«Ген Химеры». Глава 23

в 18:37, , рубрики: Автор, антиутопия, биопанк, Киберпанк, книга, мир будущего, научная фантастика, постапокалипсис, романтика, фантастика, Читальный зал, чтиво

«Ген Химеры». Глава 23 - 1

Книга окончена!

Книга окончена, уважаемые читатели! Несмотря на то, что «Ген Химеры. Часть первая» будет исправно выходить на Гиктаймс по вторникам и пятницам, вы можете дочитать ее прямо сейчас на Букмейте по подписке. Ссылка здесь. Работа над второй частью начнется в ближайшее время. За всеми новостями можно следить в моей группе.

Для тех, кто впервые заинтересовался моей публикацией:

О чем книга?

В отдаленном будущем люди больше не равны друг другу. Протекторий всех поделил на классы: Первый, пользующийся благами уцелевшей цивилизации и Второй — рабочий, делающий то, что ему велят. А разница всего-то в возрасте.
Корпорации, торгующие людьми, словно живыми игрушками, слежка и тотальный контроль при помощи чипов… Из этой игры невозможно выйти, ведь протекторий всегда на шаг впереди.

В книге присутствуют

киберпанк, биотехнологии, модификации человеческого тела.

Выход глав

Каждый вторник и пятницу.


Разговор с Эвридикой не остался незамеченным. И ее, и Томаса настолько завалили работой, что ни о каком свободном времени и уж точно о вылазке в “зону Х” не было и речи. Сати по инерции продолжала ходить на пары, ожидая, что вот-вот на ее плечо ляжет холеная рука Роланда Грейси, а он сам предложит ей “немного прогуляться”. Интересно, тех одаренных, которые стремятся прыгнуть выше головы, тоже превращают в аниматусов?

Все очарование Острова было потеряно для Сати безвозвратно. Теперь вместо головокружительных закатов она смотрела в небо над бухтой, за скалистыми грядами которой, как заверил ее Томас, иногда можно было увидеть свечение. Она больше не могла насладиться умиротворяющей тишиной коридоров: Сати все время казалось, что она слышит приглушенные крики, доносящиеся из подвала. А по ночам девушку мучили кошмары, в которых маленькая Сони Тао одним лишь взглядом превращала в пыль тысячи одаренных, живущих на Острове.

Эти последние несколько недель стали для Сати Лаллеман погружением в ад. Но преисподняя была еще впереди.

Следующее воскресенье был волнительным днем: на Остров прибывала новая партия одаренных. Именно сегодня Томас и Сати условились встретиться после завтрака в зимнем саду, но в последний момент Томасу велели присоединиться к встречающим. Шестерых новичков необходимо было забрать из кают, провести краткий инструктаж, в общем — сделать все то, что когда-то делали с Сати.

Ровно в полдень Том, Эвридика, профессор Фриз и еще трое учителей исчезли в телескопических трапах причалившего глайдера. Сати не видела как он садился: был сильный туман, и когда девушка выглянула в окно в обеденном зале, очертания воздушного судна уже виднелись на причале.

Надев дождевик поверх полюбившейся толстовки, она вышла на пляж: все-таки интересно было, что за подростков привезли на этот раз.

Когда Сати приблизилась к глайдеру, пятеро ребят уже сгрудились около Эвридики, демонстрирующей чудеса перевоплощения. Все же одаренность мисс Эвери была достаточно уникальной и в меру эффектной, чтобы пустить пыль в глаза дерзким новичкам, привыкшим считать себя звездами. Почти все они вели себя нарочито развязно, говорили громко и с жаром обсуждали детали полета.
Сати невольно вспомнила себя в свой первый день на Острове: новая жизнь, скорее, пугала ее, чем манила новыми возможностями.

— У вас каюта с кондиционером была? Я так запарилась, — темнокожая девушка с кудряшками недовольно надула губы. — Мне сказали, что это лучший глайдер, неужели у всех так?
— Расслабься, Грета, обратно не скоро полетишь, — высокий качок положил руку ей на плечо, которую девушка тут же смахнула.
— Точнее, никогда, — добавил парень, напомнивший Сати Олли Бревика из ее класса.
— Здесь что, “Око” не работает”?! — возмутилась высокая блондинка, перезагружая свой визор, — Я обещала родителям позвонить, когда доберемся.
— Мы пользуемся другой системой, локальной, — спокойно пояснила Эвридика.
— Вот подстава!

