Тёмная сторона истории General Electric

в 13:30, , рубрики: general electric, IT-Биографии, инновации, инновационная экосистема, Научно-популярное, оружие, Томас Эдисон, ядерное оружие

Как одна из крупнейших в США корпораций General Electric работала в огромном количестве областей, в том числе на оборонно-промышленный комплекс страны. Компания, известная как производитель лампочек и холодильников, оборудования для электросетей и ветрогенераторов, рентгеновских аппаратов и МРТ-томографов, оснащает американскую армию пулемётами, военной техникой и даже принимала участие в создании бомб, сброшенных на Хиросиму и Нагасаки. При этом компания, которая пытается позиционировать себя через производство «зелёных» технологий, как дружественная к природе, не один раз была уличена в загрязнении окружающей среды, а налогов в бюджет США старается платить как можно меньше, лоббируя свои интересы.

Сегодня мы поговорим о ядерных бомбах, пулемётах, заражённых токсичными отходами производства реках и о вспомним о картельном сговоре, который заложил основу современной потребительской экономики — запланированное устаревание, и о поддержке американскими корпорациями Гитлера.

image
Разве что тяжёлый робот может справиться с M134 Minigun производства General Electric.

Картель Феб: запланированное устаревание

Основатель General Electric Томас Эдисон потратил много лет на поиск материала нити накаливания, который бы позволил лампочке гореть достаточно долго, и в 1910 году выпустил лампу с вольфрамовой нитью после покупки патента у русского изобретателя Александра Лодыгина. Но компании было выгодно продавать больше лампочек. В 1920-е годы производители 95% рынка ламп накаливания, компании Osram, Philips, Tungsram, Associated Electrical Industries, ELIN, Compagnie des Lampes и General Electric вступили в картельный сговор Феб.

В Книгу рекордов Гиннесса занесена лампочка с углеродной нитью производства Shelby Electric, которая с 1901 года горит непрерывно, 24 часа в сутки. У кого-то в старом дачном доме наверняка есть лампочки, выпущенные в 1940-1960-х годах в СССР. Так почему же обычные лампы накаливания сгорают быстро? Потому что потребительская экономика предполагает частые покупки. Сговор картеля Феб предусматривал снижение себестоимости производства ламп и ограничение их работы 1000 часами, а за превышение этого срока производителям-участникам сговора грозил штраф.

Из-за запланированного устаревания, основы которому заложил картельный сговор 1920-х годов, сегодня мы вынуждены утилизировать бытовую технику через несколько лет работы, а старые холодильники могут продолжать работать десятки лет.

image
Столетняя лампочка на пожарной станции в Калифорнии, горящая с 1901 года

Военная техника

Вполне мирные на первый взгляд корпорации могут зарабатывать на войне. Легко переоборудовать производственные мощности на нужды армии, на производство снарядов, патронов, винтовок, деталей для военной техники. «Макароны калибра 7,62 мм» были и по другую сторону океана: General Electric создавала оружие со времён Первой мировой и причастна к разработке одного из первых в США танков Holt gas-electric tank.

В 1917 году американцы собрали на базе трактора Holt единственный прототип настоящего танка-гибрида. 4-цилиндровый бензиновый двигатель танка передавал крутящий момент на динамо-машину, которая вырабатывала ток для двух электродвигателей, приводящих в движение гусеницы танка. Одним из главных недостатков системы была проблема с перегревом. Для её устранения использовали водяное охлаждение. На машину устанавливали 75-миллиметровую пушку и два 7,92-миллиметровых пулемёта Браунинга.

Манёвренностью 23-тонная машина не отличалась, в гору подняться не могла, поэтому в серию не пошла. Зато осталась первым в истории США танком.

image

В начале XX века инженер General Electric Сэнфорд Александр Мосс предложил использовать горячий выхлопной газ для работы турбины, предположил возможность использовать эту технологию для аэропланов и начал разрабатывать «турбокомпрессор», способный увеличить давление воздуха в цилиндрах двигателя и придать ему больше энергии. В 1918 году Мосс сравнил работу обычного двигателя с авиационным Liberty V-12 с турбокомпрессором на высоте около 4200 метров над уровнем моря и доказал эффективность своего решения на большой высоте, где воздух разрежен, получив для General Electric госзаказ на сборку турбокомпрессоров для самолётов.

