими топорами. Я помогал стрелами, попадая в раны дракона, образовавшиеся от яда. Арис и Хэктюра я не видел, видимо они следили, чтобы никто из вражеских героев нас не обошел. В итоге минут за пять мы управились с драконом. Его истерзанная туша начала проваливаться под землю сразу после того, как он перестал шевелиться и мотать хвостом. Бэйр сразу же соскочил на землю и отбежал подальше. Как только тело дракона скрылось под землей, всех нас на несколько секунд окутало золотистое сияние. Я почувствовал прилив сил, будто только что хорошенько выспался и отдохнул.
– Ну вот, бафнулись. А теперь – на бот, – скомандовал Торен, и мы побежали к вражеской базе.

По дороге к нам присоединились Хэктюр и Арис, вынырнув откуда-то из леса. Мы обогнали отряд наших крипов, двигавшихся в том же направлении. Немного не добравшись до последней вражеской башни на этой линии, мы увидели отряд вражеских крипов, во главе которых двигался своей подпрыгивающей походкой скелет Стикс. Над его головой кружилась огромная туча черных птиц, оглушая окрестности противным криком.
– Смять его! – выкрикнул Торен на бегу. – Не дайте ему уйти или сообщить об атаке.

Дальше события развивались молниеносно. Бросок, и из руки Торена летит небольшой топорик в грудь вражеского героя. Стикс пошатнулся от вонзившегося в его кости оружия, но устоял. Его птицы в воздухе собрались в клин, намереваясь атаковать Торена, а сам скелет, перехватив посох в левую руку, выставил правую для создания заклятия. В этот момент, обойдя со стороны, Бейр в прыжке просто вырвал вражеские руки-кости и, приземлившись на землю, выплюнул их в сторону.
– Что, не вкусно? – засмеялась Арис, и в свою очередь выкрикнула заклятие, перекинув полыхнувший огнем кинжал в правую руку.
Взмах, и не успевший опомниться безрукий Стикс уже принял ее удар, и скелет полыхнул огнем. Девушка сразу же отскочила в сторону, попутно укладывая точными ударами вражеских крипов. И вот уже подоспевший Хэктюр, использовав свое умение, создал пролом в земле прямо под ногами Стикса. Полыхая, вражеский герой вместе с парой своих бойцов провалились вниз, и разлом тотчас затянулся. С неба попадали, как семечки, мертвые тела черных птиц Стикса.

– Наконетссс-то прибили этшшшу тфффарь! – прошелестел Хэктюр.
Остальные вражеские крипы за несколько секунд были растерзаны Бэйром. Покончив с этой задачей, все побежали дальше. Буквально через пять минут вдали из дымки появилась вражеская башня, под ней нервно расхаживал Варгис, потирая книгу, зажатую в левой руке.
– Выманиваем его из-под башни и дальше по той же схеме, – сказал Торен. – Артем подключайся.
Как только мы приблизились к вражеской башне, Варгис повернулся к нам и развернул книгу. Немного ее полистав, он начал бурчать что-то себе под нос и водить рукой над книгой.
– Видать, парализатор свой активирует. Идем толпой, – громко сказала Арис и обернувшись к нам, подмигнула.

Намек поняли все, и, как только от вражеского героя отделилась серая тень и понеслась на нас, мы дружно расступились в разные стороны, пропуская вражескую атаку посередине. Для того чтобы тень быстрее нас достигла, Варгис в последний момент сделал пару шагов от защитной башни и оказался вне ее защиты. Бэйр решил этим воспользоваться. Огромными прыжками он рванул к магу. Но тот быстро среагировал и выбросил ему навстречу несколько черных шаров. Один из них задел переднюю лапу волчонка и на некоторое время парализовал ее. Бэйр приземлившись на одну переднюю лапу потерял равновесие и, пропахав пару метров земли, мордой практически уткнулся в черные сапоги мага. Тут же волчонок вскочил на три здоровые лапы, и, схватив за черный балахон Варгиса, с огромной силой рванул его через себя. Маг, не ожидавший такого поворота событий, во время полета выронил свою книгу и приземлился на пятую точку прямо перед нами. Торен одним ударом топора уложил его на землю. И я, завершая бой, выпустил стрелу ему в сердце, используя мощный выстрел. Тело Варгиса ушло под землю.

