Я выставил счёт $18 000 за статичную веб-страничку… и мне это сошло с рук

в 15:24, , рубрики: html, Карьера в IT-индустрии, ненормальное программирование, почасовая ставка, работа по контракту, управление проектами, фриланс

Не так давно я работал контрактником, перескакивая с одного проекта на другой. С некоторыми краткосрочными проектами справлялся за неделю. Другие длились пару месяцев. Они приносили достаточно денег, чтобы взять отпуск. Но я предпочитал короткие, потому что там можно было установить бóльшую часовую ставку. Я не только сам себе хозяин, но и не приходилось слишком много работать, чтобы зарабатывать на жизнь. Даже мои самые высокие ставки были вполне разумными, и я всегда обеспечивал высокое качество обслуживания. Так было до тех пор, пока мне не предложили контракт в большой компании.

Эта компания связалась со мной в срочном порядке, и менеджер сказал, что им нужен человек прямо сейчас. Сотрудник, который обеспечит максимальную производительность после минимального тренинга. Хорошо это или плохо, но таков был мой девиз. Проект мне очень нравился. Он был маленьким, быстрым и хорошо оплачивался.

После согласования приличной ставки я получил электронное письмо с инструкциями. Причины для срочности стали понятнее. Их разработчик ушёл без предварительного предупреждения и никому не сообщил о состоянии проекта.

«Для завершения проекта нам нужно всё ваше время. В течение всего срока действия договора вы будете работать исключительно с нами, чтобы своевременно обеспечить результат. Мы планируем компенсировать вам неприятности».

Инструкции были просты: прочитайте требования, затем выдайте оценку, сколько времени потребуется для завершения проекта. Это был один из самых лёгких проектов в моей карьере: HTML-страница с небольшими анимациями и несколькими встроенными видео. Я провёл вечер, изучая требования и обдумывая реализацию. За эти годы я научился не писать код, пока у меня нет гарантии оплаты от клиента.

Я решил, что этот проект займёт целый день. Но на всякий случай назвал 20 часов с общей суммой $1500. В конце концов, это одна HTML-страница, и я могу столько взять. Они попросили меня приехать в их представительство в 40 километрах. Мне придётся три дня ездить туда, я буду работать на них.

На следующий день я прибыл в офис. В торговом центре секретная дверь вела в потайной мир, где в своих кубиклах тихо возились несколько сотрудников. Администратор выдал мне совершенно новый MacBook Pro, который я должен был настроить с нуля. Я предпочитаю использовать компьютеры компании, потому что они часто требуют от контрактников устанавливать подозрительное программное обеспечение.

Целый день я устанавливал инструменты, настраивал электронную почту, ssh-ключи и запрашивал инвайты для разных сервисов. Другими словами, ничего не сделал. Вот почему я сразу назвал 20 часов: 8 часов расчётного времени ушло на эту суету.

На следующий день я был готов приступить. Вооружившись MacBook Pro, я отправил электронное письмо менеджеру, что готов работать и жду вышеупомянутых ресурсов. В тот день я сидел в своём кубикле под мягко жужжащей лампой и разминал пальцы, пока солнце не зашло.

Я снова посчитал. У меня оставалось 4 часа, чтобы выполнить работу: вполне реально для одной HTML-страницы. Но излишне говорить, что на следующий день я провёл оставшиеся 4 часа на корпоративном обеде, где очень хорошо поел и пообщался с другими сотрудниками.

Когда время истекло, я сразу отправил менеджеру ещё одно электронное письмо и сообщил, что я присутствовал на месте, но не получил ресурсы, необходимые для выполнения работы. Конечно, он проигнорировал это письмо.

В следующий понедельник я проехал 40 километров и нерешительно зашёл в офис. К моему удивлению, филиал посетил сам менеджер, который с энтузиазмом меня приветствовал. В свои тридцать с небольшим он был приятным, покладистым парнем. Я растерялся. У него не было того настойчивого тона, каким он говорил по телефону, когда меня нанимал. У нас был дружеский разговор, в котором работа не упоминалась. Позже мы спустились к обеду, где он заплатил за мою еду. Хороший день. Работы по-прежнему не было.

Называйте меня человеком привычки, но если вы меня кормите и балуете каждый день, я к этому привыкаю. Процесс стал рутиной. Я приходил на работу, проводил время в интернете, читал и смотрел видео. Я отправлял по одному письму в день, чтобы напоминать о своём присутствии. Потом шёл обедать и тусоваться с ребятами, которые рассказывали интересные истории. Вечером я вставал, потягивался, зевал и ехал домой.

