История о том, что побудило успешного предпринимателя оставить свое дело и перейти в команду Atlas компании Stripe

в 17:35, , рубрики: atlas, SaaS, stripe, Wirex, бизнес, Блог компании Wirex, команда, проектирование, развитие бизнеса, разработка, стартап, Финансы в IT-индустрии, Читальный зал, метки:

imageНедавно успешный предприниматель, известный в бизнес-кругах блогер, основатель нескольких собственных бизнесов — Starfighter, Appointment Reminder и Bingo Card Creator — Патрик Мак-Кензи (Patrick McKenzie) объявил о переходе в Stripe для работы над проектом Atlas. Руководители не заключали соглашения о партнерстве компаний, не проводили интеграции сервисов, как можно было бы подумать. Мак-Кензи просто устроился в Stripe, продав собственный бизнес и став рядовым сотрудником, конечно, с определенной долей свободы, но все же. Мы в Wirex, блокчейн-сервисе, осуществляющем международные денежные переводы без банковского посредничества, решили сделать перевод его поста о том, что побудило предпринимателя перейти в другую компанию. Далее расскажет сам Мак-Кензи.

В последние 10 лет я нахожусь в Японии и веду отсюда несколько успешных маленьких бизнесов в сфере разработки и поддержки ПО. В своем блоге, а также на различных конференциях и мероприятиях, рассказываю о своем опыте.

Несколько лет назад, когда я работал в одной японской компании, у меня был крохотный сторонний проект под названием Bingo Card Creator. Для него я захотел принимать платежи через интернет. Существовавшие тогда в 2006 году возможности в этом плане были просто ужасны. В конечном счете я подписал договор с одним платежным оператором, обслуживающим условно-бесплатное ПО и просившим 11% с каждой продажи за предоставление мне права аренды их счета мерчанта. Причем «подписал» я его в самом прямом смысле: чтобы отправить им по международному факсу документ, выражающий мое согласие с их вопиющими условиями и правилами, я тогда потратил четвертую часть своего бюджета.

Я был очень рад, когда в 2011 году появился Stripe и быстро подключил к нему все свои бизнесы. Помимо того, что подход компании предлагал преобразовать все аспекты — от API до бизнес-перспектив, было также очевидно, что Stripe берет на работу таких же людей, как я. Главный директор стартапа Патрик Коллисон тогда помог мне с дебагом проблемы зависимости в Ruby с помощью git bisect. Да, он правда это сделал.

Международное сообщество малых софтверных предпринимателей

Ни Чикаго, где я вырос, ни японский Огаки, где я жил, когда начинал свой бизнес, нельзя назвать пульсирующим центром международной софтверной индустрии. У меня тогда не было знакомых из этой области, и поэтому я думал, что возможные варианты трудоустройства ограничивались только выбором из списка безопасных и нудных работ в одной из больших и скучных компаний. Когда моя одногруппница в универе проходила интервью в Google, все, кого я знал, советовали ей поискать работу в консалтинговой компании, вместо того, чтобы рисковать своей карьерой в этой непонятной интернет-компании, которая ни сегодня, так завтра перестанет существовать.

Такой социальный и образовательный фон дает небольшое представление о том, как же так получилось, что я превратился в белого воротничка, строчащего унылые J2EE веб-приложения для одной «офигенно большой корпорации». В то же время эта предыстория не объясняет, как мне удалось удрать от этого адского существования.

Последнее стало возможным преимущественно благодаря одному-единственному решению Джоела Сполски. Он прикрутил к своему блогу форум, где заинтересованные софтверным бизнесом люди могли обсуждать профессиональные вопросы. В свободное время я читал его как одержимый, и именно в результате этого чтения у меня в голове постепенно зародилась немыслимая идея о том, что матерые гики, такие как я, могли бы запросто иметь свою софтверную компанию. Я думал, что это незаконно, потому что как и Джон Сноу ничего не знал: никто никогда не говорил мне, что для «создания интеллектуальной собственности» человеку не нужно просить ничьего разрешения, и мой бэкграунд, таким образом, предполагал, что это занятие было либо запрещено, либо рискованно, либо было настолько рискованно, что запросто могло быть запрещено.

Я никогда не думал, что смогу создать свой Fog Creek, но видел как целая толпа других гиков разрабатывает Poker Co-pilot, Perfect Table Plan или программы для счета очков в стрельбе по тарелочкам и был уверен, что уж нечто подобное я наверняка смогу сделать.

