Коварство технического прогресса

в 6:56, , рубрики: Киберпанк, технический прогресс, фантастика, Читальный зал, Чулан, метки: ,

image

Раннее утро

Вождь племени австралопитеков Ррых-Вдых сидел на камне и растопыренной пятерней чесал подмышкой, когда в пещеру заглянул молодой австралопитек Люник.
– Ррррррр! – зарычал Ррых-Вдых предупредительно.
Он не любил Люника, чувствуя в его чертах скрытую порочность. Вместе с тем Люник был изобретательным австралопитеком, что делало его незаменимым для племени. Тем не менее, что Люник себе позволяет – явиться в пещеру вождя без его приглашения?! Для этого требовались чрезвычайные обстоятельства. Приготовившись при их отсутствии свернуть наглецу шею, Ррых-Вдых зарычал второй и последний перед прыжком раз:
– Ррррррр!
Понимая, что последует за рычанием, юнец поспешил вытянуть из-за спины обточенный и закрепленный на древке камень.
– Топоррррр… – пояснил Люник. – Я пррридумал.
И в качестве демонстрации обрезал острым каменным краем пучок редких волос у себя на подбородке.
– Не нрррравится, – нахмурился Ррых-Вдых.
Ему действительно не нравилось, хотя отрицать новизну приспособления было невозможно: до того, чтобы обтесать камень до острия, а потом закрепить на палке, раньше никто из австралопитеков не додумался.
В этот момент куча спутанных волос в углу пещеры зашевелилась и вскочила на ноги.
– Мне, мне, мне! – заголосила на всю пещеру самка по имени Чия.
Недолго думая, она выхватила каменный топор из Люниковых рук и ловкими, словно занималась этим всю жизнь, движениями обрезала несколько спутанных прядей у себя на висках, обнажив маленькое ушко.
– Кррррасиво? – воскликнула Чия, демонстрируя ушко оторопевшим от неожиданности австралопитекам.
– Брррррр… – вместе изумились Ррых-Вдых и Люник.
– Брырр… – также изумился заглянувший в пещеру профессиональный охотник Брырр.
– Чего надо? – прорычал Ррых-Вдых.
Он недолюбливал также и Брырра, чувствуя в его спокойствии скрытые до поры до времени претензии на первенство. Однако этого австралопитека стоило терпеть хотя бы из-за того, что он был лучшим охотником племени.
– Зверрря в окрестностях нет, пугливый пошел, – хладнокровно сообщил вождю Брырр, не отрывая взгляда от оголенного уха Чии.
– Черррт подерррри! – выругался Ррых-Вдых.
Ему не понравился нацеленный на самку взгляд Брырра, но еще больше – предстоящий голодный период, который неизвестно сколько времени продлится.
– Нет! – подал голос Люник.
– Чего нет?
– Каменный топор! С ним племя не будет голодать! Много, много зверя теперь!
С этими словами молодой австралопитек отобрал у Чии каменный топор и начал размахивать им, показывая, каким способом можно добывать много-много зверей.
– Прогресс! Прогресс! – радовался изобретатель, как ребенок.
Ррых-Вдых задумался. Ему совершенно не хотелось менять что-либо в жизни племени, но угроза всеобщего голода… при котором пищи не будет хватать в том числе вождю… а племя австралопитеков, возможно, вымрет, так что некем окажется руководить… К тому же, этим каменным топором так здорово подрезать волосы на голове – гораздо удобней, чем вырывать с корнем.
– Хорррошо, –принял наконец решение Ррых-Вдых. – Прогресс так прогресс. Сделаешь топор Брырру, пусть добывает зверей. Этот отдашь мне, а еще один выточишь Чии…
– Розовенький! – взвизгнула самка от радости.
– Пусть будет розовенький. Но больше никому, совершенно незачем вооружать все племя… Ну, какого черта стоите? – заорал Ррых-Вдых на Люника, но в первую очередь на Брырра, который продолжал пялиться на обнаженное самочье ухо. – Ты ступай изобретать, а ты охотиться, кому сказано! После охоты сразу ко мне, – добавил вождь, обращаясь к Брырру.
Двое австралопитеков молча покинули пещеру.
– Все равно, не нравится мне это прогресс, – пробормотал Ррых-Вдых им вслед.