– Так, остались еще трое, – сказал Торен, вытирая топор. – Артем, нам нужен обзор в сторону их базы. Они теперь точно знают, что мы рашим все вместе через бот. Скорее всего, они снова нас попытаются окружить. Ставьте тотемы.
– Гррр, нет тотемов. Не взял никто! – сказал Бэйр, подходя к нам и хромая на переднюю лапу. – Я сейчас ловушки расставлю, если кто пойдет, то скорее узнаем.
– Хорошо, – ответил Торен, – тогда вперед.
Сзади послышался топот. Все разом обернулись на звук, но это были всего лишь наши крипы. Это был тот отряд, что мы обогнали по дороге. Они обогнули нашу компанию и двинулись к башне.
– Как раз вовремя! – воскликнула Арис. – Идем.

Мои напарники двинулись к башне, а я понял, что пора ультовать. Собрался с силами и выпустил в сторону вражеской базы огненную стрелу. И снова я наблюдал ее полет от первого лица. Вот подо мной промелькнули мои напарники. Группа крипов уже начала разрушать башню, но защитный луч башни очень быстро расправлялся с бойцами. Арис, Хэктюр и Торену оставалось каких-то пару метров, чтобы начать разрушение. Бэйр немного отстал, но тоже приближался, прихрамывая. Поврежденная лапа уже почти слушалась его. А стрела летела дальше, оставляя за собой дождь из огненных капель. Я боялся, что огонь навредит моим друзьям, но к счастью, капли рассеивались, не долетая до героев, как будто они были прикрыты невидимым щитом. И вот уже стрела пролетает над вражеской торговой лавкой. Она выполнена в виде шатра из плотной черной ткани, и под ней не было видно – что там. Зато видно было Хельминга, пробегающего неподалёку от шатра, и направляющегося на защиту своей башни.
Траектория полета стрелы не пересекалась с его направлением, поэтому он мельком посмотрел наверх на стрелу и лишь ускорился. Ни Айшеры, ни Такара не было видно. А тем временем стрела уже достигла вражеской крепости. Это была реально крепость. Четыре высокие каменные стены, по углам башни, с которых вниз наружу спускались черные цепи. Стены на высоте более трех метров резко переходили в скат крыши, которая представляла из себя четырехгранную пирамиду. Сверху, над кончиком крыши, колыхался черный шар. Это все, что я успел рассмотреть, прежде чем стрела ударила в стену, выбивая несколько каменных блоков.

Я снова вернулся в свое тело и увидел, что все наши крипы уже убиты, и Торен принимает на себя урон. Все вместе герои молотят уже шатающуюся башню. Не успел я натянуть тетиву, чтобы помочь, как башня с грохотом рухнула. Я побежал к своим товарищам. Путь до вражеской базы был свободен. Она виднелась вдали, неприкрытая туманом. Совсем недалеко был вражеский шатер-лавка, который я видел во время выстрела. А вот Хельминг куда-то пропал из поля зрения. Видимо затаился где-то в кустах, не рискуя выходить в одиночку против нас всех. Как только я добежал до героев, Торен скомандовал:
– Двигаем дальше. Сейчас нас пятеро на троих. Думаю, они нас ждут на подходе. Не жалеем сил, ультуем по необходимости. Артем, спасибо за обзор, это очень кстати. Бэйр, ты используй ульту только в крайней необходимости, она еще понадобится позже.
– Гррр. Сам знаю! – огрызнулся волчонок.