В 1921 году биплан Ле Пера с установленным турбокомпрессором взлетел на высоту 10 518 метра, установив мировой рекорд, который продержался два года, а в 1937 году Говард Хьюз за 7 часов 25 минут долетел из Бирбэнка в Калифорнии до Нью-Йорка на самолёте с турбокомпрессорами General Electric.

Эта система получила широкое распространение в авиации. В конце 1930-х турбонагнетатели уже стояли на истребителях Lockheed P-38 Lightning, которые благодаря глушению выхлопа турбонаддувом были очень тихи для этого типа самолётов, и «неубиваемых» бомбардировщиках Boeing B-17 Flying Fortress — эти летающие крепости могли вернуться на базу при одном работающем двигателе из четырёх.

Тёмная сторона истории General Electric - 4
Сэнфорд Александр Мосс на горе Пайкс-Пик в Колорадо

Британский инженер-конструктор Фрэнк Уиттл в 1930 году запатентовал первый в мире газотурбинный (турбореактивный) двигатель, а в 1936 открыл компанию Power Jets для его производства и продажи. Разумеется, перспективной новинкой заинтересовались и в Америке.

В начале 1940-х годов General Electric получила сверхсекретный правительственный заказ на разработку первого реактивного двигателя. Группу инженеров прозвали «Hush-Hush Boys», что отражало секретность их миссии. Эта группа получила секретную поставку от короля Великобритании Георга VI нескольких двигателей Фрэнка Уиттла и усовершенствовали двигатель W.1. Компания General Electric, до этого производившая только турбокомпрессоры, начала выпускать двигатели General Electric J31 для первого реактивного истребителя США Bell P-59 Airacomet. В боевых действиях принять участие он не успел, но стал важным этапом для американской авиационной промышленности.

image
Группа инженеров Hush-Hush Boys

Тёмная сторона истории General Electric - 6
Реактивный истребитель Bell P-59 Airacomet

Знаменитый F-16 Falcon в большинстве случаев оснащается двигателем General Electric F110. Эта и предыдущие модели самолётов линейки сначала использовали двигатели Pratt & Whitney, а затем переходили на GE. Двигатели General Electric обеспечивали тягу, достаточную для взлёта с авианосца без использования форсажа.

image

Оружие для авиации

Реактивные истребители Второй мировой войны развивали гораздо бо́льшие скорости, чем первые военные аэропланы Первой мировой. Соответственно должно было ускориться и оружие, которое на них устанавливали — иначе подстрелить на высокой скорости цель становилось невозможной задачей. Для решения этой проблемы одно из подразделений General Electric начало работу над многоствольной пушкой по схеме Гатлинга. Результатом работы должна была стать пушка, способная делать 6000 выстрелов в минуту, то есть в 2 раза больше классического пулемёта Гатлинга с электроприводом.

5 октября 1954 года пустыне в Южной Калифорнии в воздух поднялся прототип истребителя Lockheed XF-104 Starfighter с двигателем General Electric J79, оснащённый разработанной той же компанией 20-миллиметровой шестиствольной пушкой T171 Vulcan. С 1959 года по настоящее время эта пушка производится под наименованием M61 Vulcan.

image
Прототип истребителя Lockheed XF-104 Starfighter, 5 октября 1954 года

Уже в 1940-е годы в армии США начали появляться вертолёты. Армия США ещё в 1920-х годах финансировала изобретателя российского происхождения Георгия Ботезата, который поднял в воздух первый квадрокоптер, а в 1940-е годы работала с Игорем Сикорским, создавшим первый серийно выпускающийся в США вертолёт Sikorsky R-4. В 1944 году вертолёты начали применять в военных действиях для эвакуации солдат, снабжения окружённых частей, наблюдения.

С развитием этого направления возникла потребность в скорострельных авиационных пушках более лёгких, чем M61 Vulcan. Во время Войны во Вьетнаме американская армия впервые применила M134 Minigun, выпускающий от 3000 до 6000 выстрелов в минуту.

Тёмная сторона истории General Electric - 9
Обстрел по вьетнамским джунглям из M134 Minigun

Тёмная сторона истории General Electric - 10
Пулемёт M134 Minigun

С 24 секунды в этом фрагменте фильма «Хищник» 1987 года будущий губернатор Миннесоты Джесси Вентура стреляет по инопланетному существу из M134 Minigun. Шестиствольный пулемёт можно увидеть в фильмах «Терминатор 2», «Неудержимые 3», он часто будоражит воображение любителя видеоигр.