Последним из трапа показался Томас вместе с высоким нескладным парнем с длинными как у паука конечностями. Увидев его, некоторые из подростков насмешливо фыркнули.
— Теперь все в сборе, — Эвридика еще раз пересчитала детей. — За мной!

Томас выглядел мрачным словно туча, должно быть, новичок завалил его вопросами.
— Ты как? — негромко спросила его Сати, направляясь вслед за всеми.
— Задолбался, — честно ответил Том. — Но этот, — он кивнул на “паука”, — Тот еще кадр.

Сати взглянула на затылок идущего впереди парня: интересно, чем же он так довел Томаса?
— Как тебя зовут? — спросила она догоняя.
— Мелвин, — парень с интересом покосился на Сати.
— Сати, — представилась та. — Как долетел, Мелвин?
Тот устало вздохнул:
— Я уже рассказал профессору Кэлвину-Смиту: это был не полет.
— В смысле? — Сати покосилась на “профессора”, плетущегося сзади.
— Все было так: я заснул, потом проснулся в маленькой капсуле, под водой. Мне что-то вкололи и очнулся я уже здесь, в каюте, — Мелвин активно жестикулировал, как человек, которому трудно было довольствоваться лишь словами.

— Ты уверен, что это был не сон? — уточнила Сати, вспоминая свой полет, розовые облака, стратосферу и очертания Острова вдалеке.
— Я практически не сплю, Сати, — Мелвин хрустнул своими длинными паучьими пальцами. — Только под действием сильных препаратов, и то недолго. Нервная система слишком возбудима.

Сати обратила внимания на его локтевые сгибы: они были усеяны красными отметинами после инъекций. Сколько же раз ему вкололи снотворное?

Из тумана вынырнуло три высоких фигуры: мужчины в форменных толстовках.
— Всем добрый день, — дежурно поприветствовал один из них, а второй указал на Мелвина и спросил:
— Ты Мелвин Аспера? Пожалуйста, иди за мной.
Мелвин в последний раз взглянул на Сати и исчез в тумане под конвоем этих верзил.

— Ты видел их раньше? — спросила Сати у Томаса, но тот отрицательно покачал головой.
— Все это так странно, — девушка оглянулась назад, но очертания глайдера уже исчезли в густом тумане. — Что же он видел на самом деле?
— В том-то и дело, — сказал Томас. — С его сознанием действительно происходит что-то странное. Этот Аспера словно и вправду был под водой.
— Может, он того? — предположила Сати. Томас рассеянно пожал плечами.
— Слушай, — вдруг оживилась девушка, вспомнив кое о чем. — А тебе делали укол перед полетом?
— Только кровь брали на анализ, — Томас прищурился вспоминая. — Потом сказали, что я в обморок упал; проснулся уже в каюте.
— Мне делали инъекцию антидота, — сказала Сати. — Потом я спала. Совпадение, как думаешь?
— Я уже ничего не знаю, — парень действительно выглядел очень замучено.

***

Вечером в главном холле должно было состояться что-то вроде официальной вечеринки в честь вновь прибывших. Были цветы, конфеты и шампанское. Сияющий Роланд Грейси, облаченный в белый костюм и шарф, лично разливал игристое по бокалам и с удовольствием отвечал на вопросы новичков.

— В школе я изучал черные дыры, — рассказывал парень по имени Оскар. — Я надеюсь, на Острове найдется необходимое оборудование, чтобы продолжить работу.
— Ого, какие запросы, — усмехнулся Роланд и негромко добавил. — Я попробую что-нибудь придумать, может удастся выбить для тебя небольшую обсерваторию… Но пока учись хорошо, запомнил?
— Конечно, президент Грейси, — безграничное доверие Оскара было успешно завоевано.
— Гляди, как пыль в глаза пускает, — шепнула Сати Томасу. — Кстати, а где Мелвин?
Нескладного подростка и вправду не было в холле.

— Я не могу найти его, — шепнул Томас после нескольких безуспешных попыток связаться с сознанием Мелвина. — Чушь какая-то!
— У меня не очень хорошее предчувствие, Том, — Сати сделала глоток из бокала и мрачно оглядела присутствующих. — Пойдем отсюда?

Но далеко им уйти не удалось. Уже после первого поворота они почти нос к носу столкнулись с Мелвином, уныло бредущим куда-то в сопровождении тех же типов, которые сегодня днем увели его с пляжа.
В ответ на нервную улыбку Сати, он лишь тупо поморгал, словно животное, которое ведут на убой.