Поэтому я запустил свой Bingo Card Creator и, продолжая осознавать, что ничего не знаю, решил вести блог в реальном времени о том, что изучал. Я продолжил заниматься этим в течение следующих нескольких лет. Мои познания в разработке ПО были предельно малы, но, к счастью, интернет оказался полон продвинутых людей. Маркетинг и продажи также были для меня темным лесом, однако завсегдатаи форума с радостью объяснили мне основы AdWords, а в интернете я нашел несколько качественных руководств по SEO. Так оно и пошло.

Возвращаясь обратно в настоящее время, резюмирую: за десять лет я построил три софтверных компании, поработал в некоторых других и теперь знаю больше, чем ничего. Мой крохотный блог и комментарии содержат в общем около 3 миллионов слов, и другие гики уже сообщали мне, что им удалось воспользоваться этим добром, чтобы их собственный бизнес или карьера набрали обороты, а это радует меня больше, чем что-либо еще в моей коммерческой практике.

Я также потратил много, даже очень много времени в сети и в реальной жизни, общаясь с коллегами по цеху со всего мира. То есть кружки по интересам бывают разные, например, племя «рубистов» или «питонистов», или балетных танцоров, которые делятся чем-то с другими «рубистами» или «питонистами», или балетными танцорам, невзирая на государственные или языковые барьеры. Мы — «те, кто работает на интернет» — встали из-за своих рабочих мест, нашли друг друга и решили, что нам, пожалуй, нравится проводить время в компании друг друга.

У нас есть форумы. Есть и профессиональные журналы, а еще — конференции. Начав обсуждать сугубо профессиональные темы, мы в конечном счете стали друзьями.

В Кремниевой долине полно сумасшедших

Находясь в компании своих онлайн-соплеменников, было у меня и другое племя, с которым я поддерживал контакт на протяжении нескольких лет — предприниматели Кремниевой долины, получающие венчурное финансирование.

Когда вы слишком спятили, вы беретесь за создание социальной сети для обмена фотками котиков и говорите, разумеется, со всей серьезностью, что она навсегда изменит мир.

Когда же у вас недостает храбрости сойти с ума в достаточной степени, вы оказываетесь на безопасной работе в мегакорпорации и остаетесь там, даже несмотря на свою ненависть к ней.

Но когда вы сходите с ума ровно настолько, насколько нужно, вы основываете платежную компанию, не обращая внимания на то, что она обречена, поскольку для того, чтобы поставить ее на ноги, вам потребуется перелопатить горы трудной и нудной работы, тогда как у других игроков уже есть миллиарды долларов.

Патрик и Джон Коллисоны достигли оптимального уровня сумасшествия. Когда Патрик говорит «Stripe поставил цель увеличить ВВП интернета», эту ситуацию не стоит сравнивать с Ктулху, поставившим цель оставить след в истории вселенной. Это подразумевает, что реальные люди будут создавать реальные бизнесы, продающие реальные продукты, и все это приведет к тому, что в жизни этих и других реальных людей в результате наступят настоящие, ощутимые изменения.

Atlas — сумасшедшее место

Два месяца тому назад Патрик Коллисон обратился ко мне с сумасшедшей идеей. Он сказал, что Stripe хотят разработать схему «юр.-лицо-как-услуга», которая позволит любым предпринимателям по всему миру получать в свое распоряжение юридическое лицо и банковский счет с той же легкостью, с которой они могут купить себе E2C-сервер.

Я нашел эту идея безумной. То есть к тому времени у меня был опыт регистрации четырех собственных юридических лиц и открытия для них деловых банковских счетов. В последний раз мне потребовалось более сотни страниц документации и шесть недель переговоров, чтобы унять беспокойства отдела рисков по поводу зарубежных технологических предпринимателей, вызванные, в частности, недавней Биткойн-шумихой. Нет, делать такие вещи самому и в пару кликов просто невозможно.

Но Stripe реализовал эту идею с сумасшедшей скоростью: проект находился на стадии беты всего 11 недель с момента появления концепции. В большинстве стран мира это же время у вас уйдет только на то, чтобы просто открыть одну-единственную компанию. Stripe решили эту задачу также, как это сделали бы инженеры: учреждение одной компании требует муторного заполнения целой кучи бумаг, поэтому вместо того, чтобы засучивать рукава и приступать к работе в каждом отдельном случае, они просто разработали специальное веб-приложение, выполняющее все процедуры за вас и таким образом абстрагировались от постоянного заполнения документов.

И у них есть амбициозные планы на Atlas в будущем. Речь идет не просто о регистрации юридических лиц, но и о том, чтобы взять на себя весь объем сопроводительной бумажной работы, отвлекающей интернет-бизнесы от обеспечения реальных покупателей реальными продуктами. Платежи, договоры, счета на оплату, бухгалтерия, учредительная документация, налоги и многое другое — словом, все, чем вам приходится заниматься, даже если ваша настоящая деятельность заключается всего лишь в продаже лотерейных билетов школьным учителям.

