Золотая эпоха Atari: 1978-1981 годы

в 8:43, , рубрики: atari, Atari 2600, atari 400, atari 800, игры

image

Компания Atari была основана в 1972 году, но венцом её славы в консольном гейминге и компьютерах стали Atari Video Computer System (или 2600) и линейка персональных компьютеров Atari 400/800.

Этот четырёхлетний период — с 1977 по 1981 год — включает в себя самые потрясающие проекты за всю историю компании: становление 2600, разработка самых популярных игр (Centipede, Asteroids), создание и выпуск её первых компьютерных платформ.

В этой ретроспективе, наполненной цитатами создателей и других первоисточников, содержится подробное изучение компании, популяризировавшей видеоигры на рубеже 70-х и 80-х и создавшей первый жизнеспособный рынок домашних консолей.

Инновации, но такие же, как в прошлом году

«Кто-то из Warner сказал… что сделал предложение о создании очень интересной серии игр. Помню, как он не моргнув глазом посмотрел на меня и спросил: „Нолан, почему вы не внесёте такие же инновации, как в прошлом году, без всего этого нового?“. Он сам не понимал, что говорил и совершенно не осознавал сути инноваций».
— Нолан Бушнелл (Nolan Bushnell)

Инновации на досуге. Это концепция, которую Atari под руководством Нолана Бушнелла, культивировала на протяжении всей своей жизни. Инженеры Atari изобретали или соревновались в изобретении одних из самых потрясающих игровых проектов двадцатого века.

«Эти люди были моими друзьями и коллегами, и мы объединились в этой работе, чтобы создать что-то уникальное».
— Нолан Бушнелл

Однако придумывание идей — это только одна из частей успешного бизнеса. Нужно ещё и найти клиентов, готовых их покупать. Объективное стремление к созданию интересных проектов почти противоположно субъективной природе их маркетинга.

«Отдел маркетинга никогда не играл в игры… они считали, что программисты — это лентяи, а программисты считали маркетинг глупыми… им не нравились мы, а они не нравились нам».
— Роб Фулоп (Rob Fulop) (разработчик игр для Atari VCS)

Когда Atari занималась в основном игровыми автоматами, маркетинг был не очень важным фактором. До небольшой аудитории, которой нужно было знать об их играх (владельцев игровых залов и дистрибьюторов), можно было довольно просто достучаться публикациями в таких изданиях как журнал Replay и Coin Connection, рассылкой рекламных флайеров и на отраслевых выставках.

Золотая эпоха Atari: 1978-1981 годы - 2

Однако в случае с Atari VCS компания вышла за пределы своего старого бизнеса и ей потребовался более серьёзный маркетинг, чем тот, который Atari могла обеспечить самостоятельно. Warner Communications занялась маркетингом и инвестициями больших сумм, необходимых для реализации идей Atari.

«Warner вкладывала в компанию большие средства, которые помогали оплачивать маркетинг и производство игр и компьютеров».
— Алан Миллер (Alan Miller)

Однако соседство инженеров и маркетологов Atari почти сразу же создало клише компьютерной эры, которое справедливо для многих технологических компаний: долго сосуществовать инженеры и маркетологи не могут.

«Если кого-то инженеры и презирали, так это требующих невозможного тупых маркетологов».
— Нолан Бушнелл

Вместо того, чтобы отмечать успешный выпуск VCS в 1978 году, Atari оплакивала упущенные возможности и ошибки, помешавшие продажам. Пока руководство пыталась найти способы сохранить бизнес потребительских компьютеров, программисты трудились над освоением новой технологии, и отдел исследований и разработок смотрел в будущее.

Разгорелась вечная борьба маркетинга и разработки, которая привела к взрыву внутри компании и потере денег основателей.

1978

В начале 1978 года у Atari возникли проблемы на нескольких фронтах. Хотя VCS хорошо продавалась на Рождество 1977 года (до 350 000-400 000 машин), продажи упали из-за производственных проблем, поэтому консоли VCS поздно попали в розничные сети, что привело к потерям в 25 миллионов долларов.

Кроме того, Atari отягощали склады, забитые нераспроданными автоматами Pong, стагнация бизнеса игровых автоматов и нарастающий разрыв между верхушкой Warner и руководством Atari.

Но даже тогда Бушнелл не терял оптимизма: VCS была козырной картой Atari. Нужно было просто найти таланты, способные создать игры для системы.

«Я воспринимал нас как создателей музыкального проигрывателя. Творческие люди должны были решать, сколько записей для него выпустят».
— Нолан Бушнелл

По его мнению, если бы это удалось, то для игровой системы Atari не осталось бы никаких преград. Потенциал дохода такой системы, как VCS, стал одним из важнейших достижений Бушнелла в Atari.

«Я горжусь идеей концепции, что нечто, стоящее три доллара, можно продать за двадцать, или даже за сорок».
— Нолан Бушнелл

В то же время у Бушнелла начался конфликт с исполнительным вице-президентом Warner Мэнни Джерардом (Manny Gerard). После выпска VCS Бушнелл и Джо Кинан (Joe Keenan) исчезли из Atari на какое-то время, но иногда возвращались, чтобы выразить своё мнение о ведении бизнеса. Это раздражало Джерарда.

«Нельзя пропасть на шесть месяцев, потом вернуться и сказать: „давайте сделаем вот так“».
— Мэнни Джерард

Кроме того, Джерард был уверен, что Atari тратит слишком много усилий на разработку и исследования, и мало — на продажи и маркетинг продуктов.

«У них не было ни продаж, ни рекламы, ни маркетинга, ничего, кроме исследований и разработок».
— Мэнни Джерард

«У нас была очень мощная команда разработчиков, работавшая над множеством проектов. Их было намного больше, чем думал Мэнни».
— Нолан Бушнелл

В феврале 1978 года Мэнни Джерард предложил Бушнеллу найти помощь в маркетинге продуктов Atari. Бушнелл не торопился с ответом, поэтому Джерард предложил кандидатуру закончившего Гарвард Рэя Кассара (Ray Kassar), бывшего вице-президента по маркетингу Burlington. Кассар был полной противоположностью Бушнелла: сдержанный, консервативный бизнесмен. Кассар начал работать как консультант. Warner дала ему указание выяснить, от чего в Atari следует полностью отказаться. То, что он обнаружил, не вселяло надежд.

«Это была катастрофа».
— Рэй Кассар

Однако Кассара впечатлила единственная вещь в Atari: VCS. Вместо рекомендации Warner ликвидировать компанию, от начал разработку маркетингового плана, который спасёт Atari.

В то же время Бушнелл и президент Джо Кинан боролись за то, чтобы остаться в компании, которую они основали. Вместо того, чтобы вести Atari в новых направлениях и развивать бизнес, Бушнелл постоянно конфликтовал с Мэнни Джерардом и Рэем Кассаром относительно будущего продуктов Atari и в особенности отдела исследований и разработок.

«Мы обезумели, когда Мэнни начал убивать исследовательские проекты. Я считал, что он создаёт очень хрупкую компанию».
— Нолан Бушнелл

1978: застой VCS

Группа VCS была основана в 1978 году командой примерно из 12 программистов, многие из них были новичками, в том числе Дэвид Крэйн (David Crane), Джим Хьютер (Jim Huether) и Уоррен Робинетт (Warren Robinett). Они создавали отдел потребительской техники так, чтобы в нём можно было работать с удовольствием.

«Нам было очень интересно. Warner уже какое-то время владела отделом, но Бушнелл по-прежнему им управлял. Он инженер, и управлял компанией так, как ею мог управлять инженер. Поэтому Warner её купила. Но он всё равно сохранил отдел разработки. Он говорил: „Ребята, работайте, получайте удовольствие. Когда-нибудь я вернусь, и мы поговорим“».
— Дэвид Крэйн

«Всё это началось с Нолана Бушнелла, он был основателем, и пытался сохранить в компании ощущение семьи с вечеринками по пятницам… но нужно было делать свою работу, иначе долго ты бы там не протянул».
— Джим Хьютер

«Это была отличная работа. Я как будто умер и попал в рай».
— Уоррен Робинетт

На отдел потребительской техники оказывалось большое давление, он должен был выпускать новые игры и выводить их на рынок, чтобы поддержать платформу. Хотя атмосфера была привычной, компания находились на грани.

«Ребята в группе разработки работали как проклятые. Атмосфера была расслабленной, и в группе разработки никого не волновало, какую одежду ты носишь. Важен был результат».
— Алан Миллер

"(Это была) среда со слабой дисциплиной, но с чётко поставленными целями".
— Нолан Бушнелл

Создание игр VCS от начала до конца занимало примерно шесть месяцев, и каждый программист в основном работал над своим проектом.

«Когда я начал работу, мне сказали: „Нам нужно, чтобы ты закончил игру примерно за шесть месяцев… сроки чётко не установлены, может даже не появляться здесь, пока игра не будет готова“… Это было замечательно».
— Джим Хьютер

Поскольку программирование для VCS было сложным, преуспели только те, кто был предан своему проекту.