В конце 1970-х годов General Electric начала производство XM214 Microgun — облегчённого варианта M134. В серию пушка не вошла, зато у нас есть такая прекрасная реклама 1980-х годов. Прямо как реклама игровой приставки, только пулемёта.

image
XM214 Microgun. Источник

Ядерное оружие

В конце 1938 года немецкие физики Отто Ган, Фриц Штрассман, а также Лиза Мейтнер, которая из-за еврейского происхождения переехала в Стокгольм, в рамках совместной работы впервые расщепили ядро атома урана, обнаружив выделение колоссального количества энергии: открытие показало, что во время реакции выделяется энергия в 200 млн раз больше, чем энергия вызвавшего её нейтрона.

Перед миром встала угроза: Германия могла первой получить оружие, которое по смертоносности было страшнее всего, что было изобретено раньше, в том числе все виды химического оружия. США и СССР включились в исследование обнаруженных свойств для создания ядерной бомбы. Американцы для этой цели построили целый город, назвали программу по разработке ядерного оружия "Манхэттенский проект".

129 тыс. человек, среди которых были Нильс Бор, Джон фон Нейман, Роберт Оппенгеймер, Энрико Ферми и многие другие выдающиеся умы своего времени участвовали в проекте. Было задействовано множество людей-вычислителей, а в 1943 году к работе подключили табуляторы IBM 601, позволившие за три недели выполнить объём вычислений, на который у людей ушло бы полгода. 16 июля 1945 года на полигоне в Нью-Мексико взорвали плутониевую бомбу «Штучка», версию которой в виде авиабомбы «Толстяк» эквивалентом 21 килотонне тротила сбросили на Нагасаки 9 августа 1945 году. 6 августа на Хиросиму была сброшена урановая бомба «Малыш» эквивалентом 13 килотонн тротила. Цели выбраны неслучайно — Хиросима была важной базой снабжения японской армии, а в Нагасаки производились корабли, торпеды и боевая техника.

Американцы впервые в мире применили ядерное оружие против населения. Количество погибших по разным подсчётам составило от 150 000 до 246 000 человек.

Одной из компаний, которые были задействованы в рамках «Проекта Манхэттен», была General Electric. В частности, в General Electric помогла разработать усовершенствованную технологию сварки. С 1943 года корпорация была включена в производственный процесс по созданию ядерных бомб.

image
Хиросима после атаки

С 1981 по 1989 год президентом США был Рональд Рейган. Он не жалел денег на оборону — всего на этот пункт в бюджете он потратил 282 миллиарда долларов, обогнав своего предшественника Джимми Картера с его 160 млрд долларами почти в два раза.

До политической карьеры в качестве губернатора и президента Рональд Рейган построил карьеру актёра и телеведущего. Какое-то время он был лицом General Electric и, вероятно, с теплотой относился к инновационной корпорации, включающей сотни компаний в различных областях. В 1984 году General Electric производила больше ядерных бомб, чем какая-либо другая компания в мире, пополняя ядерный запас США в гонке вооружений.

Рональд Рейган рекламирует General Electric

В 1990-е активисты Corporate Accountability International развернули масштабную кампанию против General Electric — в США, Канаде и даже в Европе объявили бойкот лампочкам, бытовой технике и призывали отказаться от покупки медицинского оборудования GE. Магазины начали продавать товары других компаний, отказываясь от General Electric. Врачи поддержали бойкот. В 1991 году выходит фильм «Смертельный обман: General Electric, ядерное оружие и окружающая среда», который в 1992 году получил премию «Оскар» как лучший документальный короткометражный фильм. Из-за бойкота GE потеряла на медицинском оборудовании 19 миллионов долларов, а из-за отказа от покупки других её товаров — более 100 миллионов. В итоге в 1993 году президент General Electric Джек Уэлч объявил об отказе компании от производства ядерного оружия.

image
Активист против заработка корпораций на ядерном оружии

Связь с нацистской Германией

«Главный бухгалтер» нацистской Германии Ялмар Шахт, один из подсудимых Нюрнбергского процесса, ответил американскому обвинителю: «Если вы хотите предъявить обвинение промышленникам, которые помогли перевооружить Германию, то вы должны предъявить обвинение самим себе. Вы обязаны будете предъявить обвинение американцам. Автозавод «Опель», например, ничего не производил, кроме военной продукции. Владела же этим заводом ваша «Дженерал моторс».