В качестве целевого показателя успеха для Atlas Патрик определил способность компании оказывать заметное влияние на глобальные макроэкономические индикаторы. Это, опять же, звучит, как безумие. И все-таки, если вы видели, какими хрупкими бывают свежеиспеченные бизнесы, когда дело доходит до столкновения с ограничениями, вроде открытия банковского счета, выпуска страхового полиса к моменту закрытия первой сделки, завершения регистрации юридического лица, чтобы получить, наконец, право подписывать договоры об аренде или найме сотрудников, тогда раннее вмешательство в этот процесс вполне вероятно сможет увеличить число успешных бизнесов, переживших ключевые этапы, такие как запуск, выход на прибыльность, расширение штата, и устойчивый экономический эффект. Мысль о том, что новые бизнесы есть источник экономического роста, производит немалое впечатление. Пожалуй, даже «безумно» впечатляет на фоне уровня насыщенности развитых экономик, таких как США и Япония, а также развивающихся стран по всему миру.

Безумие увлекает за собой

Мы с моими сооснователями недавно приняли решение свернуть свой самый молодой бизнес — Starfighter — и отправиться на поиски новых приключений. Я думал, что продам Appointment Reminder (Saas-бизнес, которым я управлял последние несколько лет и никогда на самом деле не любил) и начну новое, небольшое SaaS-предприятие. Это позволит мне платить за жилье и продолжать писать и общаться с другими предпринимателями, а это именно та часть работы, которая приносит мне подлинное удовольствие.

И тут Патрик сделал мне сумасшедшее предложение: вернуться в Stripe, чтобы поработать над Atlas.

И я согласился. В основном потому, что я думаю, что трансформирующий потенциал Atlas и Stripe безумно велик.

В мире сегодня существует, наверное, около сотни тысяч «тех, кто работает на интернет». Очень скоро их будет несколько миллионов, а в конечном итоге счет пойдет на сотни миллионов.

Эта компания предложила технологические инновации, которые изменили мир навсегда. Интернет — технологическая инновация, также изменившая мир навсегда. Фирмы, живущие в интернете, уже становятся реальностью и их рост, как количественный, так и в отношении суммарного экономического влияния, неизбежен.

В будущем нет места для ограничений

Идеи, выраженные в этой части текста, в немалой степени позаимствованы из размышлений Навала Равиканта о бизнес-эффективности.

Немыслимым кажется мне будущее, где интернет-фирмы будут уступать в количестве представителей других отраслей, например, страховым агентам, число которых в одних только США достигает 450 тысяч.

Немыслимым мне кажется и ситуация, когда создание продуктов, за которые люди будут готовы платить, станет сложнее, чем в 2016 году. Технологии будут меняться: Rails уже сейчас представляет собой самую низкую планку продуктивности софтверной платформы. В развитых странах даже студенты ВУЗов сегодня обладают всем необходимым для налаживания выпуска материальных товаров, изготовленных по контракту с какой-нибудь китайской фабрикой. Эта и другие подобные ей возможности будут становиться все более распространенным явлением.

Не верю я и в такое будущее, где брать деньги с людей станет сложнее, чем в 2016 году. В 1999 году интеграции системы приема онлайн-платежей по одной-единственной карте стоила 250 тыс. долларов и требовала полгода технических работ. К 2006 году она снизилась до нескольких сотен долларов и двух недель работы. В 2016 году эту задачу решают уже к обеду, и цена вопроса соразмерна со скоростью. Мы не забудем, как это делается.

Также невероятным кажется и предположение, что основанные на сетевом эффекте бизнесы, которыми мы пользуемся для того, чтобы обращаться к клиентам — Google, AdWords, Facebook, App Store, Twitter, Kickstarter, Alibaba и другие — все вместе сдадутся перед суммарным масштабом работы со всем тем изобилием потенциальных клиентов, которые могут к ним прийти.

Не будет и такого, что количество пользователей с выходом в интернет резко упадет, а смартфоны станут более эксклюзивными товарами, чем сейчас.

Все будет в порядке и с количеством проводимых онлайн-операций. Нет никаких оснований полагать, что он упадет с текущего показателя примерно в 1% в наиболее активных онлайн-экономиках. Количество операций по всему миру будет расти, причем на порядки.