Полдень

Ровно в полдень в дверь пещеры энергично постучали.
– Войдите.
Чеканной походкой кадрового военного, придерживая левой рукой болтающееся на поясе оружие, вошел Брырр.
– Брырр приветствует императора!
– Император приветствует Брырра, – проговорил формулу ответного приветствия Ррых-Вдых и расположился на лежаке поудобней. – Надеюсь, ты с благоприятными известиями? Охота завершилась успешно?
– Более чем успешно, – заверил Брырр. – Изобретенные Люником каменные топоры показали себя с наилучшей стороны. В настоящий момент экономическое положение австралопитеков не вызывает опасений. Мы обеспечены пищей до конца текущего года, но…
– Но?..
– Наши охотничья угодья подвергаются набегам.
– Кто эти наглые племена?
Ррых-Вдых настолько удивился, что даже приподнялся с лежака.
– Афропитеки.
Из двери, ведущей во внутренние покои пещеры, выглянула Чия, в розовом, украшенном вышивкой пеплосе, и посеребренных сандалиях. Волосы женщины были подвязаны в аккуратный пучок, призванный подчеркивать правильную форму головы.
– Дорогой, я отлучусь в термы.
В этот момент женщина заметила Брырра и просияла.
– А это вы, консул.
– Мое почтение, несравненная Чия, – приветствовал ее Брырр.
Ррых-Вдых обратил внимание на нескромный взгляд консула, направленный на ямочку на открытой женской шее, и помрачнел.
– Ступай в термы, дорогая. У меня совещание.
Чия хмыкнула и хлопнула дверью.
– На чем мы остановились, консул?
– А? Что? – не понял Брырр, но быстро взял себя в руки. – Император, афропитеки совсем обнаглели, они считают наши африканские угодья своими.
– Почему бы не уничтожить их к чертовой матери?
– Собственно, за этим я к вам и пришел. Дело в том, что Люник…
– Я полагал, его заслуг нельзя отрицать.
– Это так, но холодного оружия, которыми вооружены наши легионы, совершенно недостаточно.
Ррых-Вдых дважды хлопнул в ладоши и крикнул в дверной проем:
– Люника ко мне! Живо!
Послышался удаляющийся топот гонца.
Через несколько минут тяжелые дубовые двери растворились, и вошел Люник – в белоснежной, как полагается придворным мудрецам, тоге.
– Люник приветствует императора! – приветствовал он Ррых-Вдыха.
– Приветствую тебя, изобретатель каменного топора, – осклабился в ответ Ррых-Вдых. – Наши военные жалуются на недостаточность вооружений. Наука может им посодействовать?
– Чего военные желают конкретно?
Взоры Ррых-Вдых и Люника обратились к Брырру.
– Последнее изобретение Люника, я имею в виду скорострельные луки и арбалеты, по-своему весьма оригинально и в борьбе с афропитеками очень нам пригодится, – начал консул осторожно. – Однако… Если бы в моем распоряжении были арбалеты, которые могли стрелять заостренными сосновыми стволами на расстоянии пятидесяти стадий…
– Летающие сосновые стволы? – переспросил Люник.
Его порочные глаза загорелись ярким светом, каким всегда загорались при появлении новой цели.
– Действуй, парень, – кивнул ему Ррых-Вдых. – Если мы встали на путь технического прогресса, отступать поздно.
А сам подумал:
«Будь он неладен. Будь они оба неладны».
С другой стороны, покончить с афропитеками в отсутствие технического прогресса было проблематично.
– Заодно с афропитеками неплохо уничтожить и европитеков, – заметил Брырр перед тем, как откланяться. – До сих пор они на наши территории не лезли, но… Вы ведь не против уничтожения европитеков, император?
– Да нет, какая разница? Одним племенем больше, одним меньше.
Брырр кивнул и вместе с Люником покинул пещеру.
– И сразу ко мне с докладом! – крикнул Ррых-Вдых им вдогонку.

