7 правил написания технической документации мирового класса

в 18:28, , рубрики: документация, подготовка документации, техдокументация, техническая документация, технический текст, Учебный процесс в IT, метки: , ,

Введение

Написание технического документа — трудное дело. Чтение плохо написанного технического документа является более трудным и, вероятно, более болезненным делом, чем его написание. Требуется большая работа, чтобы создать ясное, точное, интересное техническое описание. Поэтому, чтобы сделать жизнь хоть немного проще для всех участвующих сторон, я хотел бы поделиться с вами семью правилами, которым я следую, создавая техническую документацию.

Эти правила — не моё собственное изобретение. Скорее, я просто сформулировал их из того опыта, который появился благодаря общению со многими талантливыми техническими и литературными редакторами за более чем десять лет работы. Всё, что я понял в этом деле, сформировалось потому, что другие показали мне путь. У меня не находится достаточно слов, чтобы выразить им в полной мере мою благодарность.

Надеюсь, после прочтения этой статьи в вашем арсенале появятся некоторые новые инструменты, которые помогут вам создавать технические документы на новом уровне качества: более ясные, более привлекательные, менее путанные и намного более интересные для чтения. Также я добавил — без всяких каких-либо дополнительных требований к вам, как потребителю, бонус в конце статьи: описание процесса, используемого мною для создания технического описания.

Итак — эти 7 правил:

  1. Скука убивает
  2. Прежде чем начать, выясните точно для себя, какие действия вы ожидаете от читателя, осилившего ваш труд
  3. Пишите в соответствии с правильно сформированной структурой
  4. Избегайте неоднозначных местоимений
  5. Ясность = иллюстрации + слова
  6. Когда имеете дело с понятиями, концепциями и т.п., используйте логическую иллюстрацию и пример
  7. Не опасайтесь переделок

1. Скука убивает

Это правило является, по-видимому, самым трудным для формализации и самым важным по необходимости соблюдения. В современном мире интернета действует много сил, борющихся за внимание вашего читателя. Скучное стандартное описание работать не будет. При любых обстоятельствах ваш читатель желает, чтобы было увлекательно и информативно. Поэтому, если ваш текст неясный или неинтересный, то читатель просто щёлкнет пресловутую кнопку «Далее» и перейдёт на другую веб-страницу или на другую ТВ-программу или на свою страницу в Фейсбуке.

Самый простой путь, который я нашёл для пробуждения интереса у читателя, состоит в том, чтобы интересно было мне самому. Я всегда прилагаю значительные усилия, чтобы написать такую статью, которую сам хотел бы прочитать. Я стремлюсь получать удовольствие от того, что пишу. Если мне скучно, то заскучает и читатель. Если я запутался, то запутается и читатель. Если меня не волнует рассматриваемая тема, то читатель, тем более, не взволнуется. Всё очень просто!

Мне нравится юмор, поэтому я стараюсь сделать мои литературные технические «творения» забавными, но, конечно, без ущерба для ясности. Пытаюсь разговаривать с читателем, а не поучать его. Пишу о делах, которые, действительно, имеют значение для меня. Широко использую иллюстрации, чтобы предотвратить неясность для читателя.

И снова, всегда стараюсь сделать процесс чтения увлекательным. Я всегда помню, что пишу в конкурентной среде. Имеется множество контента, стремящегося привлечь внимание читателей. Таким образом, мой совет по правилу № 1: если ваши тексты будут интересны вам, то они будет интересными и для читателя.

2. Прежде чем начать, выясните точно для себя, какие действия вы ожидаете от читателя, осилившего ваш труд

Техническая документация полностью завязана на последующее поведение читателя. Читатель затрачивает своё время на чтение вашего творения, потому что он или она имеет намерение сделать что-то после завершения процесса чтения. Этим «что-то» может быть выпечка печенья с кусочками шоколада, остановка ядерного реактора или разработка кластера Hadoop. Важно помнить, что читатель использует ваше описание как средство для выполнения другого процесса. Ваш труд является неким проводником к дальнейшему вполне определённому поведению.

