Испанская инквизиция и робот для унижения: на что готовы «хищнические» конференции ради денег

в 20:17, , рубрики: конференции, научная работа, обман, публикации, Троллинг, хищнические конференции

Предисловие

История, которую я вам хочу рассказать, началась с простой шутки. Некоторое время назад моя сестра рассказала мне про Джеймса Вейтча, который показал миру, как можно весело троллить надоедливых спамеров и заставлять их спасаться бегством от чрезмерно настырного адресата своих же рассылок. Примерно в то же время я начал понемногу публиковать свои скромные труды по нейроинтерфейсам в небольших журналах и отмечаться докладами в сборниках конференций. Разумеется, с первыми же публикациями на мою рабочую почту начали приходить рассылки от различных журналов, издательств и прочих научных и околонаучных источников. Из всех них по драматической силе особенно выделялись такие.

Испанская инквизиция и робот для унижения: на что готовы «хищнические» конференции ради денег - 1

Вкратце, некоему маститому доктору наук, основателю мощного центра по ИИ, председателю крупной международной конференции, безумно понравились мои последние исследования. Он рассыпается в комплиментах, приглашает меня на конференцию почетным гостем, где вся элита отрасли соберётся, чтобы послушать моё выступление. А чего добился ты, читатель?
Честно говоря, я думал, что подвох тут достаточно очевиден, но полистав просторы интернета, обнаружил множество людей, пострадавших от деятельности подобных докторов наук, их конференций и собственного слегка завышенного самолюбия. Моя статья будет о том, как я попробовал пообщаться с организаторами подобных мероприятий в духе Вейтча, и что из этого внезапно получилось. Но сначала – немного теории для тех, кто пока не вполне понимает, о чём речь.

Медные трубы для молодого учёного

Всякий исследователь (студент/аспирант/учёный/разработчик/нужное подчеркнуть) обычно желает (или не желает, но обязан) опубликовать свои труды в солидном журнале и выступить с ними перед солидной аудиторией. Однако критерии этой «солидности» каждый понимает по-своему. В принципе, человек, минимально разбирающийся в вопросе, без труда отличит нормальный рейтинговый журнал от принимающей всё подряд «помойки», а полезную конференцию – от собрания любителей потрепать языком. Но люди понаивнее рискуют нарваться на такое или такое.

В двух словах, хищнические конференции (остановимся сегодня именно на них как на менее очевидном для многих феномену) – это мероприятия, которые мимикрируют под крупные международные научные события, по факту обладающие нулевой или околонулевой научной ценностью. Цель организаторов таких конференций – привлечь на них как можно больше участников, создав видимость масштабности события, авторитета его организаторов, ценности лично вашей работы и т.д. Зачем? Разумеется, чтобы получить как можно больше оргвзносов (весьма немаленьких,) от участников. Исходно жертва, которую в письме обязательно назовут «invited speaker-ом», будет рассчитывать, как минимум, на бесплатный перелет и скидку, но ничего такого, скорее всего, не произойдёт. Распознать хищническую конференцию, в отличие от журнала, не всегда можно с первого взгляда, поскольку совокупный научный вес и титулы заявленных там хэдлайнеров (т.е. программного комитета или основных спикеров) может действительно быть весьма внушительным. Основная проблема таких мероприятий кроется в том, что экспертиза поданных туда материалов отсутствует как таковая, и по факту получить добро на свой доклад там может абсолютно любой персонаж. Ну, например, магистр ордена испанской инквизиции с работой, посвящённой истязанию неверных. Не верите? Давайте проверим.

«Боль – 2020» и Тёмный Рыцарь De La Isum

Испанская инквизиция и робот для унижения: на что готовы «хищнические» конференции ради денег - 2

Вот моё приглашение на конференцию Pain-2020. Посмотрим на структуру письма. Во-первых, это якобы повторное письмо (не исключено, что так оно и есть, поскольку первое «приглашение» я мог просто рефлекторно сунуть в корзину). То есть меня и мою «enlightening story of research» прямо-таки настойчиво хочет увидеть почтенная публика. Таким же приёмом часто пользуются в массовой рассылке рекрутеры. Отметим и размах конференции: не буду приводить здесь все скрины, но поверьте, что отдельных «треков» там штук 80.

На сайте всё тоже прекрасно: внушительный список почётных профессоров-спикеров, программный комитет из полусотни докторов наук, журналы-партнёры, медиа-партнёры, проживание в отличной гостинице. Да, удовольствие недешёвое, но может, оно того стоит?

Нас позвали на конференцию про боль, а значит, создадим образ такого персонажа, который с удовольствием рассказал бы доклад на эту тему. Например, такого.

Испанская инквизиция и робот для унижения: на что готовы «хищнические» конференции ради денег - 3

Cкажете, что с ходу представляться тёмным рыцарем и признаваться в любви к пыточным орудиям – это перебор? Я тоже так думал. Честно говоря, когда я писал это, то думал, что рассылка просто прекратится. Однако всё закрутилось гораздо интереснее.

