NASA планирует экспедицию на Уран и Нептун

в 10:36, , рубрики: космонавтика, Научно-популярное, нептун, планеты, Солнечная система, уран

NASA планирует экспедицию на Уран и Нептун - 1
Фотография Тритона, спутника Нептуна. При клике картинка откроется в полном размере

Прошло уже 26 лет с того момента, как «Вояджер-2» пролетел мимо Нептуна. До настоящего момента — это единственный раз, когда к газовому гиганту приблизился земной космический аппарат. Специалисты NASA сейчас решили исправить этот недочет. и отправить к Нептуну (и/или Урану) новый космический аппарат, который займется изучением как этих планет, так и их спутников. Уже состоялась ключевая встреча инициаторов проекта, после которой было объявлено, что Лаборатория реактивного движения (ЛРД; англ. Jet Propulsion Laboratory) NASA займется планированием такой экспедиции.

Если планы будут утверждены, то к газовым гигантам будет направлен космический аппарат. Случиться это должно не сейчас, а через пару десятков лет — уже после реализации Mars 2020 и Europa Multiply Fluby Mission. Стоимость такого проекта должна составить немногим меньше $2 млрд. Эта миссия объявлена флагманской — наравне с предыдущими миссиями Cassini, Galileo, и Voyager.

Не так давно в NASA рассматривался аналогичный проект, Argo. Но его было решено не реализовывать, поскольку у агентства нет достаточного количества плутония, который используется для обеспечения энергией некоторых космических аппаратов. В то же время, удачным временем для запуска аппарата является интервал 2015-2020 год. Удачным оно считается потому, что в это время можно разогнать аппарат при помощи гравитационных полей Юпитера и Сатурна, расположение которых в это время будет оптимальным для осуществления миссии.

Правда, можно обойтись и без Юпитера с Сатурном, если новая сверхтяжелая ракета-носитель SLS будет разработана вовремя. В этом случае аппарат сможет достичь Урана и Нептуна гораздо быстрее, чем в случае запуска с обычной ракетой-носителем и дальнейшим разгоном у Юпитера и Сатурна.

Сейчас Конгресс США одобрил использование SLS (носитель еще только разрабатывается) для осуществления запуска аппарата к Европе. Сейчас NASA получила средства на плутоний, так что можно строить планы относительно последующих миссий.

Если все пройдет хорошо, и NASA получит необходимые для осуществления проекта деньги и утверждение планов, то аппарат направится еще и к Тритону, спутнику Нептуна — весьма интересному планетоиду, который, возможно, является бывшим «обитателем» пояса Койпера.

Кроме того, планируется изучить крупные спутники Урана, которые достаточно велики, чтобы считаться карликовыми планетами.

Автор: marks

Источник

Поделиться новостью

* - обязательные к заполнению поля