«Думаю, что в ранние годы Atari имела успех, потому что игры делались программистами с любовью. По крайней мере, в моём случае это было именно так. В те далёкие дни каждая игра для 2600 полностью создавалась одним человеком, придумавшим концепцию, написавшим программу и нарисовавшим графику».
— Уоррен Робинетт

Увлечённость команды программистов привела к выпуску большого количества игр в 1978 году (всего их было одинадцать), хоть сами по себе игры не были сумасшедшими хитами.

Поскольку большинство игр, выпущенных с консолью VCS, были копиями оригинальных игр Atari с автоматов, вторая волна игр пострадала от сравнений с предыдущими продуктами. Хотя во второй волне всё равно была парочка игр, перенесённых с игровых автоматов, многие игры были основаны на традиционных играх, а не на их собратьях с автоматов.

Золотая эпоха Atari: 1978-1981 годы - 3

Space War, написанная Иэном Шефердом (Ian Shepherd) и выпущенная в мае, была версией оригинальной Computer Space с автоматов. Однако кнопочное управление аркадной версии не удалось качественно перенести на консоль VCS.

«Игра неуправляема. Движения джойстика медленные и неуклюжие, они будут раздражать опытных игроков».
— The Book Of Atari Software, 1983

Hangman (игра в «Виселицу») тоже была выпущена в мае. Написанная Аланом Миллером игра была примечательна тем, что требовала больше ПЗУ для хранения данных, чем любой другой предыдущий картридж.

«Моя игра Hangman была первым 4-килобайтным картриджем для VCS, но дополнительное место в картридже использовалось только для хранения слов. Я первым использовал эту часть, поэтому мне нужно было убедиться, что производитель ПЗУ Synertec уложится в сроки и будет соответствовать требованиям VCS».
— Алан Миллер

image
Home Run

Home Run, выпущенная в июне 1978 года, стала одной из первых версий бейсбола для домашних систем. Упрощённая версия этого вида спорта, написанная Бобом Уайтхедом (Bob Whitehead) и Дэвидом Ролфом (David Rolfe), стала почти на пять лет единственной однопользовательской версией бейсбола для домашних видеоигровых систем.

«Программу про бейсбол нужно было засунуть в два килобайта памяти, поэтому разработчикам пришлось урезать многие элементы реальной спортивной игры. Многие моменты Home Run сильно удивили бы игроков в настоящий бейсбол».
— Эрни Катц (Arnie Katz) и Билл Кенкел (Bill Kunkel)

Codebreaker, тоже выпущенная в июне, была версией классической игры Mastermind
и логической игры Nim. Hunt & Score, написанная Аланом Миллером, стала ещё одной попыткой перенести традиционную игру на VCS.

image
Hunt & Score

«Игра, которую я писал для Atari VCS, называлась Hunt & Score. Позже её продавали под названием A Game of Concentration. В ранние дни VCS Atari часто меняла названия картриджей игр, продаваемых под брендом Sears Tele-Games. Hunt & Score называлась в Sears Memory Match».
— Алан Миллер

Slot Racers, написанная Уорреном Робинеттом, была выпущена в июле. На бумаге игра выглядела здорово: «Пара опытных водителей с инстинктом убийства гоняют по улицам города, стреляя в друг друга из пушек на капоте». Однако реализация была далека от совершенства. Машины напоминали ботинки, а «город» был не намного сложнее, чем лабиринт в вариации Tanks под названием Combat!, в которую владельцы VCS уже поиграли бесплатно.

«В обычной ситуации она никогда бы не была издана, но Atari был нужен продукт и она издавала всё, что было выпущено в 1978 году».
— Уоррен Робинетт

Brain Games была выпущена в августе и написана Ларри Кэпланом (Larry Kaplan). В ней было шесть разных игр на логику, в том числе переделка под VCS игры Touch Me с аркадных автоматов. Реализация была хорошей, но сама тема не могла сделать игру хитом. Polo была разработана Кэрол Шоу (Carol Shaw) как взаимная реклама с Ralph Lauren (которой тоже владела Warner Communications). Она походила на футбол с лошадьми для двух игроков. Игра была закончена, но её так и не выпустили.

Однако среди неудач, почти хитов и невыпущенных жемчужин 1978 года было и несколько классических игр VCS, показавших, что система перспективна. Outlaw, написанная Дэвидом Крэйном, больше напоминала Gunfight! компании Midway, чем собственную аркадную игру Outlaw Atari.

image
Flag Capture

Flag Capture была написана Джимом Хьютером и выпущена в августе. В отличие от почти всех продуктов для VCS, это была увлекательная игра в стратегическом стиле. Задачей игрока было найти свой флаг на сетке из квадратов, обогнав противника. При каждом нажатии на квадрат он давал подсказку о том, где может находиться флаг.

«Это была первая игра, которую я писал для 2600, поэтому она многому меня научила. Сложно было написать игру в два килобайта ПЗУ, 128 байт ОЗУ, включая стек, и выполнять запись на экран „на лету“. Я хотел создать что-то вроде Stratego, но понял, что не получится этого сделать на одном экране. Поэтому решил сделать игру про захват флага. Работа заняла около шести месяцев. Графика была довольно плохой, но игровой процесс очень интересен».
— Джим Хьютер

image
Basketball

Basketball, написанный Аланом Миллером (он сам играл в баскетбол) и выпущенный в декабре, был довольно большим прорывом: в игре было псевдотрёхмерное поле и ураганный геймплей на двух игроков, даже несмотря на то, что мяч был квадратным, а игроки выглядели немного глупо.

image
Breakout

Однако была одна игра для VCS, которая выделялась среди всех остальных: Breakout. Выпущенная в ноябре, прямо перед Рождеством, Breakout была фактически полным переносом популярной игры Atari 1976 года с аркадных автоматов. Брэд Стьюарт (Brad Stewart) получил право программировать эту игру, победив программиста Иэна Шеферда в её аркадную версию в комнате для отдыха Atari.

«В то время был свободен ещё и другой программист, Иэн Шеферд. Поскольку Breakout была одной из игр, которые мы собирались делать, а в комнате для отдыха стоял автомат Breakout, мы с Иэном решили разыграть на нём право кодировать этот проект. Не помню, кто из нас начал первым, но мне удалось разбить обе стены из кирпичей одним мячом, и игра перешла в бесконечный цикл: мяч ударял в одно и то же место неподвижной платформы, снова и снова проделывая одинаковый путь. Когда очередь дошла до Иэна, он проиграл, поэтому право на кодирование досталось мне».
— Брэд Стюарт

Агрессивный маркетинговый план Рэя Кассара дал свои плоды в четвёртом квартале 1978 года, когда на экранах телевизоров по всей Америке стала появляться реклама Atari со слоганами («Не смотри, а играй»).

image

Люди видели не только то, что Atari VCS могла стоять у них дома — на экранах настоящие знаменитости (Дон Ноттс, Пит Роуз и Карим Абдул-Джаббар) рекламировали игры для VCS (Breakout!, Home Run и Basketball). Кассар потратил в 1978 году на рекламу пять миллионов долларов.

Кассар также настаивал на создании программы технической поддержки, которая бы успокоила нервных розничных продавцов, беспокоящихся о возврате неисправных игр. Он воспользовался собственным огромным опытом для увеличения объёмов производства консолей VCS под Рождество 1978 года.

Однако на рост производства VCS перед Рождеством повлиял не только Кассар. Нолан Бушнелл использовал все возможности, чтобы его сотрудники успели вовремя доделать и выпустить свою продукцию. Бушнелл стимулировал всех менеджеров, руководителей и других корпоративных сотрудников на зарплате помогать выполнять все заказы. Большинство из них работало каждый день по четыре-восемь часов сверх своего рабочего графика.

Ещё одной хорошей новостью для Atari стало то, что стратегия Бушнелла привязки производителей полупроводников к Atari увенчалась успехом: за весь 1978 год у VCS не появилось ни одного крупного конкурента, и Atari подошла к рождественскому сезону, имея в запасе 800 тысяч готовых к продаже консолей.

1978: последователи VCS: Colleen и Candy

Когда в 1977 году началась работа над последователем VCS. Джо Декиру (Joe Decuir),
Джею Майнеру (Jay Miner) и Стиву Мейеру (Steve Mayer) из команды разработки дали задание создать машину, которая станет преемником VCS и удвоит продажи на бурно растущем рынке персональных компьютеров.

"(Преемник) должен был поддерживать старые аркадные игры 1978 года. Мы знали, что должны превзойти 2600, пока этого не сделает никто другой. (Нам также нужно было) обеспечить поддержку символьной и растровой графики. Мы следили за выходом домашних машин Apple II, Commodore и Radio Shack".
— Джо Декир

Проект был вскоре разделён на два отдельных проекта «Colleen» и «Candy», названных в честь двух самых красивых секретарш. Эти продукты в дальнейшем переименовали в Atari 800 и 400. «Colleen» должен был стать полнофункциональным компьютером, а «Candy» больше подходил на роль домашней игровой машины, преемника 2600.

