Система для полива растений. Как выйти на Кикстартер. Пошаговый процесс

в 9:23, , рубрики: DIY, hardware, Kickstarter, я пиарюсь, метки: , ,

Короче, решил я замутить свой стартап.

Стартап — это когда ты много работаешь, а тебе даже денег не платят. Хе хе. Знакомо? Тогда послушайте мою историю.

Год назад я работал руководителем направления CRM систем в компании Мегаплан. Не знаю у кого как, а мой ритм жизни в Москве был простым. Днем работа, вечером работа для удовольствия. Работой для удовольствия было изучение сначала Windows Phone, потом Xamarin и системы iOS. Ну не пиво же пить, в самом деле.

Так как программировать абы что было не интересно, я решил сделать что-нибудь что бы помогало в моем втором хобби

Система для полива растений. Как выйти на Кикстартер. Пошаговый процесс

Или даже первом, смотря откуда считать. Этим хобби у меня является ботаника и все что связано с растениями. Я модерировал форумы по растениям, писал статьи о растениях, вел передачу на ТВ о растениях. Даже закончил университет по специальности генная инженерия растений. И первые статьи на Хабре у меня посвящены именно этому.

Съездив в пару зарубежных поездок, я был очень огорчен тем, что вокруг куча незнакомой интересной ботвы, а мои руки отваливаются, таская на горбу толстые определители. Процесс явно не из цифровой эпохи. Беглое гугление показало, что максимум на который можно расчитывать – разрозненные сайты по некоторым регионам, которые, разумеется, еще и не работают в оффлайне.

Вызов принят!

Так я начал писать под мобильные платформы.

На врубание в процесс и кодинг по вечерам ушло около года. За это время я так прирос к этому делу, что когда встал выбор — или я увольняюсь и заканчиваю проект в обозримое время, или я пишу его по вечерам еще много лет я принял решение уволиться. Накопления были, поэтому ничего не держало.

Еще три месяца ежедневной работы и я выпустил парочку приложений-определителей под iOS. Одно по комнатным растениям, второе по тропическим плодам.

Система для полива растений. Как выйти на Кикстартер. Пошаговый процесс

Сразу скажу, что особых надежд по монетизации они не оправдали. Да, есть огрехи с интерфейсом. Но основная причина в том, что наполнять контентом определители очень дорого. А маркет сейчас – очень жесткое место. И его жесткости я явно недооценил. В общем, после некоторых тщетных попыток добиться плюса в рекламных кампаниях по привлечению пользователей и потери еще нескольких сотен долларов, я оставил приложение работать на уровне естественного поискового траффика. Идет оттуда порядка 100$ в месяц, ну и ладно. Когда-нибудь окупится. Кстати, сделал ин-апп до конца июля бесплатным, можете скачивать и пользоваться.

Приложение написано на Xamarin. Это кому интересно пощупать скорость работы фреймворка.

Выводы из создания мобильных приложений были сделаны следующие. Рынок жесткий и конкуренция очень сильная. Игра по принципу все или ничего. Тяжеловато для одиночки. Поэтому решил не развивать эту тему дальше.

Зато обратил свое внимание на системы для умного дома. Это близко к мобильникам. Это то, чего еще пока нет у многих, но что обязательно будет у всех. И если взять самые стереотипные и рутинные домашние дела, то полив растений тут далеко не на последнем месте. И в отличие от роботов-пылесосов, домашних поливалок почти ни у кого нет. Ну а раз я ботаник в душе, то выбор был предопределен. Решено сделать систему для полива растений! Это решение пришло мне в голову осенью 2013 года.

Идея

У меня дома много цветов. В основном орхидей, но есть и другие. И постоянная проблема с тем, что нужно поливать вовремя. А у меня то дела, то отпуск, то еще что-нибудь. Забываю я это дело, к величайшему сожалению. Так что придумал проект для таких как я — автоматическую систему полива растений.

Нечестным будет сказать что раз — и придумал. Облик системы рождался несколько месяцев по мере рисования скетчей и создания первых прототипов. Вот то, что получилось в итоге:

Выглядит поливочное устройство как подставка под горшок. Полив осуществляется с помощью насоса, а остатки воды стекают обратно в емкость. Управляется все через интернет, со смартфона (iOS, Android), нужна только домашняя WiFi сеть. Устройство помнит о периодичности полива даже если обрывается связь с интернетом. Пушит уведомления на телефон, если осталось мало воды. Надежно и не протекает, так как в принципе нет мокрых соединений. Вмещает столько воды, чтобы не нужно было доливать месяц или два.