Вечер

За окнами президентской пещеры начинало смеркаться, когда Брырр и Люник возвратились с докладом.
– Австралопитеки навсегда! – приветствовали они Ррых-Вдыха ударом кулака в свою грудь.
– Присаживайтесь.
Гости присели и немедленно утонули в мягких креслах. Судя по их сияющим лицам, военная кампания завершилась полнейшей викторией – впрочем, Ррых-Вдыху было известно об этом из последних императорских радиосводок.
– Охотничьи угодья освобождены, афропитеки повержены, – начал Брырр.
Ррых-Вдых удовлетворенно кивнул.
– Эти летающие сосновые стволы, которые изобрел Люник… – Брырр не находил слов благодарности за работу, проделанную молодым изобретателем, и даже потрепал Люника по щеке. – Мальчик предложил начинять их порохом, так что теперь сосновые стволы еще и взрываются, уничтожая сотни единиц вражеской пехоты.
– У австралопитеков нет больше препятствий к охоте?
– Никаких, господин президент.
– Что же, я рад.
То, что Брырр нашел взаимопонимание с Люником, было неплохо: фундаментальная наука никогда не ладила с военным комплексом, но теперь… Взаимопонимание, возникшее нежданно-негаданно, следовало использовать с выгодой.
Все вежливо молчали, отдавая должное величию победы на афропитеками, когда Ррых-Вдых заметил затуманенный взгляд маршала, обращенный куда-то за президентскую спину. Так и есть, за спиной стояла незаметно вошедшая Чия, в юбке до колен и полупрозрачной блузке, сквозь который отчетливо проступал узкий черный лиф.
– Дорогой, нельзя ли мне похитить твоего маршала на полчасика. Мне нужно проконсультироваться по поводу сигнализации в спальне.
Бесстыдство, обычное женское бесстыдство.
С трудом подавив спонтанный позыв к агрессии, Ррых-Вдых мрачно кивнул.
– Маршал мне больше не нужен. Вы свободны, Брырр.
Вовсе не обрадованный, а заметно смущенный маршал поднялся с кресла и покинул президентские апартаменты вместе с Чией.
«Почему?» – подумалось Ррых-Вдыху.
«А, – понял он через мгновение, – Боится, что за шашни с Чией отправлю его в отставку. Отправил бы, да где австралопитекам взять другого столь опытного и удачливого охотника?».
Ррых-Вдых глубоко вздохнул и обратился к продолжавшему утопать в кресле Люнику.
– Помнишь утро, когда ты пришел ко мне со своим первым изобретением, малыш?
Ррых-Вдых кивнул на каменный топор, находившийся в качестве почетного экспоната под стеклом в углу пещеры.
– Конечно, господин президент.
– Я не обижал тебя, не правда ли?
– Что вы, господин президент.
– Хотя мог забить до смерти в самый первый момент, когда ты явился в пещеру непрошеным, – ласково продолжал Ррых-Вдых. – Но я поверил тебе и дал буквально все: жизнь, пищу, Императорскую Академию наук, которой ты в настоящий момент руководишь. Тебе ведь нравится руководить Академией наук, не правда ли?
Люник кивнул, но в глубине его глаз Ррых-Вдых рассмотрел какие-то странные проблески.
– Тогда добудь мне вечность! – вскричал Ррых-Вдых истово. – Сейчас, когда с нашими внешними врагами покончено, разрешаю задействовать любые доступные человеческие и финансовые ресурсы! Бери, что нужно, Люник, но подари мне вечность! Сегодня же!
На секунду забывшись, президент вскочил со своего кресла и встряхнул тщедушного изобретателя за грудки.
– Иди, – прошептал он, опомнившись.
Люник встал и покорно вышел. Ррых-Вдых видел, что юноша уже погружен в научные раздумья: его широкий и не такой скошенный, не как у остальных австралопитеков, лоб был вопросительно наморщен, а порочный взор устремлен куда-то вовнутрь.