Оба компьютера строились на одинаковой базовой аппаратной схеме из четырёх отдельных кремниевых чипов, управляющих различными функциями компьютера: ЦП 6502 с частотой 1,8 МГц, микропроцессора дисплея ANTIC, графического чипа CTIA и звукового чипа POKEY. Мощь этих процессоров намного расширяла возможности 8-битных компьютеров по сравнению с VCS.

Золотая эпоха Atari: 1978-1981 годы - 10

Джей Майнер, как архитектор системы, управлял группой, включавшей в себя Джо Декира, Джорджа Макклауда (George McCloud) и Франсуа Мишеля (Francois Michel). Они разработали микропроцессор ANTIC для обработки информации дисплея и графический чип CTIA для вывода её на экран.

Это было очень мощное сочетание, обеспечивавшее Colleen и Candy наиболее сложную графику из всех микрокомпьютеров того времени. ANTIC получал графическую информацию в виде списков дисплея (Display Lists). Прерывания списков дисплея позволяли разрезать экран горизонтально на несколько частей, что обеспечивало практически неограниченные графические возможности.

Эти команды обрабатывались и отображались в одном из нескольких графических режимов процессором CTIA (позднее GTIA). Архитектура также имела аппаратную поддержку спрайтов («графику игроков и снарядов», Player-Missile Graphics) для создания игр, набор символов, который можно было полностью переопределить в коде, и построковый плавный скроллинг.

По сравнению с графическими возможностями чип TIA консоли VCS выглядел очень примитивным.

Четвёртым после 6502, ANTIC и CTIA в архитектуре стал чип POKEY. POKEY был специализированным звуковым процессором, разработку которого начала основная команда, а завершил Дуг Нойбауэр (Doug Neubauer).

image

«Архитектура Atari 800 эволюционировала как расширение 2600. Задуманный изначально Стивом Мейером, Джо Декиром и Джеем Майнером ещё до моего прихода в Atari, исходный проект чипа POKEY обрабатывал интерфейс клавиатуры, звук и контроллеры».
— Дуг Нойбауэр

У чипа было четыре звуковых канала, для каждого из которых можно было изменять громкость, частоту и форму колебаний. Это давало звуку Colleen и Candy большие преимущества по сравнению с писком динамиков других персональных компьютеров того времени.

Пока завершалась разработка оборудования, Atari начала работать над ПО, необходимым для работы компьютеров. После заявления в конце 1978 года о том, что компьютеры будут выставляться на январском CES 1979 года, основная задача заключалась в написании ПО для управления компьютерами.

«Atari разрабатывала персональный компьютер уже пару лет и у неё была группа программистов, долгое время работавшая над ОС. Потом Atari заявила, что компьютер дебютирует на CES в январе 1979 года».
— Алан Миллер

Чтобы успеть к этой дате, Atari перевела часть лучших программистов из команды VCS: Алана Миллера, Лэрри Кэплана, Боба Уайтхеда и Дэвида Крэйна, чтобы они работали над операционной систеой, а работу по созданию версии языка BASIC для компьютеров отдали на аутсорс.

«В определённый период Atari Лэрри Кэплан, Алан Миллер, Боб Уайтхед и я сам не занимались выпуском игр. Мы были самыми опытными разработчиками Atari, поэтому нам поручили создавать ОС для 800. Эта группа и ещё две других написали всю операционную систему примерно за восемь месяцев. Ал Миллер любит рассказывать забавную историю из того времени о картридже Atari BASIC, который должен был продаваться вместе с компьютером. Atari заключила договор с молодым программистом Биллом Гейтсом об изменении компилятора BASIC для другой системы, которым он владел, чтобы его можно было использовать в 800. После того, как этот проект не двигался больше года, Алу поручили заменить его на другого разработчика. То есть Ал стал единственным человеком, которому довелось увольнять Билла Гейтса. Подозреваю, что вместо работы над Atari BASIC, Гейтс посвящал своё время созданию DOS для IBM. Наверно, не самый плохой выбор карьеры для него, как вы думаете?»
— Дэвид Крэйн

Язык BASIC был завершён корпорацией SMI вовремя, как и разработанная Atari ОС.

«Я очень горжусь ОС, которую мы создали для Atari 400/800. По сложности она была похожа на QDOS (ОС, которую Microsoft лицензировала пару лет спустя у Seattle Computer Products и переименовала в MS-DOS для персональных компьютеров IBM). Однако Atari OS имела гораздо более дружественный к пользователю дизайн, её графическая подсистема была намного лучше, а ошибок в ней было куда меньше».
— Алан Миллер

1978: биснес аркадных автоматов

В начале 1978 года аркадные автоматы Atari по-прежнему соперничали с микропроцессорными технологиями, которые в то время применялась в большинстве игр, стимулируя прогресс в играх и автоматах.

К тому времени группа, занимавшаяся аркадными автоматами, разделилась на четыре основные команды (в которые влились такие свежие таланты, как Майк Элбо (Mike Albaugh) и Эд Логг (Ed
Logg)). Каждая из команд состояла из лидера (обычно опытного инженера-электронщика), пары программистов, пары электронщиков и пары техников.

В отличие от индивидуальной разработки игр для VCS, операции с аркадными автоматами были командной работой. По-прежнему упор делался на технологии, потому что графические возможности оборудования оставались довольно примитивными.

«Графическая и аппаратная архитектура были „общим ресурсом“, а под „графикой“ понималось физическое „железо“, а не пиксели. Команды создавали собственные пиксели, которые в то время мы называли „точками“, никто из нас учился компьютерной графике».
— Майк Элбо

1978 год начался для Atari с самолётного шутера Sky Raider, выпущенного в марте. Продолжая всё ещё актуальную «военная» тема предыдущих игр, Sky Raider позволял игроку лететь над скроллящимся ландшафтом, бросая бомбы на вражеские цели. Это была одна из первых игр, сохранявших таблицу рекордов (пока без инициалов игрока).

«Sky Raider была увлекательнейшей игрой… впервые её показали на шоу ATE в Лондоне, и реакция на неё была очень положительной».
— Фрэнк Бэллуз (Frank Ballouz), специалист по маркетингу Atari

Одним из первых аркадных автоматов Atari 1978 года был Avalanche, запрограммированный Дэннисом Коблом (Dennis Koble) и выпущенный в апреле. Avalanche был "Breakout наоборот": сверху экрана падали камни, которые должен был собирать игрок.

Золотая эпоха Atari: 1978-1981 годы - 12

Немного позже, в июне, Atari выпустила автомат Fire Truck. Fire Truck стал одним из первых кооперативных многопользовательских автоматов. Один или два игрока управляли ездящей по городу пожарной машиной с крюком и лестницей.

Игровой автомат состоял из сиденья с рулём для водителя и площадки за сиденьем и ещё одним рулём, которым второй игрок управлял лестницей пожарной машины.

"Fire Truck был последователем Superbug. Идея заключалась в том, чтобы создать совместную игру про вождение для двух игроков. В Fire Truck один игрок управлял передней частью машины, а второй — задней. Это было сложнее, чем кажется".

image

Однопользовательская версия этой игры под названием Smokey Joe была выпущена в августе 1978 года и предназначалась для залов, в которых не хватало места под массивные автоматы Fire Truck.

В июле 1978 года увидел свет Skydiver, написанный Оуэном Рубином (Owen R. Rubin). Игрок прыгал с самолёта и управлял своим персонажем, чтобы попасть в определённое место на земле.

Рубин был фанатом пинбола и добавил в игру «пинбольную фишку»: при успешном приземлении на экране постепенно загоралось название игры. Если игроку удавалось зажечь полное название, но он выигрывал дополнительную жизнь, очки или бесплатную игру. Рубину пришлось бороться с начальством, чтобы ввести в игру эту функцию.

«Я фанат пинбола, поэтому это была первая видеоигра, в которой появилась эта особенность из пинбола. Когда я спросил, можно ли её добавить, то пришлось убеждать и спорить, потому что руководство считало это безумием».
— Оуэн Рубин

Когда Эд Логг пришёл в Atari в 1978 году, он сразу же начал работать с инженером Atari Дэннисом Коблом над неудавшимся и невыпущенным автоматом Dirt Bike. Когда этот проект «зарезали», он занялся Super Breakout, продолжением хита Atari 1976 года Breakout. Выпущенный в августе Super Breakout был довольно большим хитом, проданным в количестве 5000 единиц.