Цена задумывалась такой, чтобы я мог обеспечить поливом все мои 20 горшков и не разориться. Из этого пункта сразу вытекает использование штампованного пластикового корпуса и сокращение количества электроники. Долго думал, как это сделать и пришел к модульности. Есть “умные” головные устройства, а есть “глупые” дочерние, которые могут только поливать когда им прикажут головные. Там вообще только насос и штамповка, можно очень дешево сделать.

Система для полива растений. Как выйти на Кикстартер. Пошаговый процесс

Почему именно такое устройство? Честно скажу — устал от потуг дизайнеров в этой области. От тех, кто никогда не выращивал цветы, но очень хочет сделать какую-нибудь ерунду. Типа, гидропонной системы со сменными картриджами для выращивания овощей. Ну бред, правда. Это игрушка, а не помощник любителям растений. Я же хочу сделать именно максимально полезный девайс.

То же самое про какие-то швейцарские ножи, которые и светят и поливают и все что угодно делают. Но все плохо. Нет уж, пусть мое устройство только поливает. Но делает это максимально просто, удобно и дешево. А потом расширю, если спрос будет.

Прототипы

Я не стал бегать по инвесторам, пиариться или делать еще что-то в этом роде. Просто начал работать над материалами для проекта.

Чертежи в OpenSCAD (мне больше понравился OpenJSCAD, он поддерживает честную объектную модель), 3d печать прототипов, начальная электроника.
Так как я никогда не работал в трехмерных пакетах, а надо было сделать 3d чертеж, то решил перебрать все, что есть на рынке. Скажу честно, для программиста это кромешный ужас, кроме перечисленных опенскада и его ответвлений. Ну, может не для любого программиста, а просто для меня. Но это ад какой-то. Blender, Sketchup – душераздирающие интерфейсы и ступор даже при попытке нарисовать кубик. А вот параметрическое моделирование в скаде – отлично и приятно, то что надо. Особенно, если у вас есть склонность к черчению.

Система для полива растений. Как выйти на Кикстартер. Пошаговый процесс

После того как детали были готовы и подогнаны в трехмерке, настало время искать сервисы по печати. Неприятным открытием было то, что никто из зарубежных грандов этого дела не доставляет в Россию. Ссылаются на проблемы с почтой.

Но, честно сказать, и их цена меня не устраивала. Мое изделие весит 200 грамм, у них это выходило под 10 тысяч. Очень дорого!
Начал искать у нас. Выяснилось, что на российском рынке средняя цена печати ABS или PLA на любительских принтерах около 20 рублей за грамм. На roboforum.ru нашел товарища, который печатает по 10. Две тысячи за прототип – уже приемлимо. А то, что забирать приходится на станции метро – так у нас бутстреп или как :)?

В качестве электроники использовал комплект MSP430 + CC3000. Очень хороший чип и удобная плата, умеет смарт конфиг (это значит, туда можно передать логин и пароль от закрытой wifi сети по нажатию кнопки). Сам разобрался только в базовых вещах, программу и шилд сделал на заказ. 5000 рублей, вполне нормально, я бы на это убил две недели. В итоге плата обращается к определенному хосту через DNS и берет оттуда статус, включиться ли ей или нет. Если сигнал вкл, то моторчик-помпа качает воду. Выкл – перестает качать.

Система для полива растений. Как выйти на Кикстартер. Пошаговый процесс

Тут еще скажу пару слов по конструкции. Если вы внимательно приглянетесь, то увидите, что крышка вогнутая. Так лишняя вода стекает в резервуар, не попадая мимо устройства. Внизу разъемы для питания и электрического соединения дочерних модулей. Отверстия по бокам крышки сверху — пазы для каппилярного соединения. Это небольшая деталька в виде пластиковой скобы с капиллярным шнуром, которая позволяет держать один и тот же уровень воды в соседних устройствах.

Питание в базовом варианте от сети через адаптер, но очень хочу сделать от солнечных батарей с промежуточной зарядкой аккумуляторов. Расчеты говорят что это реально если не держать постоянное WiFi соединение. Но пока что питание сетевое, как и положено самой простой первой версии.