Глубокая ночь

В ожидании сообщения от Люника повелитель мира просидел перед плазменным экраном – огромным, занимавшим половину стены, – большую часть ночи.
Сначала его отвлекла Чия. Заиграла приветственная музыка, и Ррых-Вдых увидел обрамленную небесным сиянием подругу. Она была в купальном костюме, поэтому Ррых-Вдых решил, что женщина звонит прямо из бассейна, только не понял, какого именно, – очень мешало взявшееся невесть откуда небесное сияние. Возможно, это были помехи или отблески солнца от голубого мрамора, которым был выложен бассейн: у высочайшей пары стало в последнее время столько резиденций для отдыха, что впору запутаться.
– Привет, дорогой, – проворковала Чия и помахала рукой.
– Привет, – буркнул повелитель мира.
– Ты у себя?
– Как видишь.
– Так тебе ничего еще не известно?
– Что мне должно быть известно? – насторожился Ррых-Вдых.
Чия захохотала ему в лицо и отключилась.
– Дура-баба, – подумал Ррых-Вдых, немножко довольный тем, что его отвлекли от томительного ожидания.
Около трех ночи мелодия повторилась. Но когда Ррых-Вдых притронулся к кнопке приема, то вместо ожидаемого Люника увидел министра обороны Брырра, причем Брырр был окружен тем же небесно-голубоватым свечением, каким незадолго до того Чия.
– Это вы, Брырр? – выдавил из себя Ррых-Вдых, предчувствуя недоброе.
– Как поживает властитель?
Слова были вежливыми, но тон дерзким. От подобной беспричинной в устах Брырра дерзости Ррых-Вдых растерялся. Его инстинктивным желанием было проломить зарвавшемуся охотнику череп, но в данный момент это не представлялось возможным.
– Хочу доложить, что Люник выполнил ваше последнее задание относительно вечности, – продолжал между тем Брырр. – Его изобретение оказалось удачным, как всегда. Говорю об этом с уверенностью, поскольку первым его опробовал.
– Вы?
– Да, я. Это было рискованным, но мне не привыкать к риску. Докладываю, что в настоящий момент приобщен к вечности и общаюсь с вами, пребывая в оцифрованном виде.
– В цифре?
– Причем не я один.
– Чия?! Шалава проклятая! – догадался Ррых-Вдых, вспомнив о небесно-голубых помехах, на фоне которых располагалась купающаяся самка.
Брырр весело рассмеялся, как бы навеки освобождаясь от некогда одолевавших его условностей.
– Вот еще…
Он протянул руку и извлек из голубоватого свечения Люника.
– Теперь Люник со мной. Навсегда. Мы вместе пойдем по пути научно-технического прогресса, а вы оставайтесь здесь.
Юный австралопитек смотрел на Ррых-Вдыха своим изначально порочным взглядом и молчал.
– Пидрррррр! – зарычал правитель мира на извращенца.
Тот не произнес ни слова.
Через минуту Ррых-Вдых прекратил поток ругани и кротко поинтересовался:
– Если вы скопировали себя в цифру, должны существовать реальные Люник и Брырр? С какими из вас я в настоящий момент общаюсь?
Брырр покачал головой:
– Мы выполнили команду не COPY, а REMOVE. Реальных Брырра и Люника больше не существует, впрочем как и остальных австралопитеков. Все они в цифре. Для вас как вождя племени было сделано исключение.
Ррых-Вдых автоматически нажал кнопку тревожного вызова, но никто не откликнулся.
– Можете не беспокоиться, вам есть, кем повелевать: неоцифрованными остались афропитеки с европитеками. Однако из австралопитеков вы единственный.
Плазмофон отключился.
Ррых-Вдых еще раз нажал тревожную кнопку, а когда убедился, что в помещениях охраны никого нет, вспылил и закинул пульт за спину. Послышался звон разбиваемого стекла, под которым находился почетный экспонат – некогда изобретенный Люником каменный топор.
Вне себя от бешенства, повелитель мира схватил топор и принялся крушить все подряд: плазменный экран, оборудование, мебель, сделанную на заказ лучшими мастерами. Из его легких вырывалось привычное рычание:
– Ррррррр!
Проклятый прогресс, он так и знал, что этим кончится! День с самого утра не задался.

Автор: mikejum

Источник

Поделиться

* - обязательные к заполнению поля