Игра во многих аспектах усовершенствовала Breakout: вместо дискретной логики она была написана для микропроцессора (6502) и включала в себя три вариации игры — Double Breakout (две стенки, разделённые пространством), Progressive (бесконечные стены, скроллящиеся вниз по экрану) и Cavity (два мяча в стандартных стенках).

image
Super Breakout

«Изначально мы хотели сделать шесть вариаций Breakout… Но на деле оказалось, что есть только один фаворит — Progressive Breakout. В результате мы сделали всего три вариации: Progressive, Double и Cavity Breakout».
— Эд Логг

В 1978 году также выпустили автоматы Sprint 1, однопользовательскую версию игры Sprint 2, родственной Atari компании Kee, Ultra Tank, версию Tank, вдохновлённую Combat Atari VCS, с восемью вариациями игры и Orbit, растровую версию Space War, разработанную для европейского рынка Оуэном Рубином за шесть-восемь недель.

Кроме того, в 1978 году было несколько заметных невыпущенных игр, многие из которых продолжали военную тематику. В том числе Wolf Pack, PT Commander, Captain Seahawk, а также невоенный Mini Golf.

image
Tunnel Hunt

Одной из интересных невыпущенных игр того года была Tunnel Hunt, написанная Оуэном Рубином. Tunnel Hunt — это псевдотрёхмерная стрелялка, которая оказалась недостаточно развлекательной для выпуска. Игра позже была продана Exidy как Vertigo, а потом Centuri как Tube Chase.

«Маркетологи считали, что просто полётов будет недостаточно, поэтому мы добавили объекты как в Star Wars, которые подлетали к кораблю и их нужно было расстреливать. Это была хорошая игра, но они продолжали требовать изменений. В тестах за двенадцать недель она стабильно была на втором или третьем месте, но Atari не смогла решиться на её выпуск».
— Оуэн Рубин

Важнейшей аркадной игрой для Atari в 1978 году стала Football. Football был громким хитом в момент выпуска в октябре, как раз к сезону NFL.

image
Football

«Я когда я пришёл в Atari, некоторые ребята уже давно хотели сделать игру про американский футбол. Кажется, в основном продвигали эту идею Стив Бристоу (Steve Bristow) и Лайл Рейнс (Lyle Rains), однако технология не совсем для неё подходила. При переходе к играм на микропроцессорах она показалась возможной».
— Майк Элбо

Для управления в игре использовалась инновационная система контроллеров под названием Trak-Ball (зарегистрированная как торговая марка в октябре 1977 года). Вращая шар быстрее или медленнее в любую сторону, можно было с помощью контроллера Trak-Ball управлять направлением и скоростью экранных игроков — «крестиков» и «ноликов».

«Когда мы проводили мозговой штурм на тему управления, я хотел использовать трекбол. Они уже существовали, но были невероятно дорогими. Я доставал одного из наших инженеров-проектировщиков Джерри Личака (Jerry Lichac) множеством непродуманных схем. Тем временем Sega выпустила игру про европейский футбол с трекболом. Конструкция была не очень совершенной, но послужила для руководства Atari доказательством возможности её использования. До этого они утверждали, что трекбол будет слишком дорогим. Джерри блестяще справился с работой. Его „трёхточечную подвеску“, использование которой я впервые увидел в таком контексте, скоро стали применять в почти всех механических мышах. Жаль, что мы не запатентовали её».
— Майк Элбо

Всего за несколько месяцев было продано аж 10 450 автоматов Football. В то же самое время Америку (и мир) потряс автомат Space Invaders компании Taito, вернув тысячи людей в игровые залы. Football выиграл от этого влияния, и конкурировал с Space Invaders весь конец 1978 года. Однако после завершения сезона NFL продажи значительно упали. К началу 1979 года Atari распродавала автоматы по ничтожной цене в 395 доллара.

По налоговым отчётам 1979 года отдел игровых автоматов Atari обеспечил на продажах всего 52 миллиона долларов, по сравнению с 200 миллионами отдела потребительской техники. Было очевидно, что аркадный отдел не будет приоритетом для Atari. Однако этот отдел не пропустил успех Space Invaders и быстро начал создавать космические игры, чтобы конкурировать на новом рынке.

1978: Atari Electronics и Pinball

Отдел пинбола Atari продолжал выпускать игры на протяжении всего 1978 года. Первой стала выпущенная в феврале Middle Earth. В ней было двойное поле с наборами флипперов и тематикой «Властелина колец». Также в 1978 году был выпущен самый большой в истории автомат для пинбола (210 см x 99 см x 236 см) Hercules (апрель 1978 года) и Space Riders (ноябрь 1978 года).

image

В то же самое время отдел Atari Electronics выпустил свой первый продукт Touch-Me, который был версией аркадной игры с тем же названием.

"(Я делал) небольшой продукт под названием Touch-Me, который был компактной версией игры Simon компании Milton Bradley с аркадного автомата Atari Touch-Me".
— Дэннис Кобл

Touch-Me не имела большого успеха, и отдел электроники так и не выпустил новых продуктов. В 1978 году было выпущено три других продукта, но их не продавали: компактные версии Space Invaders и Breakout, а также Pro Coach Football.

1978: уход Бушнелла

В течение 1978 года Рэй Кассар стал не просто консультантом Atari, а перешёл на более значимую должность. Важность Рэя росла, как и уверенность в его навыках у верхушки Warner и таких руководителей, как Мэнни Джерард. Поэтому Нолана Бушнелла и Джо Кинана систематически выталкивали из компании.

«Ко времени моего прихода в Atari (летом 1978 года) Нолана постепенно заменяли Рэем Кассаром».
— Роб Фулоп

Бушнелл постоянно боролся с Warner Communications и Кассаром за руководство над Atari. К концу 1978 года Бушнелл признал, что Atari совершала большие ошибки. Он чувствовал, что у VCS есть проблемы, и её нужно заменить преемником.

«В день выпуска 2600 я чувствовал, что нужно потратить фонд разработки на новую модель. Ко времени выпуска технологии настолько ушли вперёд, что мы могли бы создать гораздо лучшую видеоконсоль. Warner ужаснула эта идея. Они хотели быть бизнесом по продаже пластинок, и продавать записи вечно. Я сказал им: „Так не получится, каждые два-три года нужно обновлять оборудование“, и именно их решение не обновлять „железо“ привело к катастрофе в 1982 году».
— Нолан Бушнелл

Кроме того, он чувствовал, что зарождающаяся линейка компьютеров Atari должна привлекать сторонних разработчиков, но руководители «компании пластинок» из Warner, привыкшие контролировать интеллектуальную собственность и носители, хотели делать компьютеры, полностью закрытые от посторонних.

«Я чувствовал, что компьютерная система не должна быть закрытой, нам нужны сторонние разработчики ПО. Я видел, как Стив Джобс выступал в роли евангелиста, а Atari говорила, что если кто-то будет выпускать ПО для её компьютеров, то она его засудит. Я считал, что это безответственно. Руководство пришло из мира звукозаписей, в котором компании защищают свою собственность в суде».
— Нолан Бушнелл

Бушнелл продолжал бороться с Warner ради спасения отдела исследований и разработок, в особенности для реализации своего плана по привязке всех производителей чипов N-Channel к Atari, чтобы никто из конкурентов не мог произвести свой продукт. Кроме того, они спорили о высоких ценах, которые Atari назначала за пинбольные автоматы.

История показала, что Бушнелл был прав во всём, за исключением судьбы VCS, и это стало ахиллесовой пятой его руководства. В ноябре 1978 года Бушнелл изложил свои взгляды на судьбу VCS на встрече в офисе Warner в Нью-Йорке. Atari изготовила к 1978 году 800 тысяч консолей, но многие остались нераспроданными. Для всех вовлечённых, в том числе для Бушнелла и Мэнни Джерарда, положение было отчаянным.

«Ежегодная бюджетная встреча Warner проходила в ноябре. Она доказала крах Бушнелла. Бушнелл и Джерард вступили в противоборство перед толпой высокопоставленного руководства, и продолжали перепалку в течение нескольких часов».
— Стив Блум (Steve Bloom)

Они спорили о своих катастрофических провалах, в особенности о всё ещё низких продажах VCS.

«Для компании это был очень плохой год. Было очевидно, что мы изготовили слишком много консолей, что превратилось в потенциальную катастрофу. Мы говорили о том, что у компании зависло оборудования на 40 миллионов долларов».
— Джо Кинан

Бушнелл признал, что у VCS был ужасный рождественский сезон. Джерард был уверен, что маркетинговые планы Кассар покажут хорошие результаты. Встреча обернулась полной катастрофой, и все присутствовавшие знали, что необходимы какие-то изменения.

Бушнелла бы могло спасти его предсказание об ужасных продажах VCS, если бы оно исполнилось. Однако этого не произошло. Успех Space Invaders на аркадных автоматах и беспрецедентная рекламная кампания Кассара по ТВ в четвёртом квартале 1978 года принесли солидные продажи на Рождество этого кода и 200 миллионов прибыли отделу потребительской техники в 1978-1979 годах. Но Бушнелл тоже был важной частью этого успеха.