Прототип дизайна мобильного приложения заказал за две тысячи. Само приложение сделал за два вечера, все-таки прототип, никаких премудростей. Не смог устоять сделать динамический контрол календаря вместо картинки, потому и два вечера а не один.

Система для полива растений. Как выйти на Кикстартер. Пошаговый процесс

Прототип был готов. Работает, поливает по нажатию кнопки. Прикрутить к нему расписание и дописать приложение очень просто. Понятно, как это перевести на серийные рельсы.

Что дальше?

Тут нужно сказать, что я давно работаю в бизнесе. И понял за это время, что продажи всегда первичны. Это противно моему инженерному видению мира, но к сожалению это так. Поэтому изначально все было нацелено на тестирование идеи рынком. А какой сейчас лучший механизм для этого? Правильно – краудфандинг. Ну а лучшая площадка для этого Кикстартер. Самая узнаваемая, с самой большой аудиторией и так далее. Значит нужно ее использовать.

Корпуса, электроника — то что вы видите на картинках заняли месяца два-три работы. Просто потому, что пришлось осваивать много незнакомых областей и много думать над конструкцией.

Параллельно выбирал название и как оформление сайта. Назвал проект достаточно банально для области – Aquarius. Зарегистрировал домен aquariusbot.com

А через пару дней после регистрации внезапно вижу на хабре статью. Меня как ужалили! Кто-то уже делает то же самое. Нужно срочно ускоряться! Ну а вообще, удивительно, насколько одновременно может прийти одна и та же идея в голову разными людям. Кстати, ребята молодцы, у них потом еще пара статей вышла где продукт уже весьма презентабелен.

Нужен был четкий план действий. План такой:

  • Делаю промо-сайт. На сайте фотографии и презентация продукта. На английском.
  • Ищу выходы на Кикстартер. Читаю про механизмы краудфандинга.
  • Снимаю видео и делаю кампанию.
  • Запускаюсь. А дальше по результатам

В итоге я начал с сайта, одновременно читая про краудфандинг. Оказалось, что существует несколько людей, помогающих с этим за процент от сборов. Так же существует кастинг проектов и абы кого они не возьмут. Поэтому сайт остался на первом месте в приоритетах, надо было обеспечить хорошую подачу с самого начала.

Сайт

Так как сайты не мой конек, то я пошел по пути наименьшего сопротивления.
Купил неплохой шаблон для вордпресса на themeforest.com. Нанял фрилансера, который настроил мне хостинг на linode.com (оптимальные для меня условия под vds и сервера в Штатах).

После этого глубоко погрузился в нюансы css и веб-дизайна. А еще мне нужны были фотки.

Фотки я хотел качественные, как минимум в интерьере + на белом фоне. У меня в квартире такого не снять, поэтому решил поискать студию в городе. Нашел. Снимают предметку, то что надо.

И вот тут приключился облом. Фотки на белом фоне худо-бедно отсняли. А с интерьерами с ними вышло полное недопонимание. Я хотел что-то в современном стиле, с мебелью Ikea и офисным антуражем. А у них было только аляповатое псевдо-барокко с уродливой лепниной. И я узнал об этом постфактум, когда приехал к ним нагруженный растениями и прочим реквизитом.

Система для полива растений. Как выйти на Кикстартер. Пошаговый процесс

Вообще не в стиль, в общем. Сейчас понимаю, что надо было просто уходить и не соглашаться. Но время сильно поджимало, так что остался.
В итоге все фотографии снятые в интерьере были по сути выкинуты и никуда не пошли. 5 часов съемок обошлись в 7000 рублей. Дорого, нужно было искать дешевле.

Пришлось потом упражняться дома с тем, что есть. Получилось конечно хуже, чем могло быть, но переснимать на студии времени не было, да и цветы не выдержали бы еще одной транспортировки на морозе.

Резюме: вникайте заранее во все нюансы и не думайте, что вас поймут так, как вы хотите

Сайт я доделывал, попутно доснимая необходимые фотографии уже дома. Благо, была в наличии камера, хотя и не было света. Купил штатив, а в качестве света использовал табуретки и лампочки на прищепках.

Тексты

Продукт задуман в первую очередь для зарубежного рынка. Он более зрелый для таких вещей, да и попросту больше, так что почему нет?
Не скажу, что очень крут в английском. Понимаю хорошо, говорю и пишу хуже. Поэтому начинал работать с переводчиками. Важный нюанс в переводческой работе: по-настоящему качественные переводы получаются только на свой родной язык. И вот с этим у вас будет много проблем, переводчиков со знанием русского и родным английским кот наплакал.