И мы достаточно резво, но с осторожностью двинулись к вражеской базе. Нервы были натянуты как канаты. Атаку можно было ждать со всех сторон. Но беда пришла снизу. Как только мы поравнялись с их торговой лавкой, земля затряслась под ногами, и из центра нашей организованной группы раскидывая всех в стороны, вылез бронированный червь. Хэктюра просто отнесло в сторону. Бэйр, бегущий на четырех лапах чуть впереди, успел отскочить, но вот на плевок Такара не успел среагировать. Зеленая слизь окатила волчонка, к счастью не задев морду, но качественно прилепив его к земле. Не дав нам опомниться, Такар снова нырнул под землю, едва не утащив с собой Арис, но та вовремя успела сдвинуться с опасного места. Все начали подниматься на ноги. Из ближайших кустов к Арис вылетел со свистом бумеранг хомяка, но девушка, для которой предназначался этот удар, успела увернуться. В следующий миг Хельминг выскочил из кустов, и, поймав вернувшийся бумеранг, бросил его, вновь пытаясь оглушить Арис. Я вскинул лук и выстрелил, практически не целясь, не рассчитывая стрелять в Хельминга, просто хотел помешать броску. Моя стрела на лету сбила брошенный хомяком бумеранг и отбросила его в сторону. Хельминг зыркнул на меня со злостью, ему пришлось бежать за своим оружием, отвлекаясь от боя.

Со стороны уже разрушенной башни послышался громкий птичий крик. Все обернулись на звук. В нескольких метрах от Торена и Хэктюра сотрясая землю, приземлилась на четыре лапы огненный грифон Айшера.
– Я их отвлеку! – крикнул Торен, и яркая вспышка на миг ослепила всех.
И тут же грифон начал атаковать Торена. Хельминг, только что вступивший с Арис в ближний бой, перекинулся в шаровую молнию и тоже устремился к нашему «танку». Из-под земли вылез Такар, снова сбивая с ног Арис, и тоже устремился к Торену. Я стрелял, не останавливаясь, в Айшеру, но простые стрелы не наносили ей почти никакого урона. Мощный выстрел я уже сделал, но впустую. Стрела пронзила крыло грифона и улетела вдаль. Хэктюр тоже пытался что-то сделать, но он был бойцом ближнего боя и его «руки» с когтями не дотягивались до уязвимых мест грифона, а оказаться ближе не позволяло пламя, исходящее от Айшеры. Я посмотрел на Бэйра. Он с ожесточением дергался, пытаясь выбраться из-под слизи. Она уже почти вся стекла на землю, но задние лапы держала еще крепко.

А Торен уже с трудом отбивал удары лап и клюва грифона, и еле уворачивался от бумеранга Хэльминга. Тем временем, Такар уже дополз до этой бойни и просто накрыл Торена своей тушей, подминая под себя. Но нашего «танка» не так просто было раздавить. Когда червь отполз в сторону и снова нырнул под землю, я увидел, что доспехи Торена сильно помяты, но сам герой жив и готов сопротивляться. Видимо, решив покончить с ним, грифон поднялся на задние лапы и вновь опустился, при этом из клюва вырвалось пламя, как будто кто-то выстрелил из огнемета. В этот момент, крест на груди Торена покрылся трещинами и рассыпался. Пламя, не долетев полуметра до героя, рассеялось, упершись в прозрачный защитный купол, покрывший героя, но после рассеивания пламени купол пропал, видимо он был рассчитан на один раз. Следом был взмах клюва грифона. Торен успел перекатиться и подняться на ноги, но сразу же последовал удар бумерангом, заставивший его опуститься на одно колено.
– Все, они меня сейчас положат, – прохрипел Торен. – Держитесь. Сейчас они от меня отлипнут.