Поэтому чрезвычайно полезно для вас чётко определиться, какие действия вы ожидаете от читателя после завершения процесса чтения. Изложите ваше намерение с самого начала. Не оставляйте читателя гадать. Ваше заявление может быть простым и очевидным, как, например: «после прочтения данной статьи вы сможете [впишите свой вариант]». Если вы определились с действиями, ожидаемыми от читателя после прочтения, то процесс написания будет для вас легче с самого начала.

3. Пишите в соответствии с правильно сформированной структурой

Хорошо сформированная структура является тем остовом, вокруг которого растёт ваш документ. Подготовка технического документа без использования некоторой структуры равносильна попытке ориентироваться в метро Нью-Йорка (469 станций!) без схемы. Вы можете оказаться где угодно, но это «где угодно» может оказаться совсем не тем местом, куда вы предполагали попасть.

Написание технической документации в соответствии со структурой не означает увеличение объёма работы. Наоборот, нагрузка уменьшается. Работая со структурой, вы знаете, откуда вы выходите и куда собираетесь прийти.

Имеются два правила структурирования, которые я всегда использую:

1. Раздел подуровня требует наличия, как минимум, одной позиции.
2. На каждом уровне структуры должно быть, как минимум, два предложения.

Хотелось бы уточнить. Листинг 1 внизу является примером структуры, которая нарушает первое правило: раздел подуровня требует наличия, как минимум, одной позиции.

Листинг 1: неправильно сформированная структура

1. Приготовление апельсиново-клюквенно-мандаринового шипучего напитка

1.1. Шаги, требуемые для приготовления шипучего напитка

1.1.1. Подготовка ингредиентов

1.1.2. Смешивание ингредиентов шипучего напитка

1.1.3. Подача шипучего напитка

Обратите внимание, что в листинге 1 уровень 1 имеет одиночный подуровень: "1.1. Шаги, требуемые для приготовления шипучего напитка". Такая структура является нарушением первого правила. Чтобы подуровень был правильно сформирован, в разделе должна быть, как минимум, ещё одна позиция. Другими словами, это значит, что на любом данном уровне должно быть, как минимум, два подуровня.

Посмотрите листинг 2 внизу. Обратите внимание, что у уровня 1 теперь имеются три подуровня, из которых раздел «Смешивание ингредиентов шипучего напитка» содержит позиции. Одиночный уровень «Шаги, требуемые для приготовления шипучего напитка» удалён.

Может возникнуть вопрос: «Где раздел Шаги, требуемые для приготовления шипучего напитка»?.. Видно, что этот раздел теперь не является позицией структуры, а перешёл в контент исходного раздела, как показано в листинге 2 внизу.

Листинг 2: правильно сформированная структура, нарушающая правило двух предложений

1. Приготовление апельсиново-клюквенно-мандаринового шипучего напитка

Раздел внизу описывает процесс, который надо соблюсти для приготовления апельсиново-клюквенно-мандаринового шипучего напитка.

1.1. Подготовка ингредиентов

1.2. Смешивание ингредиентов шипучего напитка

1.3. Подача шипучего напитка

Обратите внимание, что, хотя листинг 2 демонстрирует структуру с правильно сформированным подуровнем, в контенте раздела уровня 1 имеется только одно предложение. Присутствие одного единственного предложения в контенте раздела структуры нарушает второе правило структурирования — "На каждом уровне структуры должно быть, как минимум, два предложения".

Листинг 3 показывает тот же текст, но изменённый с целью обеспечить выполнение правила двух предложений.

Листинг 3: правильно сформированная структура, выполняющая правило двух предложений

1. Приготовление шипучего апельсиново-клюквенно-мандаринового напитка

Апельсиново-клюквенно-мандариновый шипучий напиток может доставить большое удовольствие в жаркий летний день. Напиток состоит из природных компонентов без искусственных ароматизаторов. Апельсиново-клюквенно-мандариновый шипучий напиток не только вкусный, но и чрезвычайно полезный!