С трудом, но нашел. В принципе доволен. Расценки на перевод – от 5 центов за слово.

Где искать переводчиков? Все англоязычные здесь: proz.com (долго, дорого…). Но еще когда делал мобильные приложения, я для себя открыл совершенно восхитительный сайт – fiverr.com Его суть в том, что там есть четко оговоренный объем услуг за четко оговоренную цену в 5$. Очень удобно работать. Попробуйте. Самое удобное, что вы можете протестировать огромное количество людей. Потеряете вы на каждом максимум 5$, но достаточно быстро найдете того, кто вас устроит.

Это все совершенно не похоже на классический фриланс, где нужно долго договариваться, долго ждать результат и так далее. Здесь все быстро, а это часто ключевой фактор. Дополнительным плюсом является то, что на fiverr’е есть не только переводчики, а самые разные исполнители практически любой работы.

Самые большие тексты я перевел на заказ. Тем не менее, для небольших текстов я этого делать не рекомендую. Если вы хоть как-то умеете изъясняться, то пишите корявым языком, а потом заказывайте редактуру (editing & proofreading). Это существенно, раз в пять дешевле переводов! И исполнителей гораздо больше. На том же fiverr есть редакторы, которые выдают готовую работу минут за 30. Чрезвычайно удобно!
Опять же, будете практиковаться в английском, это полезно.

Расценки на редактуру такие, что позволяют прогонять один и тот же текст через парочку редакторов. Пока не найдете постоянных исполнителе рекомендую это делать и сравнивать результат.

image

Итак, площадка. Для начала техника, что нужно, чтобы туда вылезти.

Нужно быть резидентом US, GB, AU либо NZ. Как вы понимаете, я совсем не подхожу под этот критерий.

Второе – нужно создать правильную кампанию, чтобы тебя заметили и в тебя вкладывались.

Так вот, существует институт посредников по выходу на площадку. Кто-то предоставляет свои реквизиты и умывает руки, кто-то оказывает консалтинговую поддержку и по сути является не посредником, а полноценным партнером. Всех русскоязычных из них можно найти в этой группе

Не буду сейчас говорить, с кем я работаю. Скажу об условиях работы. Я так понимаю, они в целом общие.

  • Необходимо показать проект посреднику. Если проект так себе, то вас постараются отговорить от вывода.
  • Скорее всего, для дальнейшей работы вы заплатите взнос около 1000$. Этот взнос говорит о серьезности ваших намерений и страхует посредника. Одновременно вы подписываете договор об услугах.
  • Далее вы работаете как договорились, а посредник получает 10% с суммы сборов (возможно больше, возможно меньше, все решается индивидуально). Процент платится только в случае успеха кампании.

Товарищ с которым я работаю сильно помог мне с видео, с построением кампании и помогает в настоящее время. Так что я его воспринимаю партнером и прислушиваюсь к советам. Рекомендую так и относиться к этому делу, так вы получите максимальную отдачу от ваших отношений. Ну и напоминаю, что я не агитирую в чью-то пользу, это всего лишь мой личный опыт.

Далее, какую сумму сборов ставить? Тут ответ простой – как можно меньшую из реалистичных. Кикстартер ранжирует проекты в том числе и по тому, как быстро они достигают цели. Если ваша целевая планка низкая, то шансы превысить ее многократно существенно возрастают.
Касаемо хардовых проектов. Ни в коем случае не забывайте учесть стоимость упаковки, хранения на складах, доставки. Многие проекты серьезно попадали на этих моментах. Ну и имейте ввиду почтовое ценообразование. Пересылка по адресу внутри Штатов, например, дороже доставки из Китая.

Видео

Практически все фотки по продукту у меня были сделаны во время создания сайта. Поэтому я сосредоточил основное внимание на видео. Наверное, это самая сложная часть во всей подготовке к кампании.

Что должно быть в видео:

  • Вы и ваша команда.
  • Продукт.
  • История.
  • Аудио.

Не волнуйтесь, с первого раза вы все равно не снимете нормально.

Многие тратят на видео тысячи долларов. Но его вполне можно сделать самостоятельно и это абсолютно реально. Вам понадобится камера, штатив, свет. Очень желателен помощник.