— Его “обработали”, — сказал Томас, когда Мелвин и его конвоиры вошли в лифт.
— Что? — на лице Сати отобразился ужас.
— Сознание повреждено, — Томас нахмурился. — Как у тех лягушек, на которых вы проводите опыты. Они оставили парню лишь набор примитивных рефлексов…
— Можешь не объяснять, — Сати потрясла головой. Ей и вправду стало очень жутко: ведь всего несколько часов назад она говорила с человеком, который сейчас ее даже не вспомнил.
— Сати, я знаю, что это ужасно, — Томас внимательно посмотрел ей в глаза. — Но это наш шанс реально разузнать что-то о зоне “Х”. Если мы сейчас последуем за ними…

Вместо ответа, девушка решительно схватила его за руку и потащила к лифту.
— Стой, — ладонь Томаса была влажной. — Поедем на грузовом.
Это была хорошая идея, если они и вправду хотели остаться незамеченными.

На пляже было темно. Стремительно плыли низкие облака, из-за которых то и дело выглядывала луна.
— Смотри! — Томас указал на большие валуны метрах в трехстах от них. Там стояли Мелвин и двое мужчин, которые привели его. На первый взгляд казалось, что они просто разговаривают, но в действительности все было не так.
— Нам надо уходить, Сати, — сухо произнес Томас и без объяснений потащил девушку в сторону глайдера.
— Что? Что происходит?

Дорога была каждая секунда. Томас хорошо знал этот почерк, этот отпечаток в сознании человека, который задумал совершить убийство. И у этих типов, которые привели Мелвина на пляж, он был слишком ярко ощутим. Им приказали устранить чересчур прозорливого одаренного, а также всех потенциальных свидетелей.

— Куда мы идем? — Сати то и дело спотыкалась, с трудом выдерживая быстрый темп, который задавал Томас.
— Спрячемся в глайдере, а там видно будет. Возвращаться нам пока что…
В этот момент послышался звук приглушенного выстрела. Затем еще один — контрольный. Сати коротко вскрикнула, и это было большой ошибкой. Слышимость на пляже ночью была просто отличная.

— Они убили его, Том! — зашептала она.
— Я знаю, — парень почти бежал, волоча ее за собой, как куклу. — И сейчас примутся искать свидетелей.
До ближайшего рукава оставалось всего несколько метров. Они вбежали в него, освещая путь лишь фонариком на часах Томаса. На стенах трапа Сати заметила цифру четыре, большую и жирную, повторяющуюся не один раз.

Томас приложил магнитный ключ к двери, и уже через секунду они оказались в каюте. Она была точно такой же, что и каюта, в которой летела Сати: та же мягчайшая в мире кровать-яйцо, кресло, тумбочка с зелеными яблоками в корзинке и приятный медовый свет ночника. Сати словно и не уходила отсюда никогда.
— Здесь оставаться нельзя: каюты они будут обыскивать в первую очередь, — сказал Томас. — Нужно более надежное укрытие.

За дверью их ожидал длинный коридор. “1”, “2”, “3”, “4”, — Сати пересчитывала каюты, что тянулись до самого конца. Сколько же их здесь?
— Отыщем кабину пилота, — предложил Томас.
Но вместо кабины пилота в конце коридора была небольшая каморка, напоминающая автоматизированный пульт управления.
— Что это? — Сати нахмурилась и потянула за рычаг с надписью “Режим полета”. В тот же миг корабль ожил. На мониторах появилось изображение двадцати одинаковых кают, зашумели двигатели, а пальцы ощутили едва заметную вибрацию.

— Мы что, взлетаем? — Сати не на шутку испугалась.
— Не думаю, — с обреченной полуулыбкой Томас покачал головой. — Это штука летать не умеет.
Он взял девушку за руку и отвел в одну из ближайших кают, кажется, под номером семнадцать. Войдя внутрь,

Сати не сразу поняла, что она видит: интерьер одной из стен был отключен и через прозрачный корпус виднелась хорошо знакомая картина. Лазурное небо, облака, напоминающие вату, и что самое нелепое — очертания Острова, маячившие на горизонте.
Картинка была настолько живой и реалистичной, что Сати на миг подумала: они поднялись в воздух и теперь кружат над Островом.