Разделы внизу описывают процесс, который надо соблюсти для приготовления апельсиново-клюквенно-мандаринового шипучего напитка.

1.1. Подготовка ингредиентов

1.2. Смешивание ингредиентов шипучего напитка

1.3. Подача шипучего напитка

Почему я так беспокоюсь о правильной структуре и о, по крайней мере, двух предложениях на каждом уровне? Во-первых, соблюдение правила подуровня побуждает меня быть предельно чётким в логической сегментации моего труда. Следование правилу подуровня способствует также тому, что мой текст соединяет мои идеи с общей линией, которая имеет смысл и легко прослеживается.

Во-вторых, правило двух предложений требует от меня написать текст, который является привлекательным, подробным и целесообразным. При записи в «одно предложение» нередко теряются подробности. И, если не рассматривать афоризмы, текст в «одно предложение» — не самое интересное чтение.

4. Избегайте неоднозначных местоимений

Неоднозначное использование местоимений является, вероятно, самой типичной причиной путаницы в практике подготовки технических описаний.

Рассмотрим абзац в листинге 4.

Листинг 4: абзац с неоднозначными местоимениями

Трафальгаборы являются базовой компонентой фрейма Вибитатов. Эта статья показывает, чем они являются и как их использовать.

Данный абзац выглядит, возможно, несколько комично, но он иллюстрирует некоторые важные точки. Во-первых, абзац пытается поставить вас на место, которое занимает читатель. Читатель желает понять, что происходит, но он незнаком с используемыми терминами. А поскольку термины непонятны, то читатель ощущает себя некомпетентным и потому уязвимым. Читателю нужна новая информация — он или она желает стать умнее. Но читатель также немного беспокоится. Допущение собственной некомпетентности, даже перед самим собой, даже на подсознательном уровне — может быть ему неприятно. Читатель болезненно чувствителен к пониманию представляемого материала. Понятия и слова, которые вы, лицо пишущее, считаете само собой разумеющимися, могут быть полностью чуждыми читателю. Одно плохо объяснённое понятие или одно слово, использованное без надлежащего разъяснения, могут подтолкнуть читателя прекратить чтение.

Применительно к абзацу вверху я не удивлюсь, если вы спросите: «Что это за штука „Трафальгабор“? А что такое „Вибитата“? О чём, вообще, этот абзац? О том, как использовать Трафальгаборы? Или о том, как использовать Вибитаты? Или о том, как использовать и те, и другие? Бред какой-то. Вернусь я лучше на свою страницу в Фейсбуке».

Если читатель при чтении вашего описания вынужден тратить время на выяснение, что же вы пытаетесь ему сообщить, то мало того, что информативный поток будет нарушен, но и читатель, скорее всего, будет запутан. Как только вы привели читателя в замешательство, вы его потеряли. Всё другое в мире, направленное на привлечение внимания вашего читателя, становится для него более притягательным, чем ваше творение. Щелчок по кнопке «Далее» — и ваша работа остаётся непрочитанной.

В листинге 4 замешательство порождается неоднозначным использованием местоимения «они» во втором предложении. К чему относится здесь «они» — к Трафальгаборам, Вибитатам или к обоим? Помните, что читатель ничего не знает, что такое Трафальгаборы или Вибитаты. (См. рис. 1 внизу.)

image
Рис. 1. Использование неоднозначных местоимений запутывает техническое описание

Решение проблемы простое. Посмотрите листинг 5 внизу. Неоднозначное местоимение удалено. Ясность восстановлена.

Листинг 5: устранение неоднозначных местоимений

Трафальгаборы являются базовой компонентой фрейма Вибитатов. Эта статья рассказывает, что такое Трафальгаборы и как их использовать.

Осторожно! Неоднозначное использование местоимений ведёт к техническому описанию, приводящему в замешательство.

5. Ясность = иллюстрации + слова

Посмотрите на фотографию внизу. Скажите, если сможете, о чём это фото?

image

Я не удивлюсь, если вы будете немного растеряны. Эта фотография, действительно, озадачивает. Вы знаете все отдельные компоненты, но вам неясно, что они все вместе значат. Такова природа любой иллюстрации. Картинке без слов не хватает контекста.