Он сдернул с пояса бутылек (непонятно как не разбившийся в бою), и залпом выпил содержимое. Тотчас его тело замерло и стало очень быстро покрываться коркой льда. Пара секунд, и вот уже вместо нашего «танка» на земле, возникла глыба льда с темной фигурой внутри. Летевший в Торена бумеранг воткнулся в лед и больше не двигался. Хельминг, снова обернувшись шаром с молниями, двинулся к своему оружию, одновременно уходя от атаки Арис, уже поднявшейся на ноги. Грифон-Айшера несколько раз ударила по глыбе льда с Тореном внутри, но на поверхности остались лишь пара царапин. Лед явно был не простым, и не поддавался ни огню, ни физическим разрушениям. Все еще обстреливая Айшеру, я заметил, как смешно прыгает Хельминг около льда в попытке достать свой бумеранг, и что рядом с ним появилась нора. Из нее выползла шестиногая тварь Хэктюра. Она прыгнула на спину Хельмингу, прижав его к земле, и впилась своей клыкастой пастью в плечо хомяка. Земля затряслась, и рядом с ними из земли вылез Такар. Изогнувшись дугой, он перемахнул через лежащего хомяка, схватил пастью шестиногую тварь, и снова устремился под землю. Уже почти скрывшись, он загнул хвост в сторону и хлестнул им Арис, откидывая ее в сторону на уже практически освободившегося Бэйра.

Айшера поняла, что Торена ей сейчас не достать, и повернулась к Хэктюру. Призрак, дождавшись возможности снова использовать умение, развел руки в стороны, и под Айшерой образовался разлом в земле. Грифон просто взмахнул крыльями, перелетел пролом и самого Хэктюра, приземлился в нескольких шагах от меня.

Пролетая над призраком, Айшера успела разодрать своими огненными острыми когтями на лапах плечи (если это можно назвать плечами) Хэктюра, оставляя разрывы в его теле. При этом его «руки» повисли по бокам колыхающегося тела, делая его бесполезным в бою. А Айшера не медлила и снова поднялась на задние лапы, собираясь выпустить огненный поток на меня. Защиты как у Торена у меня нет, есть только малая надежда увернуться. Я уже приготовился отпрыгнуть в сторону, как сзади грифона раздалось шипение, переходящее в завывание, и меня дернуло вперед, на Айшеру.

Все вокруг замерло, будто время остановилось, а меня несло и несло… Я закрыл глаза перед столкновением с телом грифона, но удара не последовало. Открыв глаза, я увидел огненного грифона со спины, и стоял я на том же месте где только что был Хэктюр. А он, в свою очередь, сейчас находился на моем прежнем месте и принимал на себя огненный удар Айшеры. Его прикрывал шит магии, но и он не помог защититься от такого удара. К тому же, сил у призрака осталось немного. Несколько секунд и от Хэктюра не осталось даже пепла.

Разобравшись с противником, грифон начал разворачиваться ко мне, но истощились запасы энергии у Айшеры, и она вернулась в человеческий облик. В этот же момент послышался треск, обернувшись, я увидел, что глыба льда треснула и рассыпалась, а на ее месте стоит Торен, немного посвежевший, но все еще помятый. Я снова повернулся к врагу.

Айшера еще не успела добраться до меня, да к тому же неаккуратно наступила в след, оставленный слизистым плащом Хэктюра. Ее движения замедлились. Подняв лук, и вложил всю силу в мощный выстрел, я выпустил сверкающую стрелу в Айшеру. Та попыталась увернуться, но тело не слушалось. Стрела насквозь пробила левый бок в месте соединения двух пластин доспеха. В тот же миг, справа и слева от меня, пронеслись два огромных топора, оставляя за собой две глубокие борозды в земле. Подлетев к Айшере, они слегка изменили курс и оба воткнулись в грудь противника, пробивая доспех, как фольгу. Айшеру отбросило назад. Тело упало на землю и тотчас втянулось, оставляя лежать на поверхности два больших топора. Я повернулся назад. Торен подмигнул мне, и хромая, медленно начал двигаться к своему оружию. Не успел он сделать и трех шагов, как сзади него из земли выполз Такар. С неестественной для него скоростью он догнал Торена, обвив его кольцом. У нашего «танка» не было уже больше защиты. А тело червя тем временем напряглось, и из него во все стороны вылезли длинные шипы и пронзила героя. Торен дернулся и упал, скрывшись за кольцом туши червя. Когда Такар отполз в сторону, тела Торена уже не было видно.