Могу дать следующие советы:

  • Если нужно говорить в камеру, то не отводите глаза и используйте импровизированный суфлер – текст речи, распечатанный на листах A4 очень крупным шрифтом. Чтобы взгляд был по центру я просто проделал дырку в центре листа и надел его на камеру.
  • Микрофон в петлицу обязателен, без него будет сплошное шипение вместо речи.
  • История в видео должна быть короткая. 2 минуты, а может и меньше. Пока вы не Стив Джобс ориентируйтесь на это время.

Где взять подводки для истории? Можно нарисовать комикс, использовать PowerPoint, можно снять самостоятельно если есть хорошая фактура и камера. Я использовал видеостоки. Они предоставляют короткие тематические ролики, из которых вполне можно скомпоновать историю. Кусочки видео дорогие, поэтому не покупайте их и пользуйтесь превьюшками до тех пор, пока не делаете финальный монтаж.
Мне кусочки видео со стоков обошлись в сумме примерно в 200$.

Музыка берется там же где и видео, на стоках. Самое нормальное предложение на audiojungle. Куча мелодий, в среднем по 10$ за штуку. Начитку английского текста можно заказать либо на fiverr (дешево, результат не очень предсказуемый), либо на voicebunny.com. Там есть очень профессиональные дикторы. Моя обошлась примерно в 120$. Три раза просил переделать, не нравились отдельные интонации, в итоге все устроило. Сервис всячески рекомендую.
Монтаж делайте в своей любой программе редактирования видео, которая поддерживает несколько дорожек. По степени выноса мозга они и близко не лежат к 3d редакторам.

На видео я потратил около трех недель. Вроде, получилось нормально. Во всяком случае, показатель досмотревших до конца держится на уровне 50%, а это считается неплохой статистикой.

Оформление страницы кампании

Тут нет особых премудростей, достаточно стандартная структура.

  • О проекте (что это)
  • Награды
  • Как сделано
  • Команда
  • Все остальное

Можете взять любой из успешных проектов в вашей области и проверить веб архивом, как их кампания выглядела в начале. Главное, не поленитесь заглянуть в архив, так как кампанию редактируют по мере проведения.

На каждый маленький абзац текста у вас должна быть картинка. Картинок, больше картинок, все любят картинки!

Пресса

Подготовка к проведению кампании в прессе заключается в том, чтобы посмотреть, кто писал о ваших конкурентах, свести это в огромную, гигантскую таблицу и донести до всех из них информацию о вашем продукте.

Фишка в том, что на Кикстартере сейчас такая конкуренция, что если о вас не напишут топовые издания, то никакого траффика и вкладчиков ваша кампания не получит.

Хотел бы я тут что-нибудь еще посоветовать… Но не могу. Как общаться с прессой – это премудрость, которая мне до сих пор недоступна.

Ау, кто умеет самостоятельно пушить прессу, людей и вообще четкий маркетинговый пацан/девчонка с результатами? Возьму вас в проект, пишите.

Запуск

Сто раз подготовитесь, все равно не угадаете. Мы решили запускаться во вторник 3 июня в 6 утра по Лос-Анджелесу, посчитав, что это самое удобное время. И полностью пролетели, так как забыли про Apple WWDS, которая началась еще в понедельник. Пресса дружно проигнорила пресс-релиз, а в кампанию практически никто не заходит, несмотря на отличную конверсию в бэкеров.

Так что сейчас начинается новая ответственная стадия – вытаскивание кампании из задницы. Вытащу — напишу :)
Вот и все на сегодня. Я обязательно постараюсь, чтобы у этой истории было хорошее продолжение.

Поддержать меня вы можете тут:

www.kickstarter.com/projects/kudryavtcev/aquarius

Задавайте вопросы в каментах, постараюсь ответить на все.

PS По какой-то неизвестной мне причине, Хабр никак не отвечает на запросы в форме “помощи стартапам”. Поэтому все это публикуется в “Я пиарюсь”. Дорогой Хабр, я все еще надеюсь на ответ!

Автор: gleb_kudr

Источник

Поделиться

  1. Кирилл:

    Тоже думал собрать похоже, но вы явно меня опередили ))) А а какова цена вашего контроллера с шилдом, а лучше полную стоимость электрической части вместе с помпой ?

* - обязательные к заполнению поля