При обращении к иллюстрациям читателям требуется контекст, чтобы внести ясность. Недопустимо, чтобы читатель напрасно тратил время или усилия, пытаясь выяснить, о чём же рассматриваемая графика. Самым лёгким путём устранить неясность с иллюстрациями является обеспечить их надписями.

Посмотрите на рис. 2 внизу. Он представляет собой то же самое фото. Но здесь уже нет вопроса, о чём оно.

image
Рис. 2. Инструменты и ингредиенты, требуемые для приготовления апельсиново-клюквенно-мандаринового шипучего напитка

Применительно к техническим описаниям я считаю полезным все иллюстрации снабжать пронумерованными описательными надписями.

Не помещайте надписи, содержащие только цифры. Используйте в надписи, как цифры, так и описательный комментарий. Также не допускайте появления изолированных иллюстраций. Изолированной иллюстрацией считается такая, которая расположена в техническом описании, но ссылка на которую в тексте отсутствует.

Вставляя иллюстрацию в ваше описание, следите за тем, чтобы сослаться на неё в тексте указанием её номера и таких слов как «выше», «вверху», «ниже», «внизу». Недопустимо вынуждать читателя при чтении вашей работы тратить время на привязку иллюстрации к тексту или на её поиск в описании. Если вы добавляете в текст, скажем, «Рис. 4», то убедитесь, что где-то в тексте сказано что-то вроде «см. рис. 4 внизу».

Примечание: глаз привлекают изображения

Десять лет назад я работал в группе, которая писала пользовательское руководство (под типографское издание) для очень, очень большого изготовителя компьютеров. Все руководства подвергались формальному количественному исследованию на удобство пользования. Тогда от специалистов по взаимодействию с пользователем я узнал, что, когда человек читает руководство, глаз его идёт сначала к изображениям. Лишь затем читатель смотрит на текст вокруг этого изображения. Поэтому авторы того руководства пытались обеспечить, чтобы на каждой его странице была хотя бы одна картинка.

6. Когда имеете дело с понятиями, концепциями и т.п., используйте логическую иллюстрацию и пример, логическую иллюстрацию и пример

Понятия трудны для понимания — и это то, почему они называются «понятиями». Поэтому, когда мне приходится писать о каком-то общем положении — будь то второй закон термодинамики, компонент методики кодирования или полнофункциональная платформа программного обеспечения, я использую следующий подход в моём описании: понятие — логическая иллюстрация — пример. Я никогда не пытаюсь ввести какое-либо понятие без подкрепления логической иллюстрацией и дальнейшим примером.

Применим это правило для описания понятия элементарной алгебры.

Понятие «транзитивность отношения равенства» представляет собой следующее:

если A = B и B = C, то A = C;

Теперь приведём логическую иллюстрацию, описывающую это понятие (см. рис. 3).

image
Рис. 3. Транзитивность отношения равенства является фундаментальным принципом элементарной алгебры

Листинг 6 ниже показывает несколько конкретных примеров для закрепления понимания рассматриваемого положения.

Листинг 6: некоторые конкретные примеры транзитивности отношения равенства

  • Если 7 = 3 + 4 и 3 + 4 = 5 + 2, то 7 = 5 + 2;
  • Если 12 + 5 = 7 + 10 и 7 + 10 = 6 + 11, то 12 + 5 = 6 + 11;
  • Если x + y = z и z = 2a, то x + y = 2a.

Таким образом, правило соблюдено. Мы представили понятие «транзитивность отношения равенства», проиллюстрировали его описательным рисунком и подкрепили примерами.

Теперь рассмотрим понятие, которое ближе к разработке программного обеспечения и несколько труднее для понимания. Таким понятием является наследование моделей объектов проекта (POM = Project Object Model) в Maven (система автоматизированной сборки проектов). Пример 1 ниже представляет рассматриваемое понятие и даёт логическую иллюстрацию, описывающую это понятие. В конце представлена ещё одна иллюстрация, показывающее конкретное использование POM-файлов в ситуации наследования.

