В кратерах Марса найдено стекло, которое могло запечатлеть в себе древние микроорганизмы

в 17:28, , рубрики: жизнь на марсе, космонавтика, кратеры, марс, метеориты, Научно-популярное, стекло

image

Исследователи нашли на Марсе признаки того, что в ударных кратерах от метеоритов находится стекло, сформировавшееся из песка под воздействием высокого давления и температур. Такое стекло, как это было уже доказано в исследованиях на поверхности Земли, способно сохранить в себе существовавшие на момент падения метеорита микроскопические формы жизни.

Наличие воды на Марсе уже доказано наукой. Есть там и русла пересохших рек, и шапки из ледяного льда (на который периодически намерзает углекислый). А вот доказательств наличия жизни на красной планете мы всё никак не можем найти. Только косвенные подтверждения, вроде наличия благоприятных условий или присутствия местного углеводорода. Разве что там поселятся те бактерии, которые привёз с собой Curiosity.

Сейчас на планете жизни может и не быть вовсе, но она могла быть раньше — когда там было больше воды, например. Планетолог Питер Шульц, который недавно объяснял наличие завихрений на Луне, сделал предположение, что на Марсе ничего не мешало образоваться такому же стеклу, какое было найдено в кратерах Земли. А раз так, то именно в нём могут, как мухи в янтаре, храниться древние марсианские бактерии, или хотя бы следы микроорганизмов.

Учёные из Брауновского университета, вдохновившись таким предположением, начали активный поиск стекла на Марсе — а до них ещё никто не достигал в этом успеха. Тщательный спектральный анализ отражённого от участков поверхности света помог им найти несколько кратеров, где сформировалось упомянутое стекло. Работу вёл Кевин Кэнон, студент университета. Ему ассистировал профессор Джек Мастэд.

«Стеклянные образования не дают особо выделяющихся спектрограмм, поэтому они обычно заглушаются спектром минералов, которые находятся на них,- говорит Мастэд. — Но Кевин придумал способ, как выцепить их сигнал из общего шума».

Учёные в лаборатории «испекли» похожее по составу стекло, выяснили, какая у него должна быть спектрограмма, и передали эти данные алгоритму, специально разработанному для разборки спектров, полученных прибором Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM), который находится на борту орбитальной станции Mars Reconnaissance Orbiter.

Эта техника позволила обнаружить следы стекла, сформировавшегося в результате метеоритных ударов, в нескольких кратерах Марса. Один из кратеров — Харгрейвс, расположенный во впадине Nili Fossae, протянувшейся на 600 км по поверхности планеты. Она как раз будет одним из возможных мест, куда сядет следующий марсоход от NASA, миссия которого запланирована на 2020 год. Этот марсоход должен будет добыть образцы грунта, которые учёные планируют доставить обратно на Землю.

Автор: SLY_G

Источник

Поделиться новостью

* - обязательные к заполнению поля