Испанская инквизиция и робот для унижения: на что готовы «хищнические» конференции ради денег - 4

Мне выделили подходящий трек и предложили выслать название статьи. Думаю, вы догадались, что большое количество треков – это просто длинный набор ключевых слов в области искусственного интеллекта, созданный для того, чтобы привлечь максимально широкий круг потенциальных спикеров. Интересно, что данном случае трек для настоящего меня, Анатолия Бобе, выбран вполне корректно. А вот для созданного мной персонажа – не совсем… Впрочем, персонаж не сильно требовательный, поэтому стерпит. Разве что потребует денег для своего Ордена и попросит величать его согласно прилагаемым званиям.

Испанская инквизиция и робот для унижения: на что готовы «хищнические» конференции ради денег - 5

«Новейшие инструментальные методы быстрого извлечения признания от еретиков, ведьм и язычников»? Да, всё отлично, только трек, наверное, стоит поменять. Ну и аннотация понадобится, должен же программный комитет хоть немного оценить качество работы.

Испанская инквизиция и робот для унижения: на что готовы «хищнические» конференции ради денег - 6

Наш инквизитор, будучи человеком образованным, аннотацию, разумеется, выслал. Отметим, впрочем, что остальные вопросы были просто проигнорированы. Анна по-прежнему называет меня моим настоящим именем, хотя я каждый раз подписываюсь по-другому. Анне вообще безразличны мои причуды, она целенаправленно толкает меня к регистрации.

Испанская инквизиция и робот для унижения: на что готовы «хищнические» конференции ради денег - 7

И – о чудо – экспертная комиссия, состоящая из, несомненно, виднейших специалистов в области «мотивации, эмоций и когнитивных наук», одобрила нашу заявку!

Испанская инквизиция и робот для унижения: на что готовы «хищнические» конференции ради денег - 8

На самом деле, во всех предыдущих действиях не было ни малейшего смысла. Безо всякого предварительного «одобрения» можно было оставить свою тему и аннотацию на сайте с тем же самым результатом. Плюс отсутствие реакции на мои специфические запросы наталкивает на мысль, что Анна – всего лишь робот. Поскольку я не собирался нигде регистрироваться, ситуация начала заходить в тупик, и тут я решил прибегнуть к радикальным методам воздействия. А именно — написал уважаемой Анне, что требую официального подтверждения принятия моей работы на конференцию, чтобы мой Орден смог на основе этого принять решение о выделении финансирования. Я предполагал, что перевод разговора на деньги вызовет какое-то оживление, но, честно говоря, не ожидал, что они таки сделают вот это!

Испанская инквизиция и робот для унижения: на что готовы «хищнические» конференции ради денег - 9

Теперь этот потрясающий документ висит у меня над рабочим столом, отпугивая коллег.
Разумеется, это просто криво сваянная в фотошопе бумажка с отсканированной с сайта подписью. Но, как минимум, место моей работы уже указано «правильно», да и запрос не совсем тривиальный для робота, а значит, кто-то действительно сел и составил этот абсурдный документ на полном серьёзе. К сожалению, дальнейшего содержательного разговора рыцаря испанской инквизиции с международным конгрессом по нейронаукам не получилось: на мои дальнейшие письма они уже не отвечали.

Седина в бороду, мармайт в лицо

Думаете, это отдельный курьёзный случай? Вовсе нет. Вернёмся к письму от GSERITA-2020, которое было в самом начале поста. Эта конференция не принадлежит к уже печально известной структуре BIT, и простым гуглом вы не найдёте никаких негативных отзывов о её качестве. И взнос там менее дикий, всего $700. Да и сайт вылядит куда менее колхозно. Моя «статья» и аннотация для них приведены ниже.

Испанская инквизиция и робот для унижения: на что готовы «хищнические» конференции ради денег - 10

Для тех, кто не знает, мармайт – это довольно специфический на вкус пищевой спред, ставший в Великобритании мемом благодаря вирусной рекламе. А для тех, кто не силён в английском, здесь предлагается робот, который будет подносить банку с этим самым мармайтом к человеку с предложением покушать, а в случае отказа выплескивать ему эту банку в лицо. Система призвана развивать здоровый образ жизни, а также покорность судьбе.

Испанская инквизиция и робот для унижения: на что готовы «хищнические» конференции ради денег - 11

Кстати, в этом случае организаторы были немного хитрее насчет официальной бумаги и потребовали предоплату в 100-200 долларов. Я отболтался тем, что мы живём в СССР и безосновательные валютные переводы от частных лиц за границу недопустимы.
Мораль сей истории проста: внимательно проверяйте репутацию тех мероприятий, где собираетесь представлять свои достижения. В противном случае есть риск потратить кучу денег и пролететь полмира лишь для того, чтобы в итоге оказаться на одной площадке с тёмным рыцарем, безумным любителем мармайта и аналогичными по научной значимости персонажами. Вообще, если бы у меня были лишняя штука баксов и несколько дней свободного времени, я бы подумал над тем, чтобы довести дело до реального доклада, с видеосъёмкой и последующей публикацией :)

Автор: Анатолий Бобе

Источник


* - обязательные к заполнению поля


https://ajax.googleapis.com/ajax/libs/jquery/3.4.1/jquery.min.js