Тем временем, на втором фронте продолжался бой. Арис и Бэйра, который уже освободился от слизи червя, атаковали Хельминга. Хомяк был слишком юркий и не вступал в ближний бой, а в сложный момент обращался в шаровую молнию и ускользал от удара. В один из таких моментов Бэйр не успел остановиться вовремя и его челюсти сомкнулись не на мохнатой лапе хомяка, а прямо посреди молний. Шерсть волчонка покрылась искрами, и он рухнул на землю, подергиваясь, как от удара током. Арис выкрикнула заклинание и бросила в противника появившийся кинжал. Хельминг как раз вышел из облика шаровой молнии, и угодил прямиком на летящее в него оружие, которое с успехом пригвоздило его к земле рядом с Бэйром.
– Арис! Такар сзади! – крикнул я, предупреждая девушку. – Я не могу пробить его броню стрелами!
– Но я же… Хомяка хотела добить! Чтоб его! – откликнулась Арис и резко развернулась назад к приближающемуся Такару.

Девушка закрутилась на месте. Ее фигура стала какая-то смазанная, и вдруг вперед от нее рванулась еще одна такая же Арис. В итоге две одинаковые девушки бросились на червя. Тот не ожидал такого поворота, остановился и начал бить хвостом снизу-вверх, пытаясь придавить атакующих. Удары кинжалов не приносили практически никакого урона, но червю приходилось активно двигаться, чтобы избавиться от противников. В один момент он приподнялся, плюнул в одну из атакующих слизью, окатив ее с головы до ног. В следующий миг, развернувшись, прихлопнул хвостом обездвиженное тело, но подняв хвост, Такар не обнаружил там ничего, только зеленую лужицу его слизи. Червь взревел от ярости, широко разевая свою клыкастую пасть. Быстро вскинув лук, я выстрелил, стараясь попасть в центр глотки. Стрела исчезла глубоко в его пасти. Такар упал на землю и начал извиваться.
– Бэйр, добей! Используй уже когти! – крикнула Арис, отскакивая подальше от извивающегося тела.

Хельминга вообще не было видно, а Бэйр уже был на ногах. Одним прыжком он добрался до Такара. Вторым запрыгнул на извивающееся тело червя. Ухватившись задними лапами за пластины брони, Бэйр балансировал, как будто на разъярённом брыкающемся быке. Затем он запустил передние лапы за спину, а когда вытащил вновь, на них оказались длинные, окутанные красным, как кровь, блеском металлические когти. Замах, и лезвия когтей вошли в тело червя в районе головы, прошивая броню как масло. Такар дернулся последний раз и затих. Бэйр отдернул лапы (металлические лезвия остались торчать в теле червя) и спрыгнул на землю. Такар быстро исчезал под землей.
Сзади меня раздалось громкое «Ииияяя», преходящее в писк, а затем раздался гром и треск молний. Я обернулся. Темное облако диаметром метра три, неслась невысоко над землей, прямо на меня, и затянуло внутрь. Вокруг свистел ветер, оглушал ужасный гром. Темноту периодически разрезали вспышки молний. Одна из них ударила мне в плечо, и я отключился.

Очнулся я не на нашей базе, а на земле. Рядом на коленях стояла Арис, и с ее рук, протянутых к моей голове, тянулись белые полупрозрачные потоки. Через несколько секунд голова прояснилась полностью, но я не мог пошевелить ни рукой, ни ногой.
– Так, очнулся. Это хорошо, – сказала Арис улыбнувшись. – Сейчас я тебя подниму. Не зря все-таки потратилась.
Девушка сняла со своей шеи медальон, сделанный в виде белого листа клевера, и аккуратно положила его мне на грудь. Медальон сразу же треснул и из него вырвался тонкой струйкой дымок. Он обвевал меня, словно вьюн. Как только он коснулся моей шеи, я снова почувствовал свое тело и вскочил на ноги.
— Вот и отличненько. Поможем Бэйру поймать Хельминга. Времени осталось не много, скоро вернется Стикс, – сказала Арис, поднимаясь.