Эти фундаментальные экономические факторы продолжат снижать стоимость открытия новых бизнесов и повышать их потенциальный экономический эффект, даже при самых низких уровнях капитализации. То есть мы увидим взрывной рост числа предпринимателей.

Так почему же все это до сих пор не произошло?

Наши будущие коллеги сегодня встречают на своем пути целый ряд логистических сложностей и информационных барьеров. У них нет деловых счетов в банке. Они не знают, что такое бухгалтерия. Они никогда не вели переговоры по главному договору об оказании услуг. Всему этому можно научиться, однако глубина и ширина знаний, которые требуются от начинающих предпринимателей, производят впечатление чего-то непреодолимого.

Поэтому я присоединяюсь к Atlas, чтобы работать с сообществом и отвечать за информационное взаимодействие. В общих чертах это означает, что я буду «проводить масштабное обучение интернет-предпринимателей по всему миру, устранять препятствия, с которыми сталкиваются новички, и помогать международному сообществу расти и быть в состоянии принимать в свои ряды еще больше людей».

Надеюсь, следующие несколько лет пройдут для меня так же, как и несколько последних: кодинг, написание постов, общение, презентации, а сама моя работа окажется полезна как можно большему количеству людей. Самое важное отличие заключается в том, что сейчас этот критерий будет основным для оценки моей работы, тогда как раньше эта деятельность была всего лишь сторонним хобби, а моей настоящей работой была разработка и продажа ПО для повышения продуктивности бизнесов.

Заинтересованность Stripe в повышении ВВП интернета вполне очевидна: компания намеревается сделать свои услуги стандартом, на базе которого каждый интернет-бизнес будущего будет осуществлять прием платежей, а Atlas станет первым в списке инструментов для ведения всей сопровождающей документации этих же интернет-бизнесов. Если все пойдет так, как задумано, Stripe станет невероятно успешной компанией.

Теперь я снова работаю в Японии

Большую часть своего рабочего времени я провожу в интернете, однако живу я в Японии и мне здесь очень даже нравится. И если я о чем и жалею в профессиональном смысле, так это о том, что моя работа не приносит никакой прямой пользы местному населению.

Я с вдохновением думаю о будущем японского подразделения Stripe.

У Stripe Japan есть причудливое ограничение: с одной стороны, она должна оставаться верной принципам Stripe (дружественной к предпринимателям и ориентированной на разработчиков компанией), с другой — быть аутентичной японской компанией.

Я представляю собой двуязычного «разработчика, который стал предпринимателем», но иногда, когда того требует ситуация, все еще могу прикинуться «ответственным японским служащим». Я с нетерпением жду возможности помогать Stripe Japan завоевывать доверие японских компаний и становиться приятным местом работы для многонациональной, состоящей из представителей самых разных культур команды. Также я могу помочь «центру» вовремя распознать те ситуации, когда они просят свое японское подразделение превысить допустимый для Страны восходящего солнца уровень безумия.

Мы надеемся самостоятельно, без посторонней помощи превратить Stripe Japan в процветающую софтверную компанию. Вдобавок к тому, что мы предлагаем лучшие позиции, чем те, что были исторически доступны в этой стране, мы надеемся предоставить дополнительно свидетельство существования более продвинутых методик организации рабочего процесса, нежели те, что сейчас господствуют в Японии.

Естественно, мы надеемся устранить платежные барьеры для японских компаний. Затраты и сложность организации безналичных платежей в Японии просто умопомрачительны. Вкратце суть состоит в том, что исторически сложилось так, что компания, желающая принимать онлайн-платежи, должна обладать капиталом не менее 1 миллиона долларов, хотя сейчас эта ситуация начинает меняться. Вот почему уже несколько лет подряд японские предприниматели шутя говорят мне, что завидуют американским компаниям, у которых есть Stripe больше, чем кто-либо другой.

Мы собираемся предоставить всем предпринимателям тот же сервис, который американские стартапы сегодня принимают как должное. Кроме того, они также получат доступ к закрытым экосистемам государственной платежной сети.

В стране существует немало препятствий для владельцев бизнеса. Исторически сложилось так, что главные из них связаны с механизмом сбора денег. Мы решим эту проблему.

Теперь я снова сотрудник компании

Никогда не думал, что мне когда-нибудь снова придется стать сотрудником другой компании и, честно говоря, у меня очень смешанные ощущения на этот счет. Именно поэтому в прошлом я отклонял другие предложения.