«Не забывайте, я тоже нанимал Рэя (Кассара). Если, как утверждает Warner, и были проблемы с маркетингом, то я решил их, приняв на работу Рэя».
— Нолан Бушнелл

Однако это предсказание неудачи VCS стало для Бушнелла концом. Мэнни Джерард предложил провести реорганизацию, которая бы сохранила за Бушнеллом место директора Atari, но Нолан осознавал, что он больше не сможет управлять собственной компанией.

«Я понимал, что какой бы ни была моя должность, реальные указания будут приходить из Нью-Йорка».
— Нолан Бушнелл

Поэтому Бушнелл сообщил Джерарду, что хочет, чтобы его уволили (Warner настаивает, что не увольняла Бушнелла, но результат оказался тем же), и тем самым покончить со своей должностью первого инженера видеоигр в первой в мире видеоигровой компании.

Бушнелл подписал семилетнее обязательство о неучастии в конкуренции, договорился о покупке прав на Chuck E Cheese Pizza Time Theater своей бывшей компании (за 500 тысяч долларов), а затем отчалил, чтобы начать покорять мир в других областях.

«Можно всю жизнь сожалеть о сделанном. Хотел бы я не продавать свою компанию Warner, потому что я думаю, что мир был бы совсем другим, если бы сегодня Atari оставалась ведущей видеоигровой компанией».
— Нолан Бушнелл

1979: начало властвования Кассара

1979 год начался как первый полный год, в котором Atari не управлял Нолан Бушнелл. Новый президент и генеральный директор Рэй Кассар очень быстро начал менять порядки в компании. Первое, что сделал Кассар — отменил многие инженерные проекты, которые считал ненужными.

К сожалению для Atari, к ним относился и проект Бушнелла по привязке N-Channel для ограничения конкурентов VCS. Это открыло для множества конкурентов, в том числе Bally и Mattel, возможность соревноваться с Atari за лидерство на рынке домашних видеоигр.

«В мире было всего шесть лабораторий, производящих N-Channel, и благодаря контрактам с ними мы практически создали монополию. Это было очень просто. Рэй Кассар не был технарём, поэтому не понимал, что происходит».
— Нолан Бушнелл

В то же самое время Кассар предпринял несколько шагов, чтобы разрушить власть разработчиков над Atari. Вместе с отменой пятничных вечеринок, введением дресс-кода и твёрдого графика работы, установкой защитных дверей, он нанял бывшего агента секретной службы, чтобы тот возглавил отдел безопасности компании. Кассар полностью распустил отдел исследований и разработок Боба Брауна, состоявший из тридцати человек, создав в Atari вакуум новых продуктов.

«Когда Эл (Элкорн) рассказал мне о том, что происходит, я его не понимал — я не мог представить, что Atari лишает себя будущего, уничтожая отдел исследований и разработок. Я всегда считал, что именно нацеленность на разработку и делала Atari успешной».
— Боб Браун

Точка зрения Кассара была простой: зачем Atari нужны исследования и разработки, если она не может распродать лежащие на складах VCS? Это логичный вопрос, но он показал, как мало Кассар ценил творчество и авангардность Atari.

Отвратительное отношение руководства к инженерам игр Atari демонстрировалось в прессе и лично. Кассар использовал такие выражения, как «испорченные дети» и «примадонны» в отношении тех людей, которые были самым ценным ресурсом компании.

Чтобы сместить фокус с разработок и исследований, Кассар нанял кучу профессиональных маркетологов и раздул затраты на рекламу до таких объёмов, которые Atari раньше никогда не видела. Новая поросль руководителей Atari ничего не знала об играх, и на самом деле вряд ли когда-нибудь в них играла.

«Рэя Кассара едва ли можно было встретить в зале аркадных автоматов».
— Ховард Делман (Howard Delman)

Бушнелл создал Atari как компанию, в которой могли процветать креативность и инновации. Кассар быстро сместил фокус Atari с придумывания новых идей на эксплуатацию тех, которые у у неё уже были.

«Это стало нашей почти религиозной страстью, и чем больше был наш пыл, тем больше появлялось интересных игр».
— Нолан Бушнелл

С другой стороны, Warner и Кассар создавали компанию, которая могла вывести на рынок уже имеющуюся линейку продуктов ценой всего остального.

«Они вырвали из компании самую суть, составлявшую уникальность и великолепие Atari».
— Нолан Бушнелл

1979: Atari VCS

В конце 1978 и начале 1979 года дела у линейки игр VCS стали налаживаться. Night Driver (Лэрри Кэплан, Роб Фулоп) и Adventure (Уоррен Робинетт) были довольно популярны. Эти игры были показаны на январской CES и получили тёплый приём.

image
Night Driver

Видно было, что работа Бушнелла в 1978 году по усилению команды программистов VCS для создания как можно большего количества игр принесла плоды, по крайней мере количественные. В 1979 году было выпущено множество новых игр, в то время как часть ключевых программистов VCS (Кэплан, Крэйн, Миллер и Уайтхед) работала над ОС для отдела домашних компьютеров.

Однако качество игр было под вопросом. Кроме потрясающих картриджей Bowling, Canyon Bomber и Sky Diver в линейке игр не было ничего интересного: Casino, BASIC Programming, Backgammon, Football, Human Cannonball, Miniature Golf и Slot Machine.

image
Canyon Bomber

"(Sky Diver), насколько я помню, тоже заняла около шести месяцев, и я начал работу, даже не зная, что есть аркадный автомат Sky Diver… До выхода Space Invaders эта игра была на 2600 бестселлером".
— Джим Хьютер

Video Chess создали после того, как покупатель из Флориды подал на Atari в суд за то, что на коробке от консоли была изображена шахматная фигура, а сама игра в комплекте отсутствовала. Программисты VCS не думали, что шахматы можно было реализовать на VCS, но с помощью трюков с изменением строк развёртки её удалось написать.

«Помню разговоры в лаборатории о том, как „глупо“ было предполагать, что мы можем сделать шахматы и что это „невозможно“. Это мне и было нужно… похоже, слово „невозможно“ — это один из стимулов для меня. Оно бросает мне вызов».
— Боб Уайтхед

Уоррен Робинетт завершил экзотический для линейки VCS картридж BASIC Programming в июне 1979 года.

«Высшее руководство Atari хотело, чтобы у нас был картридж, обучающий пользователя простому программированию, а я выражал интерес к созданию языка программирования ещё до того, когда начальству в голову пришла такая идея. Я был единственным программистом 2600, изучавшим компьютерные науки».
— Уоррен Робинетт

Ещё одной примечательной игрой 1979 года стала Superman, первая домашняя видеоигра, лицензированная по кинофраншизе. Рэю Кассару нужно было найти программиста VCS для создания игры, основанной на выпущенном в конце 1978 года фильме. Уоррен Робинетт разрабатывал игру на основе текстовой игры для мейнфреймов Adventure с середины 1978 года.

«Я заканчивал мою первую видеоигру для консоли Atari 2600. У меня появилась возможность поиграть в исходную текстовую приключенческую игру в исследовательской лаборатории Стенфорда. Она называлась Adventure. (Спасибо вам, Дон Вудс и Уилли Кроутер.) Я решил, что эта идея о путешествии через сеть комнат с перемещаемыми объектами, препятствиями и монстрами, может подойти для видеоигры».
— Уоррен Робинетт

Однако вместо создания обычной приключенческой игры новая верхушка Atari попросила Робинетта переписать проект и связать его с фильмом «Супермен» (вышедшим в декабре 1978 года).

«Родительская компания Atari владела первым фильмом о Супермене, который должен был скоро выйти. [Поэтому решили], что я должен заменить Adventure на Superman, чтобы воспользоваться шумихой. Каждый раз, когда об этом заходила речь, я говорил, что займусь работой, но я не хотел этого. Через несколько недель мой коллега Джон Данн (John Dunn) добровольно взял мой код и создал игру Superman, позволив мне закончить Adventure».
— Уоррен Робинетт

Робинетт помог Данну начать работу, поделившись ядром кода Adventure. Данн был в душе художником, и настоял на использовании 4 КБ ПЗУ (что для того времени было неслыханно), чтобы сделать в игре более детализированную графику.

Но несмотря на это игра всё равно стала «марш-броском», которого команда VCS раньше никогда не делала. Вместо того, чтобы делать по шесть месяцев собственные игры, команде приходилось слушаться отдела маркетинга, диктовавшего, какие игры нужно делать, и какие из них будут выпущены. Процесс создания игры убил в Данне всякий энтузиазм работы в Atari.

«До покупки Atari компанией Warner у Нолана Бушнелла, программисты VCS могли свободно разрабатывать свои игры, от концепции до завершения. Это был насыщенный, творческий период, который после приобретения Atari закончился».
— Джон Данн

Золотая эпоха Atari: 1978-1981 годы - 20

Игру Superman выпустили в середине 1979 года. Она обогнала Adventure, завершённую к Рождеству того же года. Но несмотря на это, Adventure стала крупным хитом. Возможно, продажи подогрело добавление первого в истории видеоигр «пасхального яйца».