Я поднял свой лук и быстро собрал рассыпавшиеся стрелы. Бэйр гонялся за хомяком, как кот за мышью. Хельминг был очень юркий и в последний момент выскальзывал из лап волчонка. Я сделал выстрел. Стрела пронеслась возле самой головы Хельминга. Он немного притормозил и удивленно посмотрел на меня. Не ожидал он увидеть противника, видимо считал, что добил меня своей ультой. В момент его замешательства, Бэйр в прыжке ухватился за его капюшон, и оба героя покатились по земле. К еще не успевшему подняться Хельмингу подбежала Арис, и перекинув кинжал в правую руку, и вызвав на нем вспышку пламени, добила последнего противника.
– Бежим базу их рушить! – крикнул я.
– Подожди. Нужно дождаться наших крипов, иначе она нас первая порешает, – возразила Арис. – По моим подсчетам, они должны уже появиться.

И верно, через несколько секунд к нам уже спешила группа бойцов. Мы ждали подкрепления, стоя метрах в десяти от вражеской крепости. В стене, с нашей стороны, в ней были две двери. Так же, как и у нас – одна большая металлическая, вторая небольшая деревянная. И вот вторая дверь открылась, и из нее высыпали вражеские крипы. Большая толпа уже собиралась разделиться на три части и двинуться по своим тропам, но, увидев нас, они все вместе развернулись к нам.
– Гррр. Надо путь расчистить, – прорычал Бэйр.

После битв с серьезным противником это было просто. Каждый мой выстрел укладывал по одному крипу. Арис и Бэйр тоже успели положить по несколько бойцов. Через несколько секунд путь был свободен. Как раз, нас обогнули наши крипы, и устремились к базе. Достигнув стен, они начали с усердием долбить их. В свою очередь, из башен крепости в них полетели черные сгустки энергии.
– Вперед! Они долго не продержатся! – крикнула Арис, и вместе с Бэйром побежала к вражескому зданию.

Я тоже подошел чуть ближе, и, с опаской поглядывая на атакующие башни, начал осыпать базу стрелами. От наших ударов и выстрелов сыпались камни со стен, но это была не просто защитная башня, в два счета ее не разрушить! Вот тут как раз пригодился Бэйр, почти не потрепанный в недавнем бою. Он, как и в прошлый раз встал на четыре лапы, выгнулся, завыл и вместо волчонка стоит огромный волчище с молотом в лапах. Несколько прыжков, четыре взмаха, и вот цепи, спускающиеся с башен, со звоном летят на землю. Еще пару ударов молота, и одна из угловых башен рассыпалась. Добив всех наших крипов, уцелевшие башни начали атаковать Бэйра. Но видимо броня его так же усилилась, и он практически не обращал на это внимание.

Послышался непонятный звук из-за стен и приглушенное карканье птиц. Большая дверь распахнулась и наружу скачущей походкой выскочил Стикс. Взмахнув обухом молота, Бэйр отправил противника обратно в створ двери. Стикс задом вперед влетел в проем двери, сбивая по пути птиц, уже рванувших за ним наружу. Последний и решающий удар Бэйр успел сделать по стене сверху вниз в месте, где была открыта основная дверь. Притолока разрушилась, заваливая проход. Бэйр, тем временем, вернулся к своему обычному облику.
– Рррр. Отходим, сейчас рухнет! – прорычал он, отскакивая от подающих вниз камней со стен.

Стена с дверью обвалилась внутрь здания. Одна из башен не выдержала напора и тоже рухнула без поддержки цепей. Крыша в виде пирамиды пошла трещинами и осела. Черный шар, который колыхался на самом верху, плавно опустился внутрь здания. Через мгновение раздался взрыв, но пламени не было. Меня опрокинуло взрывной волной, и свет погас.