— Чертовы ублюдки, — выдохнул Томас, хватаясь за волосы. Сати еще никогда не видела этого сдержанного типа настолько изумленным. — Вот как они дурят нам голову…
— Это что, все ненастоящее? — Сати приложила ладонь к стеклу.
— “Режим полета”, — Томас был готов захохотать от нервного перенапряжения. — Имитация.
— Но зачем? Я не понимаю.
— Глайдер никогда не летал на Остров, — медленно озвучил Томас свою догадку. — Потому что Острова не существует, и Мелвин узнал об этом.

— Тогда где мы? — Сати поежилась от мурашек, ползущих по ее телу.
— Под водой, — Томас вдруг вспомнил, что уже ощущал это, когда пытался найти Мэгги: чувство, что его сознание преодолевает сотни километров воды. — В воздушном пузыре на дне океана. Это многое бы объяснило…

В этот момент в коридоре послышалась возня. Это были они — те самые типы, что убрали Мелвина. Сати взглянула на монитор и от ужаса зажала рот ладонью: двое мужчин уже ворвались в первую каюту-имитацию, и теперь разносили мебель, чтобы отыскать их, случайных свидетелей убийства.

— Что делать, Том? — Сати с надеждой посмотрела на парня. — Сможешь их отвлечь?
— Я постараюсь, — Томас медленно опустился в кресло за пультом управления. — Тогда я сделал это неосознанно, не знаю, сработает ли теперь.

Выхода не было. Им ничего не оставалось, как сидеть и смотреть, как парочка бугаев вламывается в одну комнату за другой, продвигаясь все ближе и ближе к их убежищу.
— Они вооружены, — произнес Томас. Он сидел с закрытыми глазами, с силой прижимая пальцы к вискам. — Один из них способен предвидеть события на несколько секунд вперед, второй… Про второго ничего не могу сказать, он закрыт для меня.

Сати нервно ходила по рубке и кусала ногти. Она понимала, что если “режим невидимки” не сработает, ей придется прикрывать Томаса своим телом, пока одаренные не выпустят в них всю обойму. А это весьма сомнительное удовольствие.
— Они за дверью, Том, — произнесла она, обращаясь к монитору.

Секунда — и дверь в рубку с шумом распахнулась. Сати замерла от ужаса, глядя в черные дула пистолетов, что были направлены прямо в ее голову. Но стрелять эти типы, похоже, не собирались.
— Никого, босс, — произнес тот, что был ниже ростом. — Пусто.
Должно быть, он общался с кем-то из начальства посредством местной версии “Ока”. Возможно, что и с самим Роландом, кто знает.

Тем временем Томас медленно поднялся со своего места и направился к выходу, поманив за собой Сати. Он ничего не говорил, но каким-то образом девушка поняла, что он не сможет долго удерживать их внимание. Пора было убираться отсюда.

— Они только что были здесь, — тот, что был повыше и покрепче плюхнулся в кресло, в котором только что сидел Томас, — Посмотри на запись!
Его напарник встал рядом за спиной.
— Роланд сказал: “Заполучить их тела любой ценой”, — сказал он.
— Они не могли далеко уйти, — первый снял с пистолета глушитель. Но Сати и Томас уже бежали по коридору со всех ног.
Так значит, тела. Ну еще бы: у протектория большие аппетиты, а модифицировать старое тело гораздо проще, чем выращивать новое.

Они бежали по мокрому песку не оглядываясь. На этот раз путь их лежал к небоскребу Томаса: громаде, чья верхушка утопала в низких, стремительно скользящих по небу облаках. Луна то появлялась, то исчезала; Томас и Сати старались огибать участки, освещаемые небесным светилом, в плохом случае их было видно так же хорошо, как в свете прожекторов или фар.
Вдруг Томас вскрикнул и схватился на плечо. И тут же над головой просвистел еще один выстрел. Их заметили.

— Они видят нас! — в отчаяние выкрикнул он, но поделать ничего не мог. Слишком сложно было одновременно и бежать, и контролировать сознание двух сильных одаренных.
“Так они расстреляют нас, словно живые мишени!” — подумала Сати.
Следующие несколько выстрелов угодили ей в голени. Девушка упала как подкошенная, увлекая за собой Томаса. Она видела как песок вокруг них вздыбливается от пуль маленькими воронками, как будто закипает. В лунном свете это выглядело даже красиво.
Сати знала, что она может выжить. Ее одаренность еще никогда не подводила, даже после перелома шеи. Но вот Томас…

Пули продолжали свистеть, то и дело задевая ее, но Сати, собрав остатки мужества, заползла сверху на лежащего на животе Тома, тем самым прикрыв его своим телом.
Он был без сознания — при падении ударился головой о камень, но, кажется, все еще жив. Хотя это не надолго: топот ног преследователей был уже совсем близко.