После Первой мировой войны был подписан Версальский мирный договор 1919 года, по которому Германии предстояло заплатить 269 миллиардов золотых марок — 100 тысяч тонн золота. Ослабленная поражением Германия оказалась в крайне сложных условиях. Были необходимы новые способы привлечения денег. Такую возможность стране представили американские друзья благодаря Чарльзу Дауэсу, который был одним из экспертов, разработавших план выплаты репараций, соответствующий экономическим возможностям страны. Кроме изменения сумм и сроков выплаты, план предусматривал займы из США. Например, в первый год выплат по новому плану — 1924 — Германия выплатила 1 миллиард золотых марок, из которых 800 миллионов получила от американских банков и корпораций.

План Дауэса позволял Германии восстановить свой военный и промышленный потенциал, который бы она могла использовать против врага США — СССР. Америка и ряд других стран вмешивались в гражданскую войну в России, отправляя на территорию страны свои войска — в частности, в Мурманск и Архангельск отправились 15 тыс. солдат в 1918-1920 годах. Страны Антанты не признавали СССР и в 1930-е годы.

В комитет, который разрабатывал план Дауэса, входил президент General Electric Оуэн Д. Юнг. Предполагалось, что Германия будет продавать производимые товары в СССР, и отдавать получаемый доход в качестве репараций. Так Советский союз должен был оставаться аграрной страной, сырьевым придатком Германии. Иосиф Сталин был уверен в провале такой идеи, о чём он говорил на XIV съезде ВКП(б): «Мы вовсе не хотим превратиться в аграрную страну для какой бы то ни было другой страны, в том числе для Германии. Мы сами будем производить машины и прочие средства производства. Поэтому рассчитывать на то, что мы согласимся превратить нашу Родину в аграрную страну для Германии, — значит рассчитывать без хозяина. В этой части план Дауэса стоит на глиняных ногах».

У General Electric во время войны были и свои собственные интересы в немецкой AEG, которая занималась производством оружия, включая бомбардировщики, и в Первую, и во Вторую мировую войну. Немецкая компания AEG, или Allgemeine Elektrizitäts-Gesellschaft, был основана после покупки Эмилем Ратенау в 1883 году патентов на изобретения Томаса Эдисона. В 1929 году General Electric купила 27,5% акций AEG, и в состав наблюдательного совета немецкой компании вошли пять человек от General Electric. В 1933 году AEG была одной из компаний, спонсировавших приход Гитлера ко власти. Во время Второй мировой компания производила приборы ночного видения, помогавшие немецким войскам использовать артиллерию и танки по ночам.

Тёмная сторона истории General Electric - 14
Документ №391-395, Нюрнбергский процесс: указание General Electric в Германии перевести средства в фонд Шахта и Гесса, из которого спонсировалась выборная компания Адольфа Гитлера в марте 1933 года

Загрязнение окружающей среды

В рамках «Манхэттеновского проекта» в 1943 году был построен Хэнфордский комплекс, где был введён в эксплуатацию первый в мире реактор для промышленного производства плутония. Затраты за проект по производству ядерного оружия были велики, поэтому от правительства в то же время появился запрос на иные способы использования нового источника энергии. В середине 1950-х благодаря этому на воду была спущена одна из первых американских атомных подводных лодок Seawolf, но гораздо более важным событием стал «мирный атом»: в 1948 году впервые электроприборы запитали от графитового реактора X-10.

C 1946 года Хэнфордский комплекс передан General Electric, и за следующие 40 лет здесь произвели две трети всего плутония, произведённого в США — 57 тонн. В результате около 1 триллиона тонн подземных вод на территории более 80 квадратных миль были загрязнены металлами и радионуклидами. В 170 резервуарах по данным на 2008 год оставалось более 200 тыс. кубометров жидких радиоактивных отходов, а также 750 тыс. кубометров твёрдых отходов. Для сравнения: во время «Кыштымской катастрофы» из-за взрыва ёмкости в 300 кубометров, наполненных 80 кубометрами высокореактивных ядерных отходов были отселены 23 деревни, а строения, имущества и скот были уничтожены.