Нет, я не был без сознания. Я ощущал все вокруг. Проверил на месте ли конечности. Ничего не болело. Просто не было никаких источников света. Гул в ушах начал стихать, а еще через несколько секунд стало светать. И вот снова стало полностью светло, поднявшись, я осмотрелся. От вражеской крепости остались лишь руины. Неподалеку от меня на камне сидел Бэйр, почесывая затылок своей когтистой лапой. Чуть левее стояла Арис, скрестив руки на груди, и рассматривала остатки крепости.
– Наконец-то, – сказала девушка. – А то как будто ослепла.
– Это всегда так? – спросил я, подойдя к товарищам.
– Хррр. Да. Высвобождается оставшаяся энергия, – прорычал Бэйр. – Надо возвращаться. Идемте. Хочу поскорее новые стальные когти заказать.

Мы втроем пошли дорогой через мид. Башня, которую мы не разрушали на миду, стояла целая, но не подавала признаков жизни, поэтому мы беспрепятственно прошли мимо.
– А что будет с ними? С Такаром, Айшерой? Со Стиксом? Его завалило в крепости? – спросил я.
– Да ничего с ними не будет, – ответила Арис. – Во время разрушения крепости их телепартировало к Хранителю. Сейчас наверно сидят на разборе боя. Потом отметят очередное сражение, да и отправятся по своим краям, пока заново не призовут.
– Кто призовет? – уточнил я
– А кто его знает… – ответила Арис.
Дальше шли молча. Когда проходили мимо нашей торговой лавки, Бэйр нарушил молчание.
– Хррр. А ты молодец, Артем. Думал, мешаться будешь, а ты даже положил нескольких.
– Ооо! Похвала от Бэйра. Это надо где-то записать! – воскликнула Арис. – Цени Артем, это бывает крайне редко.
С этими словами она открыла дверь в наше главное здание. Мы вошли.
– А вот и наши герои! – радостно встретил нас Торен, вставая с лавки.
Хэктюр прошелестел что-то непонятное мне в своем углу.
– Ну что, друзья. Кто первый к Хранителю на повышение? – спросил Торен. – Давайте Артема пустим. Он первый раз с нами, и вообще новичок тут. Пусть первый порадуется повышению.
– Ага. Пусть идет первый, – согласилась Арис. – Артем проси повышения защиты. А то что-то легко тебя сносит даже Хельминг.
– Да, согласен. Только вот переоденься, – сказал Торен. – Доспех казенный.

Я подошел к шкафчику, где оставил свою куртку. Снял доспех, наплечники. Сменил сапоги на зимние ботинки. И почувствовал себя тяжелым. Ощущения были такими же, как будто только что вышел из воды. Я покрутил в руках свое оружие.
– А лук и стрелы можно оставить? – спросил я.
– Гррр. Оставь себе, – ответил мне Бэйр. – Заработал.
Я с радостью снова надел колчан.
– Ну, двигай к Хранителю. Он тебя направит, – сказал Торен. – А потом собираемся у меня.

Я подошел к двери с другой стороны зала. Обернулся, посмотрел на всех еще раз. Помахал рукой, открыл дверь и вошел.
Дверь сзади захлопнулась. Я увидел Хранителя, который стоял ко мне спиной. Когда я начал обходить его, то заметил, что рядом с противоположной дверью, откуда я пришел с самого начала, стоит стул, и на нем сидит молодой кудрявый парень. Одет он был в легкий кожаный жилет с каким-то гербом на груди в виде двух скрещённых стрел. На ногах были простенькие штаны из плотной ткани и сапоги с узорами. На коленях у него лежал блочный лук. Когда я вышел из-за спины Хранителя, парень уставился на меня. Его круглое и бледное лицо скорчилось в гримасе обиды. Он вытянул руку, указывая на меня пальцем и завопил:
– Вот он! Вот он, самозванец! – его голос перешел в хныканье. – Почему он пошел с ними? Кто его пустил? Повышение должен был получить я! Ведь я…
Он всхлипнул и тяжело вздохнул. Черная фигура Хранителя повернулась ко мне, и раздался громогласный голос:
– Положи оружие, человек! И отвечай, зачем ты пошел сражаться вместо героя?
Я снял колчан и положил его на пол. Рядом к стенке приставил лук.
– Я и не собирался. Это вы сказали, что меня призв…
– Вооон! – прервал меня Хранитель.