Я привык к этому. На самом деле, я испытал даже некоторое разочарование, когда, наконец, получил письмо со ссылкой на ресурсы, необходимые для работы. Я спустился на землю и принялся за проект. Но потратив несколько минут на просмотр zip-файла, я заметил, что в нём отсутствует большая часть того, что мне нужно. Дизайнер прислал несколько файлов в формате Adobe Illustrator, а я не мог открыть их на MacBook.

Я ответил на электронное письмо, объяснив суть проблемы, а также изложил несколько других вопросов, чтобы сэкономить время. В этот момент моё 20-часовое время давно истекло. Я уже хотел покончить с этой работой. Вскоре после нажатия кнопки «Отправить» пришёл ответ. В нём была только одна фраза: «Добавить в тред», с копией письма для Алекса. Затем ответил сам Алекс, добавив в тред Стива. Стив ответил, что дизайнер — Мишель, и она знает об этом больше. От Мишель пришёл автоматический ответ, что она находится в отпуске и по всем вопросам обращаться к её менеджеру. Менеджер ответил вопросом: «Кто такой Ибрагим?» Мой менеджер извинился, что не представил меня.

Как контрактник, обычно я прихожу и ухожу из компании, прежде чем остальные сотрудники меня замечают. Но здесь пришлось принимать поток писем с приветствиями меня на борту. Поток продолжался некоторое время, и пришлось отвечать на эти ужасно приятные сообщения. Некоторые хотели встретиться со мной лично. Они были немного разочарованы, когда я сказал, что нахожусь в Калифорнии. Завидуя, они говорили, какая у нас прекрасная погоде.

Они любезно игнорировали мои письма. Они использовали CC, чтобы отклонить вопросы. Они использовали спам, чтобы отклонить всё, что я просил. Я проводил дни как археолог, роясь в глубоких траншеях электронных писем в надежде найти ответы. Можете себе представить, какой уровень синдрома самозванца я испытывал каждый раз, когда вспоминал, что моей единственной задачей было создание одной статичной HTML-страницы. 20-часовой проект с завышенной почасовой ставкой превратился в 7-недельное приключение, где я наслаждался бесплатными обедами, проезжал каждый день по 80 километров и копался в электронной почте.

Наконец, я завершил проект и отправил на корпоративный Github. Все великие приключения рано или поздно завершаются. Но вскоре после этого я получил приглашение на ревью кода всей командой в Google Hangout. Я потратил больше месяца на создание одной статичной HTML-страницы, и теперь вся команда должна рассматривать мою работу? В мою защиту, там были некоторые взаимодействия JavaScript, отзывчивый интерфейс, ещё анимация CSS… Самозванец.

Конечно, видеовстречу несколько раз переносили. Когда она наконец произошла, мою работу и меня особо не обсуждали. Они все сидели в одной комнате где-то в Нью-Йорке и беседовали как сплочённый коллектив. На самом деле, о проекте сказали всего пару слов:

Человек 1: Эй, кто-нибудь работает над этой спонсорской страницей?
Человек 2: Да, я думаю, она готова.
Человек 1: Отлично, добавлю её сегодня вечером.

Вернувшись вечером домой, я понял, что столкнулся с ещё одной проблемой. Я работал в этой компании в течение 7 недель, а первоначальная ставка была $1500. Это примерно эквивалентно $11 100 в год или $214 в неделю. Или получается всего $5,35 в час.

Это едва покрывало расходы на бензин. Итак, я выставил им счёт за 7 недель работы по первоначальной часовой ставке. Общая сумма составила $18 000. Конечно, мне было стыдно, но что ещё оставалось делать?

Как я и ожидал, ответа не последовало. Если и есть что-то общее у всех крупных компаний, так это то, что они не очень стремятся вовремя оплачивать счета. Я чувствовал себя мошенником, который берёт так много за такую простую работу, но это не благотворительность. Я проезжал 80 километров каждый день, чтобы сделать работу. А если работа не выполнялась, то не я тому виной, а их медленные ответы.

На следующей неделе пришёл ответ. Холодное письмо от менеджера, где он разбил все мои рабочие дни на почасовые блоки. Затем выделил те, где я работал, и каждый день отметил один час обеденного перерыва. В конце он произвёл кое-какие расчёты по согласованной ставке.

Оказалось, что я ошибся и неверно подсчитал общую сумму. После корректировки долг составил $21 000.

«Пожалуйста, подтвердите скорректированные часы, чтобы бухгалтерия могла выписать вам чек».

Я быстро подтвердил эти часы.

Автор: m1rko

Источник

* - обязательные к заполнению поля