— Возвращаться? — недовольно произнес один из них всего в десяти метрах от лежащих на песке Сати и Томаса. — Но босс, мы почти взяли их… А, чччерт!
“Неужели Роланд велел оставить нас в покое?” — мелькнуло у Сати. — “Зачем?”

И действительно, зачем? Ведь девушка была почти что живым трупом. На ее теле было по меньшей мере десять огнестрельных ранений: икры, бедра, спина, легкие, которые оказались пробиты насквозь в нескольких местах… Сати чувствовала, что кровь вытекает из нее вместе с жизнью.
“Ну где же ты, одаренность?” — подумала она, прежде чем провалилась в беспамятство.

***

Последний якорь был поднят, и «Вектор» отплыл, оставляя мыс Дьявольское врата позади. Три автономных батискафа болтались по правому и левому борту, словно огромные бусины. В них было “сырье”: преступники, психбольные, жители нулевых районов. Общество списало их со счетов, но Остров всем давал второй шанс. Их души извлекут, а с телами проделают десятки жутких операций. Разумеется “переработку” переживут лишь самые сильные, остальных ждет внедрение в искусственно выращенные тела-болванки. Чудовищные химеры обретут души преступников и психов, и отправятся обратно в Метрополь, где будут проданы за хорошие деньги.

Но Обадайю Лонга это не сильно волновало. У него уже имелось три личных аниматуса, готовых по первой команде выпотрошить кишки любому. Они выглядели как люди, но он предпочитал держать их на поводке, словно животных.

Обадайя поднялся на борт самым последним. Торопиться было некуда. Он знал, что Айзек со своими прихлебателями, которого привел Тора, уже несколько часов как здесь: прячутся на нижних палубах, словно крысы, и ждут отплытия. А еще недоумевают, куда же подевалась вся охрана на корабле?

— Спокойно, спокойно, — велел Обадайя, пряча свое лицо от солнца. Его аниматусы недовольно рычали, ожидая, когда можно будет порезвиться. Покромсать на кусочки врагов государства, располосовать их тела своими когтями, размозжить головы кулаками. Обадайя посмотрел на часы: отплытие “Вектора” уже через две минуты.
“Успею выпить чашечку кофе”, — подумал он с наслаждением.

***

— Пахнет подставой, — прокомментировал Протон.
— Согласен, — шепотом сказал Ойтуш. — Разве судно не должно быть вооружено до зубов?

За два часа на корабле офицерам встретилось лишь двое охранников, которых они без труда устранили. Двое! И это при том, что “Вектор” был крупнейшим судном, перевозившим одаренных и человеческое сырье.
В грузовом отсеке было темно, и лишь бионический глаз Айзека флуоресцировал ярко, словно автомобильная фара.
— Что с дронами, Захария? — спросил он.
— Корабль словно вымер, — Захария покачал головой.

Они отплыли десять минут назад; еще через час судно должно было оказаться прямо над гигантской океанической впадиной, глубина которой достигала почти тринадцати тысяч метров. В нужный момент батискафы активируются, и начнут свое погружение в пучину. А внутри них — по плану Айзека — уже будет поджидать своего часа их доблестная команда. Если, конечно, доживет.
— У меня с интуицией хреново, парни, но, похоже, мы сильно вляпались, — нервно усмехнулась Карен Гравано.

В этот момент прямо над головой офицеров раздалось три коротких стука. Все без исключения вскинули свои винтовки, приготовившись отстреливаться до последнего.
“Вот и поиграли в прятки”, — промелькнуло у Ойтуша.
Но в следующую секунду глава сопротивления сделал нечто, выходящее из ряда вон. Он постучал в ответ.
— Это свои, — сказал он, когда условный сигнал прозвучал в третий раз.

Какие еще свои?
Люк в грузовой отсек распахнулся, и в нем показалась голова девушки.

— Айзек, — сказала она с сильным акцентом.
— Чанг, — поприветствовал ее киборг, опуская оружие. — Рад видеть.

Читать дальше --> Глава 24

Вернуться назад --> Глава 22

Автор: Masha_Kramkova

Источник

Поделиться

* - обязательные к заполнению поля