Stripe предлагает очень грамотное сочетание эффективности и автономности. Особенно меня привлекает гибкое отношение к должностным инструкциям, когда компания не ограничивает сотрудника неким определенным набором обязанностей, но дает ему возможность и наделяет полномочиями самостоятельно предпринимать те или иные действия для успешного завершения проекта. Такой подход взывает к эксперту широкого профиля во мне. Помогает также и то, что команда Atlas сейчас представляет собой крохотную группу людей и потому очень нуждается именно в таких специалистах. Некоторые люди будут ошеломлены, если вы попросите их одновременно писать код на Ruby, вести переговоры и придумывать серии писем для маркетинговой электронной рассылки. Мне же этот список кажется весьма плодотворным способом провести любой вторник.

В то же время я с нетерпением жду возможности поработать с другими членами команды. Одним из моих любимых моментов в Starfighter была работа с умными коллегами-основателями, без необходимости при этом нести всю ответственность за рост компании на себе, а это, как известно, один из бичей ведения собственного бизнеса. Мне будет очень приятно знать, что зарплатным фондом, юридическими вопросами, devops и другими подобными вещами будут заниматься компетентные и любящие свое дело профессионалы, а я тем временем смогу проявить себя в качестве компетентного профессионала в тех вопросах, в которых действительно разбираюсь, не беспокоясь о том, что серверы могут упасть в 2 часа ночи.

А вот к начальству придется заново привыкать. Впрочем, полагаю, что верно и обратное, поскольку оговоренная нами автономность моей должности далеко не всегда будет совпадать с сиюминутными желаниями компании.

Забавно, что я, наверное, единственный из сотрудников, попросивший, чтобы в мой трудовой договор был добавлен такой пункт: «сотруднику разрешается продолжать критиковать Биткойн в меру собственного желания, несмотря на тот факт, что Stripe использует Биткойн и продвигает его». Вы, наверное, подумаете, что я сделал это специально, чтобы проверить насколько компания будет верна своим обещаниям про автономность, как в случае с группой Van Halen и ее райдере, запрещавшем приносить коричневый M&Ms за сцену, но нет — я просто хотел продолжить критиковать Биткойн. У каждого должно быть хобби.

А что станет с остальными моими бизнесами?

Starfighter постепенно прекратит свою работу. Его история — классика в мире стартапов. Мы предлагали отличный сервис, но бизнес все-таки не шел. Я желаю Томасу и Эрину всего наилучшего в их новых приключениях, и они тоже будут болеть за меня в Stripe. И конечно же, я желаю другим игрокам рынка и клиентам успехов во всех будущих начинаниях.

Appointment Reminder будет продан в течение нескольких ближайших недель с помощью сервиса FEI, который я использовал, чтобы продать свой Bingo Card Creator в прошлом году. На момент публикации этого поста процесс продажи шел полным ходом.

Что касается Kalzumeus Software, то я продолжу периодически и в меру своих возможностей писать и общаться со своими читателями в блоге на все те же привычные темы, однако Atlas определенно обеспечит меня более чем достаточным объемом работы на следующие несколько лет. Скорее всего за это время я не буду выпускать никаких новых продуктов под эгидой Kalzumeus.

Кстати говоря, мы с Ником Дисабато наконец закончили наш курс по оптимизации конверсии, над которым я до этого работал раз в вечность. Это будет последняя моя крупная творческая работа перед началом работы в Stripe.

Хотите ли бы вы работать в Stripe?

Stripe ищет сотрудников. Atlas ищет сотрудников. Stripe Japan ищет сотрудников. Смотрите страницу вакансий.

Мой опыт работы в технологической отрасли показывает, что в подавляющем большинстве случаев новые сотрудники приходят в компанию не через страницы вакансий. Это важный момент, который вам нужно понять и усвоить. Общая схема здесь такая: найти кого-то внутри компаний, обладающего полномочиями для найма на работу, произвести на этого человека хорошее впечатление и сделать так, чтобы он, наконец, запустил внутренний процесс рассмотрения вашей заявки.

У меня нет полномочий для найма сотрудников, но у меня есть открытое приглашение всем заинтересованным в софтверной индустрии специалистам. Оно будет иметь силу на протяжении нескольких лет и никуда не денется. Я работаю в Stripe. Я работаю на интернет. Если вы в интернете, значит я работаю в том числе и на вас. Если вы заинтересованы в рассмотрении подходящих для вас вариантов в Stripe, смело пишите мне по электронке. Я с радостью встречусь с вами за кофе или созвонюсь в скайпе, расскажу вам как все работает изнутри и удостоверюсь что вы получили направление к какому-нибудь дружелюбному и открытому человеку внутри компании, способного воплотить процесс найма в реальность. И мне нисколько не жалко будет потратить на это свое время.

Автор: Wirex

Источник

Поделиться новостью

* - обязательные к заполнению поля