Atari не горела желанием сообщать публике имена разработчиков игр, поэтому Уоррен Робинетт вставил своё имя в игру и создал хитрый способ добраться к нему с невидимой точкой и тайной комнатой.

«Все игры для 2600 полностью разрабатывались одним человеком. Но на упаковке всегда писали только „Adventure, by Atari“. И мы работали только за зарплату, не получая процент от огромных прибылей. Это была моя подпись, какую художник ставит внизу картины. Но чтобы сделать это, мне пришлось спрятать подпись в коде, в очень запутанной части, и не говорить об этом никому».
— Уоррен Робинетт

Вскоре после выпуска Adventure Уоррен Робинетт ушёл из Atari, и руководство Atari узнало о «пасхальном яйце».

«Я создавал тайную комнату так, как делались секретные сообщения в пластинках Beatles (“I buried Paul”) в конце шестидесятых, когда чтобы услышать сообщение, нужно было проиграть запись наоборот… Atari изготовила несколько сотен тысяч картриджей Adventure и отправила их в магазины по всему миру. И, конечно же, некоторые дети нашли эту тайную комнату».
— Уоррен Робинетт

image
Adventure

image
Первая в мире «пасхалка»

Сначала руководство хотело её удалить, но скоро осознало, что «скрытые секреты» позволят продать больше игр. Всего был продан один миллион картриджей Adventure.

«Нахождение этой точки и тайной комнаты стало одним из моих первых воспоминаний о видеоиграх. Я прочитал о „пасхалке“ в журнале Atari Age, и часами пробовал найти её. Когда я увидел эту тайную комнату впервые, это было похоже на волшебство».
— Анонимный фанат Atari

Хотя Atari со временем и одобрило идею «пасхального яйца», руководство всё равно не понимало, зачем его спрятали в игру. Команда программистов вызвала недовольство, и с этим надо было что-то делать.

«Никому из нас не нравились изменения, вносимые Warner. Мы чувствовали, что они не понимают, что программисты игр — это творцы, а не техники, и с ними надо обращаться соответственно».
— Джон Данн

Наиболее явным проявлением этого недовольства программистов стала «фантастическая четвёрка», группа из четырёх самых давних и опытных программистов VCS: Дэвида Крэйна, Боба Уайтхеда, Лэрри Кэплана и Алана Миллера. Эти четверо были самыми опытными и знающими программистами из сотрудников отдела VCS.

У названия этой группы была причина: результат именно их труда стал большинством картриджей, проданных для VCS к 1979 году.

«В то время Дэвид, Боб, Лэрри и я сделали больше двух третей продаж картриджей Atari».
— Алан Миллер

Большая часть этих программистов была переведена с половины 1978 до 1979 года на создание операционной системы для линейки 8-битных компьютеров Atari. Однако, как самые опытные члены команды VCS, они чувствовали, что должны защитить остальных программистов. В середине 1979 года моральный дух отдела VCS был очень низким.

Зарплаты были низкими, особенно по сравнению с другими должностями в Кремниевой долине. Кроме того, дизайнеры и программисты игр, хотели признания и доли в прибылях от создаваемых ими игр. Бушнелл обращался с программистами как с рок-звёздами, и создал среду, в которой они могли блистать.

«Со временем стало очевидно, что они были рок-звёздами, людьми выдающегося таланта, заслуживающими зарабатывать огромные деньги».
— Нолан Бушнелл

Новое руководство Atari не ценило их так сильно. «фантастическая четвёрка» изложила свои проблемы и потребности в письменном виде и передала их Рэю Кассару. Их запросы не были нелепыми, они основывались на условиях работы в звукозаписывающей индустрии, которая была хорошо известна Warner Communications.

«Я изучил условия вознаграждений в звукозаписывающей и книжной индустриях, создал черновик договора, который позволил бы мне указывать своё имя в работах и получать очень честную долю прибыли, и передал его руководству Atari. Спустя какое-то время я рассказал своим ближайшим коллегам в Atari — Дэвиду Крэйну, Бобу Уайтхеду и Лэрри Кэплану — о том, что я сделал. Они присоединились ко мне в этих обсуждениях. У нас было ощущение, что Atari собирается согласовать какой-то план относительно наших предложений».
— Алан Миллер

Однако ответ Кассара разрушил их надежды.

«Они написали Рэю Кассару письмо: „дайте нам долю, справедливую долю“… они хотели создать программу гонораров, или что-то такое. Рэй полностью отказал им во всём, добавив фразу: „вы просто дизайнеры полотенец, таких можно нанимать по дюжине за четвертак“».
— Роб Здибел (Rob Zdybel)

Один за другим эта четвёрка ушла из Atari, выбрав собственный путь… но вскоре снова объединилась.

«Я слишком часто говорил правду и в августе 1979 года мне пришлось уйти».
— Лэрри Кэплан

Это не расстроило никого в отделе маркетинга, потому что они не совсем понимали, чем занималась группа разработчиков и чего стоила разработка игры для VCS. Они действительно считали, что инженеров можно покупать по дюжине за четвертак. Однако, по словам Бушнелла «их ценность для компании была такой, что другие компании могли её оценить».

У четвёрки был план. Они решили собрать инвестиции, чтобы создать собственную компанию. Первого октября 1979 года Дэвид Крэйн, Алан Миллер, Лэрри Кэплан и Боб Уайтхед объединились с Джимом Леви (Jim Levy), основав Activision. Они планировали создавать игры для Atari VCS и быть непосредственным конкурентом Atari. Это был дерзкий ход, навсегда изменивший бизнес домашних видеоигр.

1979: пинбол

Находившийся в тяжёлом положении отдел пинбольных автоматов Atari начал 1979 год с выпуска в январе Hercules, самого большого в истории пинбольного автомата. Он был больше двух метров в высоту и почти два с половиной в длину. Вместо стальных шариков в нём использовались шары, напоминавшие бильярдные.

Как можно представить, хотя автомат и был внушительным, сама игра была не так интересна.

«Меня всегда интриговал Hercules… Я играю в него, когда захожу в Redondo Beach Fun Factory (в одно из месть, где всё ещё есть действующая модель игры). Это интересный опыт, но не сказал бы, что он очень захватывающий».
— Стив Фултон (фанат Atari)

image

Последним официальным пинбольным автоматом Atari стал Superman, о выпуске которого было объявлено в марте 1979 года. Игра был очень успешна, всего продали около 3,5 тысяч машин.

На самом деле Atari просто не могла создать больше автоматов, чтобы удовлетворить спрос. Однако когда лицензия закончилась, автомат переименовали в Solar War и Orion XIV. Ни один из этих автоматов не добрался до игровых залов.

«Пинбольные автоматы Atari были разорением, но в то же время стали художественными шедеврами. Над Superman мы работали днями и ночами, по семь дней в неделю, и он стал произведением искусства, а потом его просто уничтожили. Наверно, я никогда не прощу за это корпорацию».
— Ноа Энглин (Noah Anglin), вице-президент по разработкам Atari

Без Бушнелла, развивавшего инновации в области пинбола, этот отдел быстро скатился в хаос. У Atari просто не хватало производственного опыта для изготовления качественных автоматов.

«Bally можно было сделать за две недели, но он занял у нас четыре месяца. Именно поэтому мы поставили в 1979 году крест на пинболе».
— Дон Осборн (Don Osborne)

Через какое-то время отдел закрыли полностью. Множество автоматов, включая Road Runner, 4x4, Monza и Neutron Star, так и не выпустили.

1979: расцвет аркадных автоматов

После огромного успеха Space Invaders в 1978 году отдел игровых автоматов Atari отчаянно пытался вернуть себе репутацию короля аркад. Atari выпустила в прошлом несколько космических игр, но в основном они придерживались реалистичного управления и военных концеций. Однако после Space Invaders, буквально атаковавшего территорию Atari, компания должна была ответить чем-то особенным.

Инженеры из офиса Atari в Грэсс-Вэлли экспериментировали с генератором векторных изображений, потому что видели, как он использовался в игре Space War 1977 года компании Cinematronics. Инженеру игровых автоматов Atari Ховарду Делману дали задание довести прототип из Грэсс-Вэлли до готовой игры.

«Первоначальная архитектура векторного генератора Atari создана группой из Грэсс-Вэлли. Они построили прототип системы, которая могла отображать на дисплее векторы. Она не была готова для производства, но чётко демонстрировала жизнеспособность идеи».
— Ховард Делман

В отличие от пиксельной растровой графики, векторные изображения создаются назначением точек, которые можно соединять сплошными линиями. Это придаёт играм «каркасный» вид, в основном потому, что изображения невозможно залить цветом. Однако векторы позволяют добиться более чёткого изображения, вплоть до неслыханного тогда разрешения 1024 x 768.