Пример 1: выдержка из технического описания наследования моделей объектов проекта (POM) в Maven (система автоматизированной сборки проектов)

Представление наследования POM-файла

POM-файл является XML-файлом, используемым для описания Maven-проекта и для работы с этим проектом. Можно задать, чтобы некоторый Maven-проект наследовал настройки из отдельного родительского POM-файла. Способность наследовать настройки из родительского POM-файла называется POM-наследованием. Вы используете элемент

<parent>

в вашем POM-файле, чтобы задать родительский POM-файл, из которого должно произойти наследование настроек.

Рис. 4 ниже показывает иерархию некоторого условного проекта, являющуюся примером задания мастер-файла РОМ, из которого другие РОМ-файлы могут наследовать общие настройки.

image
Рис. 4. Можно назначить мастер-файл РОМ, из которого будет происходить наследование общих настроек

Рис. 5 ниже показывает содержание POM.xml-фалов для Maven-проектов stooges-web, stooges-api и stooges-dal. Каждый проект сконфигурирован на использование элемента

<parent>

для наследования настроек из stooges-project.

image
Рис. 5. Использование элемента

<parent>

для управления Maven-проектом с целью наследования настроек из внешнего РОМ-файла

Пример выше опирается, в основном, на рисунки, чтобы обеспечить логическую иллюстрацию и показать конкретное использование рассматриваемого понятия. Подготовка интересных, привлекательных и точных иллюстраций и примеров является трудной задачей, но усилия стоят того. Создание множества иллюстраций для технического текста и примеров кода требует времени не меньше, чем написание самого текста. Соответственно я планирую моё время, чтобы выполнить работу в срок.

Итак, если требуется предельно ясно представить какое-то понятие, то необходимо включить в текст иллюстрации и примеры.

7. Не опасайтесь переделок

Редко удаётся написать хороший технический текст с первой попытки. Освоение темы, организация подходов и нахождение формы ясного и точного представления идей требует много времени и усилий. Поэтому не стесняйте себя ожиданием, что всё получится прямо с первого раза. Лучше планируйте пройти, как минимум, через три версии вашего творения. Первая версия представляет собой просто некоторый набор слов в печатном виде, давая вам возможность осознать ваши намерения. Вторая версия уже придаёт вашей работе ясность и точность. Затем, когда все факты в тексте проверены, иллюстрации выверены и структура логично выстроена, можно подготовить третью версию, которая будет привлекательной и своеобразной.

Можно сказать об этой работе, перефразируя известную цитату Томаса Эдисона: «Написание технического текста — это на 10% литературное творчество и на 90% переработка!»

Обещанный бонус

Теперь, когда вы знаете 7 правил для создания технической документации мирового класса, я хотел бы поделиться с вами изложением процесса, который я использую при подготовке технических текстов. Здесь немного, но по существу. Я называю этот процесс — "«7 шагов создания технического документа». Итак:

1. Составляю структуру, как минимум, до второго уровня (если удаётся, то и до третьего);
2. Добавляю иллюстрации в структуру для каждого понятия;
3. Делаю подписи под иллюстрациями;
4. Пишу текст в соответствии со структурой, соблюдая правило двух предложений и подстраивая структуру под текст;
5. Редактирую, переделываю;
6. Отправляю результат специалисту по рассматриваемой теме на рецензирование (специалистом по рассматриваемой теме является лицо, которое в состоянии выявить неточности и неясности в описании);
7. Снова редактирую работу на основе отзыва рецензента (рецензентов).

И вот они у вас: 7 правил, 7 шагов. Кому-то надо больше? Теперь, когда вы знаете все мои приёмы, двигайтесь свободно вперёд и делайте мир более правильным, привлекательным, ясным и интересным местом для жизни. Он заслуживает таких усилий.

Автор: LukinB

Источник

Поделиться новостью

* - обязательные к заполнению поля