Палеонтологи нашли останки крупнейшего предка раков и скорпионов

в 19:55, , рубрики: Научно-популярное, палеозой, палеонтология, ракоскорпион, метки: ,

image
Иллюстрация Патрика Линча / Йельский университет

Палеонтологи из Йельского университета рассказали о недавней находке ископаемых останков гигантского морского хищника, предка современных скорпионов. Эти останки были переданы исследователям геологами из Айовского университета, изучавших дно Айовской реки. Изучение останков поменяло представление учёных об эволюции ракоскорпионов.

В 2010 году геологи Айовы изучали метеоритный кратер на дне Айовской реки (притока Миссисипи), пока её воды ушли из-за временной дамбы. Обнаруженные в кратере ископаемые останки они передали палеонтологам, а те, тщательно изучив их, датировали останки 467 миллионами лет. Замечательно сохранившиеся панцири животных явил учёным новый вид древних морских хищников.

Хищника назвали Pentecopterus, в честь древнегреческой галеры пентеконтора, существовавшей уже в троянскую войну. Гигантский морской скорпион мог вырастать до 2 метров в длину, имел крупную головную часть панциря, узкое тело и длинные передние конечности, которыми он хватал добычу. Пентекоптер стал древнейшим из описанных наукой ракоскорпионов – членистоногих, которые стали предками современных пауков, лобстеров и клещей.

image
Пентеконтора

«Находка позволяет заявить, что ракоскорпионы появились на 10 миллионов лет ранее, чем мы думали, и родственные связи животного с другими ракоскорпионами показывают, что они были очень разнообразны уже на ранних этапах эволюции, хотя их останки и редко находят,- рассказал Джеймс Лэмсдел (James Lamsdell), кандидат в доктора наук, ведущий автор исследования. – Пентекоптеры были большими хищниками, а ракоскорпионы вообще должны были играть ведущую роль в палеозойской экосистеме».

Найденные геологами ископаемые останки очень хорошо сохранились. Среди них оказались как панцири взрослых животных, так и их детёнышей. «Находка в Виннишике – удивительное открытие,- утверждает соавтор работы, палеонтолог Дерек Бриггс (Derek Briggs). – Ископаемые сохранились в слоях осадочной породы, где море затопило кратер, оставшийся от упавшего метеорита, диаметром около 5 км». Вода на дне кратера была бедна кислородом, в результате чего останки хорошо сохранились до наших дней.

image
Модель представителя ракоскорпионов, демонстрируемая в Национальном музее естественной истории в Вашингтоне

Большинство древних ракоскорпионов не превышали 20 см в длину. Они существовали в течение всего палеозоя (510 – 248 млн. лет назад), и около 325 млн. лет назад постепенно начали переселяться из морской воды в пресную.

Автор: SLY_G

Источник

Поделиться новостью

* - обязательные к заполнению поля