«Векторная графика, иногда называемая XY-графикой, отлично подходила для видеоигр, потому что обеспечивала очень высокое разрешение и очень чёткие изображения в то время, когда размер 200 на 180 пикселей считался „hi-res“».

Atari разработала и изготовила собственное оборудование для игр благодаря очень умному проектированию Лайла Рейнса, Ховарда Делмана и других инженеров"
— Оуэн Рубин

После разработки работающего векторного генератора необходимо было создать монитор для показа изображений. Рик Монкриф (Rick Moncrief) и Ховард Делман объединили свои усилия, чтобы создать полностью рабочую систему.

«В то же время Рик Монкриф работал над дисплеем. (Не знаю, начинал ли он с нуля, или ему предоставили предварительную конструкцию из Грэсс-Вэлли.) Мы с Риком сотрудничали, потому что наши отдельные проекты должны были работать в готовом продукте».
— Ховард Делман

Оборудование было готово к программированию в 1978 году, и команде нужна была для тестирования концепция игры. Ховард Делман выбрал Lunar Lander, компьютерную игру для мейнфреймов, очень похожую на Computer Space. В Lunar Lander управлял тягой и углом наклона, подбирая нужную скорость для приземлеения лунного модуля на каменистый ландшафт.

«Конечно, в готовый продукт нужно было добавить игру, поэтому меня сделали лидером проекта первой векторной игры Atari. Я решил начать с классической векторной игры Lunar Lander. Рич Мур (Rich Moore) писал программное обеспечение. В течение следующего года Рик, Рич и я разработали игру, и окончательный продукт назвали Lunar Lander».
— Ховард Делман

Lunar Lander была выпущена в августе 1979 года, и несмотря на посредственный успех, (было изготовлено и продано 4 830 машин по 1695 долларов), архитектура игры заинтриговала других инженеров и дизайнеров отдела игровых автоматов. Ещё до выпуска Lunar Lander в разработке уже находилась ещё одна векторная игра.

«В процессе усовершенствования архитектуры оборудования и игры другие инженеры тоже заинтересовались ими. Команда Лайла Рейнса, Эда Логга и Стива Кэлфи (Steve Callfee) уже какое-то время работала над традиционной растровой игрой Planet Grab. Когда Lunar Lander начала обретать форму в лаборатории, они попросили у нас оборудование, чтобы использовать в своей игре, которая была выпущена под названием Asteroids.».
— Ховард Делман

Золотая эпоха Atari: 1978-1981 годы - 24

После выпуска автомата Asteroids в ноябре 1979 года владельцы игровых залов отнеслись к нему скептически, но он всё равно взял аркады штурмом.

На тот момент это была крупнейшая по продажам игра Atari (примерно 55 000 машин). Она вытеснила Space Invaders из сознания быстро растущих толп игроков, играющих по всем США в лучшую из космических игр.

"Asteroids превзошли Space Invaders. Именно тогда бизнес-сообщество начало думать, что, возможно, видеоигры — это не какая-то пустышка".
— Дон Осборн

image

Интересно заметить, что, как и многие другие аппаратные достижения Atari (например, использование дискретной логики), векторное оборудование было шагом назад в технологиях, обеспечившим успешное производство.

В случае векторной графики заменой оборудования с цифрового на аналоговое занимался Ховард Делман. Он изобрёл архитектуру, позволившую Atari стать лидером золотой эры аркадных машин.

«Первоначальное векторное оборудование, которое использовалось в Lunar Lander и Asteroids, было почти полностью цифровым. Для меня стало очевидным, что в векторном генераторе аналоговые схемы могли превзойти цифровые в выгоде и эффективности. Я изменил архитектуру части оборудования, заменив цифровые компоненты аналоговыми схемами. Так родился аналоговый векторный генератор. Хотя игрок в автомате не заметил бы разницы, такая замена уменьшила размеры печатной платы и снизила её стоимость».
— Ховард Делман

Кроме векторных игр Atari в 1979 году выпустила и другие аркадные автоматы. В попытке использовать успех Football 1978 года Atari создала бренд Atari Sports для маркетинга своих игр. Первой выпущенной Atari спортивной игрой стала Baseball (май 1979 года). Было изготовлено и продано 1050 машин по 1595 долларов каждая.

У Baseball был схожий с Football автомат и механизм управления. Для Baseball также разработали модуль синтеза голоса, от которого отказались до выпуска в производство.

«Основной идеей игры было использование того же оборудования и схемы автомата, которое использовали в очень успешной игре Atari Football… Однако мы создали и прототип голосовой системы, разработанный Дэном Плискином (Dan Pliskin). В нём использовалась технология дельта-модуляции и воспроизводился сэмплированный голос, произносящий такие фразы, как „Strike“, „Ball“, „Foul“ и „Yer out!“ Но до финального продукта он не добрался. Думаю, у меня дома остался единственный прототип этого голосового модуля. Хотя он так и не попал в производство, но был, наверно, первым голосовым модулем в аркадном автомате».
— Эд Ротберг (Ed Rotberg)

Золотая эпоха Atari: 1978-1981 годы - 26

Наряду с as Baseball, Basketball и Soccer (написанным Дэйвом Терером (Dave Theurer)) под брендом Atari Sports в 1979 году также производились и другие игры, в том числе Four Player Football (изготовлено и продано 901 автомат по 1995 долларов каждый), разработанная в Грэсс-Вэлли при поддержке Эда Логга.

Завершают список выпущенных в 1979 году автоматов Subs (май) и Video Pinball (март), тоже запрограммированные Эдом Логгом.

«Я не верил, что Video Pinball будет успешным… Однако существовали места для видеоигр, в которые не могли попасть пинбольные автоматы. В результате игра заработала больше, чем я ожидал, и имела коммерческий успех».
— Эд Логг

Осталась невыпущенными ещё пара игр того периода, среди которых была Sebring (цветная гоночная игра с имитацией вида от первого лица, разработанная Оуэном Рубином и созданная Джедом Марголином (Jed Margolin).

Игра была завершена, но конфликт с производителем автомата (и, возможно, возникновение более современного оборудования) не позволили довести его до продаж. Malibu Grand Prix тоже была трёхмерной гоночной игрой от первого лица, использующей векторное оборудование. Её забраковали из-за аппаратных ограничений.

Однако всё это ушло в тень феноменального успеха Asteroids и становления Эда Логга в качестве одного из лучших разработчиков автоматов Atari.

«Эд Логг — лучший в мире дизайнер игр. Он создал самые хорошие и качественные игры».
— Стив Кэлфи, разработчик игровых автоматов Atari

Старые резервисты аркадных автоматов или покидали Atari (Джо Декир) или находились в сложной ситуации (Эл Элкорн, Эд Ротенберг), поэтому нужно было новое поколение, похожее на Эда Логга и Дэйва Терера, способное вести игровые автоматы Atari в новое десятилетие.

1979: домашние компьютеры

К январскому шоу CES 1979 года у Atari были предварительные прототипы двух новых компьютеров: Atari 400 и Atari 800. Уже были выпущены Apple II, TRS-80 и Commodore PET, а потенциальный объём рынка персональных компьютеров всё ещё оставался неизвестным, поэтому многие в Atari сомневались в этом решении. Однако Рэй Кассар был непреклонен: Atari как можно скорее должна была попасть в компьютерный бизнес.

В весеннем письме сотрудникам Рэй Кассар рассказал о 400 и 800, и о том, рынке, на который Atari хотела войти.

«1979 год будет годом новых продуктов. Самые амбициозные из этих продуктов — новая линейка персональных компьютеров Atari 400 и Atari 800. Выход на этот рынок представляет для всех нас сложную задачу. На нём большая конкуренция, а стандарты качества и производительности очень высоки».
— Информационное письмо Рэя Кассара сотрудникам, весна 1979 года

Хорошей новостью было то, что Джей Майнер, Джо Декир, «фантастическая четвёрка» и остальные члены команды, разрабатывавшие компьютер Atari, проделали отличную работу.

«Сложно переоценить уникальность этих машин. Мы взяли за основу архитектуру Apple. Компьютеры должны были уметь всё, что умели Apple, и даже больше. Как выяснилось, наши машины даже обгоняли время. Atari не представляла, что с ними можно сделать».
— Джон Андерсон (John Anderson)

Однако, несмотря на выдающиеся аппаратные характеристики, ситуация с ПО была плачевной. Warner вела музыкальный бизнес и рассматривала программы для компьютеров так же, как издаваемые пластинки и песни: Warner хотела контролировать всё.

Warner хотела сама создавать все приложения и угрожала засудить каждого, кто осмелится писать ПО для компьютеров Atari. Это было против правил всей остальной компьютерной индустрии. И в начале положение 400 и 800 было шатким, в отличие от конкурентов, не имевших таких ограничений.