9 мая 2017 года американские СМИ объявили тревогу: из-за оседания почвы над железнодорожным тоннелем с вагонами, нагруженными отходами от производства плутония. Ранее об утечках отходов из резервуаров хранилища сообщалось в 2013 году. Сегодня это — одно из самых загрязнённых мест на планете.

image
Хэнфордский комплекс. Министерство энергетики США

Отходы, которые хранит Хэнфордский комплекс, особенно опасны из-за его расположения на берегу реки Колумбия, вдоль которой расположено множество городов. Но существует ещё один вид загрязнений, к которым причастная General Electric: в питьевой воде в США можно обнаружить полихлорированные дифенилы, которые представляют опасность для жизни и здоровья людей. В 1999 году компания заплатила 250 млн штрафа за загрязнение реки Хусатоник. Ранее такие же проблемы были на реке Гудзон, в 1970-х на ней запретили людям ловить рыбу из-за слишком сильного загрязнения. Сама рыба выработала иммунитет к токсичным отходам производства.

image
Река Гудзон. Juliancolton

В 2011 году на атомной электростанции Фукусима-1 в Японии произошла авария из-за землетрясения и цунами. Электроснабжение, необходимое для охлаждения реакторов, вышло из строя, из-за чего активная зона (пространство, в котором происходит контролируемая реакция) расплавилась. В 2017 году сообщалось о том один из реакторов дал течь. Ликвидация катастрофы до сих пор продолжается.

Все реакторы АЭС Фукусима-1 были спроектированы General Electric. В 2017 году жители, предприниматели и врачи префектуры Фукусима подали в федеральный суд Бостона иск, обвиняя компанию в ошибках при проектировании. Они утверждали, что уже во время проектирования станции в 1970-х годах было известно, что реакторы не выдержат землетрясений и цунами.

В 2011 году в СМИ появилась новость о том, что за 35 лет до аварии инженер Дейл Брайнденбау (Dale G. Bridenbaugh) уволился из General Electric, потому что не смог доказать руководству, что оболочка «Марк 1», которую планировалась использовать в реакторах, недостаточно надёжна и не выдержит давления в случае отказа системы охлаждения. Но компания пошла на риск, и через тридцать лет после запуска АЭС это обернулось катастрофой.

Тёмная сторона истории General Electric - 17

Итог

Сложно винить какую-либо компанию в производстве оружия, необходимого для оснащения армии во время войны. Тракторные заводы производили танки, другие предприятия — винтовки и автоматы. Но иногда эта работа ведётся не для защиты страны, а на постоянной основе ради заработка.

Сегодня General Electric продолжает сотрудничать с вооружёнными силами США. Всего за неполное десятилетие — с 2007 по 2016 год — General Electric получила контракты на сумму в 28 миллиардов американских долларов, причём это без учёта контрактов на суммы менее 6,5 миллионов долларов. В основном это двигатели для самолётов и морских судов, системы управления полётом, в том числе автопилоты, а также электрогенераторы, пулемёты и отдельные компоненты для оружия. Компания имеет право зарабатывать, чтобы платить налоги.

Для любой компании логично сокращать издержки, в том числе пытаться получить налоговые льготы и возвраты. В 2010 году General Electric отчиталась о прибыли в 14,2 миллиарда долларов, из которых 5,1 миллиарда были заработаны в США. Но компания получила налоговые льготы в размере 3,2 миллиардов. За 2004-2009 годы по данным New York Times. компания получила 26 миллиардов прибыли только в США, и при этом сэкономила благодаря Федеральной налоговой службе страны 4,1 миллиарда. Благодаря умелым манипуляциям с законодательством и лоббированию американские компании на протяжении полувека снижали свой вклад в бюджет страны: если в 1950-х 30% федерального дохода составляли налоги компаний, то к 2009 году этот показатель снизился до 6,6%.


В 1919 году «Форд» хотела выдать избыток прибыли в качестве выплат рабочим и для найма новых сотрудников. Но Ford Motor Company засудили братья Додж, владельцы одноимённной автомобильной компании и инвесторы FMC. Они спорили, что обязанность корпорации — в первую очередь приносить прибыль для акционеров. Этот прецедент лёг в основу корпоративного права США.

За 125 лет своего существования General Electric переросла из детища Томаса Эдисона в настоящую мультинациональную махину. Она не перестала улучшать жизнь всего человечества изобретением различных устройств и их удешевлением. Но не стоит забывать, что цель любой корпорации — это извлечение прибыли для своих акционеров, а не жёсткое соблюдение моральных норм. GE здесь — не исключение.

Автор: Иван Сычев

Источник

Поделиться

* - обязательные к заполнению поля