Он протянул ко мне левую руку. Она вытянулась и увеличилась в размере. Долетела до меня, схватила сзади за куртку, как будто котенка за шкирку. Правая рука Хранителя так же вытянулась и открыла дверь в коридор. Меня приподняло над полом и понесло в открытую дверь. Справа промелькнул парень на стуле. Лицо его слегка повеселело. А дальше с огромной скоростью меня пронесло по всему коридору. Факелы на стенах еще горели, но на скорости они смазались в одну полосу. Справа меня обогнала вторая рука Хранителя. Добравшись до деревянных дверей в конце, она дернула одну из створок за кольцо. Дверь распахнулась, и оттуда ударил яркий свет. Я зажмурился, и меня на скорости вынесло за дверь. Движение резко затормозилось. Меня тряхануло, и рука сзади разжалась. Я упал на твердую металлическую поверхность. «И чтоб больше тебя тут не было!» – услышал я издалека голос Хранителя. Дверь захлопнулась, и все стихло.

Я открыл глаза, сверху на меня светили обычные лампы. Я лежал на полу лифта. Поднявшись, отряхнулся и осмотрелся. Ничего необычного не увидел и нажал кнопку первого этажа. Лифт загудел и поехал вниз. Через несколько секунд он остановился и двери открылись. За ними, освещенная тусклой лампочкой, находилась лестничная площадка первого этажа. Я вышел из лифта, добрел до двери на улицу и нажал кнопку со светящейся красной лампочкой. Дверь радостно запиликала. Я толкнул ее и в лицо мне ударил морозный ветер. Я съежился, выскочил из двери и добежал до уже промерзшей машины. Еле открыл ключом дверь своей старенькой «Лады» и плюхнулся на сиденье. «Что все это было? Где я был? Реально ли, или просто потерял сознание? Сколько вообще времени?» – мысли крутились у меня в голове. Я завел машину и включил печку, чтобы немного согреться. Пошарил по карманам в джинсах в поисках телефона. Ничего не нашлось. Блин, видимо выронил где-то в подъезде. Я засунул руку под сиденье, пошарил и вытащил простенький телефончик. Специально его вожу на экстренный случай. Набрал свой номер и приложил к уху. Сначала была тишина, затем послышались длинные гудки. Я уже хотел выбираться из машины и идти искать его обратно в подъезд, как вдруг на том конце приняли вызов. Сначала было легкое шуршание, затем послышалось отдаленное карканье множества птиц. Потом в трубке раздался глухой стук и затем я услышал мерзкое хихиканье, переходящее в хрипение. С ужасом я узнал голос Стикса, а затем связь прервалась. Я посмотрел на часы на экране телефона. Они показывали половину первого. Я заглушил машину и вышел наружу. Подошел к подъезду и начал набирать номера квартир, в надежде что мне откроют дверь. Начал, конечно, с 61, но никто не отвечал. Наконец после набора 67 номера мне ответили. Хриплый и сонный голос спросил:
– Кто?
– Это я, – не зная, что сказать, ответил я.

К моему удивлению дверь запиликала и открылась. Я зашел в лифт и начал кататься по этажам в надежде, что он остановится на том, что с длинным коридором и факелами. Но, увы. Покатавшись так полчаса без успеха, я вернулся в машину. Положил телефон на пассажирское сидение, пристегнулся и поехал.

«Да ну их нахрен, эти игры! Ребячество все это!» – рассуждал я вслух. Но с каждой секундой у меня крепла мысль, что сейчас я приеду домой, сяду за комп брата и проведу долгие часы за игрой. Сейчас мне ужасно сильно хотелось снова вернуться туда. Кажется, мне тоже открылся новый мир, в котором я могу быть Героем.

Автор: Кирилл Смирнов

Источник

Поделиться

* - обязательные к заполнению поля