«Стратегия Warner Communications сильно отличалась от подхода Стива Джобса. Warner никогда бы не смогла выиграть эту битву. Не знаю, справился бы я или нет, но я точно не допустил бы ошибок Warner. Основной проблемой было то, что доминировать Apple позволили не технологии, а стратегия ведения бизнеса. Стив был для разработчиков ПО евангелистом, он призывал создавать программы для компьютеров. Наша стратегия в видеоиграх заключалась в том, чтобы отдать „железо“ и делать деньги на ПО. Это требовало квазизамкнутой системы.

Warner считала, что такое решение подходит и для компьютерного бизнеса. Поэтому руководство сказало: мы не только не будем помогать сторонним разработчикам в создании ПО, но и засудим любого, кто будет использовать нашу операционную среду. Поэтому все, кто хотел попасть в бизнес программного обеспечения, поддерживали Apple, а не Atari. То есть фактически Warner загоняла гвозди в крышку гроба Atari 800, несмотря на то, что у него был очевидно более мощный чипсет, более качественная операционная среда… В Atari 800 внесли множество инноваций, которые позже стали стандартом».
— Нолан Бушнелл

Даже после ухода Бушнелла оставшаяся команда умоляла Кассара открыть линейку компьютеров Atari для независимых разработчиков и позволить сторонним производителям создавать для них периферию. В течение нескольких лет Atari даже отказывалась предоставлять владельцам компьютеров документацию об их внутреннем устройстве.

image
Atari 400

«Все участвующие в проекте уговаривали руководство сделать архитектуру Atari 400/800 открытой и опубликовать руководства по операционной системе и оборудованию. Мы чувствовали, что это было необходимо для успеха компьютера, потому что это подстегнёт сторонних разработчиков к созданию такого количества ПО, которое Atari никогда бы не смогла разработать. К сожалению, руководство решило оставить систему закрытой. Несколько лет спустя от этого решения отказались и опубликовали весь исходный код ОС, но Atari не потрудилась подчистить комментарии. Поэтому в коде встречались комментарии типа: „Надеюсь, это сработает!“»
— Алан Миллер

Даже с закрытым оборудованием компьютеры Atari имели множество интересных функций. Atari лихорадочно готовила линейку к выпуску в ноябре. Частью стратегии Atari был возврат одного из партнёров, поддержавших её в начале эры потребительской техники: Sears.

Чтобы попасть в каталог Sears в рождественский сезон 1979 года, Atari отправила в Sears 29 августа 1979 года собранные вручную модели 400 и 800, чтобы они считались «выпущенными» к крайнему сроку, поставленному Sears.

«Первая официальная поставка 400/800 состоялась в 29 августа 1979 года. Это были собранные вручную машины, отправленные в компанию Sears, которая требовала наличия товара к 1 сентября, чтобы можно было поместить его в большой осенний каталог. Компьютеры были отправлены на склад Sears, а потом немедленно возвращены в Atari, когда требование „наличия“ было удовлетворено».
— Джерри Джессоп (Jerry Jessop)

image

Atari планировала создать новый рынок для 400/800, назвав их «домашними компьютерами». Она хотела избавиться от «хакерских» ассоциаций и сделать их доступными для массового рынка. Это противоречило исследованиям того времени, говорившим, что рынок домашних компьютеров созреет ещё через несколько лет.

«Мы считаем, что компьютеры Atari были особенными, потому что с самого начала они разрабатывались так, чтобы избавить неопытных пользователей от проблем и помочь им освоиться в работе с нашими системами. Перед работой с компьютерами Atari не нужно было долго в них разбираться. Конечно же, всё больше и больше молодёжи училось программировать и работать с более сложными приложениями, поэтому они вполне могли понять и наш продукт».
— Конрад Джатсон (Conrad Jutson), вице-президент по продажам и маркетингу отдела компьютеров Atari

«Конрад Джатсон был очень умным, эрудированным джентльменом. Он имел двадцатилетний опыт в отрасли потребительской электроники, в основном в области стереосистем. Его знания этой отрасли показали чёткое понимание компьютера как основной части системы, состоящей из компонентов. Как выяснилось, он и Atari немного опередили время».
— Майкл Томчик (Michael S. Tomczyk)

Первые рекламы компьютеров Atari появились в таких журналах, как Byte, в ноябре 1979 года (В то время Byte описывал себя как журнал о «маленьких системах».) Модель 400 имела стоимость 549 долларов, 800 продавалась за 999 долларов.

Однако несмотря на попытки Atari отделить компьютеры от популярных видеоигр компании, в некоторых первых обзорах всё равно упоминалась эта связь (хотя в целом они были положительными). От этой репутации компьютерам Atari так и не удалось избавиться.

«С появлением линейки компьютеров Atari мы увидели третье поколение микрокомпьютеров, не только с точки зрения оборудования, но и маркетингового подхода. Эти компьютеры немного дешевле, чем предыдущее поколение. Основное отличие заключается в конфигурации и области применения, на которую рассчитаны эти системы. Недавняя статья в Computing описывает компьютеры Atari как гибриды видеоигровой консоли и микрокомпьютера».
— Джон Виктор (John Victor), журнал Compute!

Так как архитектура машин была закрытой, Atari пришлось разрабатывать все игры и приложения самостоятельно. Для этого компания на протяжении 1979 года расширяла штат разработчиков приложений. Многие программисты VCS были разочарованы своим положением и увидели новые перспективы в более мощной и интересной линейке компьютеров.

Однако после ухода «фантастической четвёрки» отдел VCS не сразу был готов к выпуску приложений. Одним из первых программистов, выполнивших такой переход, стал недавно нанятый дизайнер военных и стратегических игр по имени Крис Кроуфорд (Chris Crawford).

«4 сентября 1979 года я начал в Atari свою карьеру профессионального дизайнера игр. У новой Atari Home Computer System (HCS) выходили две модели, 400 и 800, и все дизайнеры игр хотели поработать с этими машинами. Поэтому руководство сообщило, что все, кто хочет поработать с домашним компьютером, должны сначала завершить работу с игровой консолью».
— Крис Кроуфорд

Кроуфорда наняли для создания игр на VCS, но первую и единственную игру Wizard так и не выпустили. По словам Кроуфорда, «она не очень подходила к линейке продуктов».

Золотая эпоха Atari: 1978-1981 годы - 29

Кроуфорд уже разработал как фрилансер несколько компьютерных игр для компьютеров IBM 1130, Commodore PET, Tandy и Apple, поэтому ему нетрудно было перейти к работе над ПО для линейки 8-битных компьтеров Atari.

Однако из-за нехватки документации он и другие программисты ПО для Atari перед тем, как начать разрабатывать рабочие программы, должны были собирать вместе информацию о внутренностях машины.

Даже несмотря на стремление компании к внутренней разработке, поначалу выбор ПО для компьютеров был достаточно скудным. Существовали рабочие пакеты, такие как Atari Accountant, BASIC и Atari Word Processor. Однако от ведущей в отрасли видеоигр компании ждали более развлекательных программ. Скромный выбор первых игровых приложений включал в себя Basketball и Chess.

"… руководство не хотело, чтобы 800 воспринимали просто как игровую машину, они желали конкурировать с Apple II".
— Дуг Нойбауэр

1979: завершение года

Несмотря на успех Atari в 1979 году, он всё равно был для компании трудным. VCS продавалась хорошо, но на ней всё ещё не было «убойного приложения», которое сделало бы покупку консоли обязательной. Линейку 8-битных компьютеров выпустили в самом конце года, поэтому её судьба будет известна только к концу 1980 года.

У отдела аркадных автоматов появился громкий хит — Asteroids, но его влияние полностью можно будет оценить только в следующем году. Atari вышла на три разных рынка, и ей было сложно завоевать хотя бы один из них.

«С ростом Atari, диким и бесконтрольным, как у вулкана, она постепенно становилась шизофренической. Она эволюционировала в трёхголового монстра: отдел игровых автоматов, отдел потребительских игр и отдел домашних компьютеров, каждый из которых действовал независимо от остальных».
— Джон Андерсон

К тому же, многие ключевые личности, которые вели Atari к успеху с 1972 года, покинули компанию. Ушли Нолан Бушнелл и Джо Кинан. После завершения работы над 8-битными компьютерами уволились Джо Декир и Джей Майнер.

К этому добавился уход «фантастической четвёрки». Однако, если верхушка Atari и осознавала важность этих инженеров развлечений, то никогда этого не показывала. Рэй Кассар продолжал успешно строить свою маркетинговую крепость, но фундамент под ней дал трещину.

«Не забывайте, что главное руководство Atari не понимало фундаментальных особенностей нашего бизнеса. Похоже, они ничего не знали о инженерной группе, и не заботились о ней. Помню, как во время наших переговоров босс моего босса сказал, что за те деньги, которые я прошу, он может „набрать с улицы“ несколько инженеров, которые справятся с моей работой.
Он вообще не разбирался в тонкостях программирования для VCS и творческих проблем создания хороших игр».

— Алан Миллер

[Окончание следует.]

Автор: PatientZero

Источник

Поделиться

* - обязательные к заполнению поля