Космический телескоп «Джеймс Уэбб» отправится в космос не ранее 2021 года

в 20:32, , рубрики: Джеймс Уэбб, исследования, космонавтика, космос, Научно-популярное, телескопы

Космический телескоп «Джеймс Уэбб» отправится в космос не ранее 2021 года - 1

В течение нескольких лет многие СМИ публиковали позитивные новости относительно прогресса сборки космического телескопа «Джеймс Уэбб». Появлялись такие материалы и на Хабре. Несколько лет назад стали проявляться и другие новости, уже не столь положительные. Проблема в том, что в процессе сборки «Джеймса Уэбба» обнаруживается все больше неполадок, что приводит к тому, что дата запуска телескопа все время откладывается.

Стоит отметить, что работа над этим проектом началась еще в прошлом веке — первые элементы конструкции были изготовлены в 1996 году. Тогда же агентство НАСА раскрыло планируемую дату запуска системы — 2007 год. Но прошло уже 11 лет, а воз и ныне там. В том смысле, что телескоп так и остается на Земле, в ближайшее время он никуда не летит.

В марте этого года команда инженеров проекта обнаружила ряд неполадок, из-за которых старт телескопа пришлось отложить еще на несколько лет. Тогда, в марте, сообщалось, что «Джеймс Уэбб» полетит в космос не ранее 2020 года. При этом и бюджет увеличился — сейчас он составляет уже $8 млрд. Новая неполадка отсрочила отправку аппарата в космос еще на год, то есть теперь старт назначен на 2021 год. И все это обойдется бюджету еще в $800 млн, причем это еще более-менее оптимистичная оценка.

В том, что разработчики часто фиксируют проблемы технического характера, ничего удивительного нет — ведь телескоп — самый сложный инструмент наблюдения за космосом из всех. Состоит он из десятков тысяч деталей. Ключевых частей несколько, одна из них — сегментное зеркало. Его из-за чисто технических причин нельзя сделать цельным, так что инженеры приняли решение создать большое зеркало из нескольких элементов относительно небольшого размера. Кроме того, важнейшей частью телескопа является солнечный экран, который защищает всю систему от воздействия яркого солнечного света. Без него нельзя, поскольку в «поле зрения» системы все время попадает Солнце. Если «глаз» телескопа не закрыть, то наблюдения проводить не получится.

Космический телескоп «Джеймс Уэбб» отправится в космос не ранее 2021 года - 2

Над созданием щита работает подрядчик НАСА — компания Northrop Grumman. На днях стало известно, что сотрудники этой компании начали очищать клапаны, часть конструкции экрана, но использовали для этого не ту марку растворителя. В итоге клапаны были повреждены. Их пришлось заменить, что повлекло за собой задержки в реализации проекта. В другом случае один из руководителей проекта поверил на слово инженеру этой же компании, заявившему, что электропроводка установлена верно. Проводку никто не проверил, и при очередном включении системы оборудование пострадало от слишком высокого напряжения.

Но и это не все, поскольку выяснилось, что система, которая отвечает за разворачивание солнечного экрана была установлена неверно. В ходе испытаний отдельные ее элементы оказались внутри телескопа, повредив другие детали. Два элемента до сих пор не найдены и более того — неясно, где их нужно искать. Руководство проекта заявило, что все эти проблемы привели к задержке завершения проекта еще на полгода. По словам представителей комитета, проблемы у «Джеймса Уэбба» комплексные. Часть — чисто человеческий фактор, часть — слишком оптимистичные сроки, предложенные рядом экспертов, еще часть проблем вызвана слишком высокой сложностью телескопа.

Для исправления ситуации специальный комитет оставил список из 32 рекомендаций. Сейчас НАСА работает над их выполнением, реализовано уже 30 пунктов. Последние два — самые сложные, в НАСА сейчас проводят оценку возможности их выполнения. Скорее всего, для окончательного приведения проекта в порядок, НАСА понадобятся дополнительные средства. В 2019 году агентство обойдется своими силами, а вот в 2020 придется просить у Конгресса США новый транш.

Впереди у ученых — финальная сборка телескопа (сейчас он разделен на две части) и тестирование единого целого. И если все пройдет хорошо — то «Джеймсу Уэббу» будет позволено отправиться в космос.

Автор: marks

Источник

* - обязательные к заполнению поля