Прадедушка ноутбука

в 9:15, , рубрики: Блог компании RUVDS.com, железо и технологии, история, старое железо

Прадедушка ноутбука - 1

Если семидесятые годы считаются эпохой сексуальной революции, то восьмидесятые ознаменовались революцией технологической. Компьютеры перешли из категории диковинных игрушек для ученых в разряд привычной домашней техники. На рынке появились персоналки Atari, Commodore 64, первые ПК от Apple. Тогда же перед разработчики озаботились не только увеличением производительности ПК, но и уменьшением их габаритных размеров, чтобы компьютер мог взять с собой в самолет любой банковский клерк. Одного из пионеров в области портативного компьютеростроения звали Адам Осборн.

Немного истории

Персоналки начала восьмидесятых были довольно громоздким сооружением, не предназначенным для частой передислокации с места на место. Сейчас уже доподлинно неизвестно, кому именно впервые пришла в голову идея создать переносной компьютер, тем не менее, к 1980 году активные исследования в этой области велись сразу несколькими компаниями.

Первый проект переносного микрокомпьютера зародился в расположенном в американском городе Поло-Альто исследовательском центре Xerox еще в конце семидесятых годов. В те времена компания Xerox планировала начать серийное производство настольных персоналок, рассчитанных на широкий круг покупателей, и идея выпустить переносную модификацию Xerox Star, отличающуюся от ее «стандартного» собрата меньшими габаритными размерами, казалась специалистам Xerox достаточно перспективной. Аппаратная и программная совместимость позволила бы этим машинам взаимодействовать в локальной сети и переносить программное обеспечение с одного компьютера на другой, а компактность портативных ПК от Xerox значительно расширила бы рынок сбыта этих вычислительных машин. Однако руководство компании рассудило иначе: освоение принципиально новой сферы электронных технологий являлось достаточно рискованным шагом и проект был свернут, так и не успев набрать обороты.

Американский предприниматель Адам Осборн, родившийся в 1940 году в Таиланде, закончил университеты в Бирмингеме и Делавэре, а в 1968 году стал доктором наук (Ph.D.), защитив диссертацию по применению химических технологий в электронике. Приблизительно в то же время Адам решил связать свою судьбу с компьютерами, устроившись программистом-консультантом в калифорнийскую компанию Shell Development. Тем не менее, желание иметь собственный бизнес неизбежно подталкивало Осборна к идее создания новой компании, способной приносить стабильный доход.

Прадедушка ноутбука - 2

Адам Осборн

Первым проектом Адама стало основанное в 1970 году издательство Osborne & Associates, однако спустя девять лет эта фирма была продана корпорации McGraw-Hill, так и не оправдав надежд ее владельца. Все глубже и глубже знакомясь с электронными технологиями того времени, Осборн задался целью создать первый в мире переносной персональный компьютер, который мог бы уместиться под сиденьем пассажирского авиалайнера. По мнению Адама, это изобретение в корне изменило бы американский деловой мир, поскольку с помощью такого инструмента бизнесмены могли бы не отрываться от работы даже во время путешествий и деловых поездок, передавая результат своих трудов по назначению либо с помощью дискет, либо посредством коммутационных устройств. Благодаря природному оптимизму и редкой предприимчивости, Осборн решил не откладывать дело в долгий ящик и сделал то, что побоялись сделать гиганты компьютерной индустрии из опасения потерять средства вследствие непредсказуемости рынка.

Коммерческий успех

Вложив в свое новое начинание накопленные на издательском бизнесе личные сбережения в размере 250 тысяч долларов, Адам основал компанию Osborne Computer Corporation, которая уже в начале 1980 года взялась за разработку прообраза современного «ноутбука». Готовое изделие, получившее название Osborne I, появилось на рынке ровно через год, поступив в розничную продажу по цене 1795 долларов за штуку.

Прадедушка ноутбука - 3

Персональный компьютер Osborne I, 1981 год (иллюстрация с Wikipedia.ru)

В основу архитектуры Osborne I был заложен универсальный процессор Z80A с тактовой частотой 3,5 Мгц, неплохо зарекомендовавший себя в персональных компьютерах серии Sinclair Spectrum. Компьютер был оснащен 64 Кб оперативной памяти, двумя дисководами 5,25″ монохромным CRT-дисплеем с диагональю 5″, который без труда «вытягивал» разрешение 51X24 точки в текстовом режиме. В составе персоналки имелся параллельный и последовательный порты, порт для подключения модема, а также специальный разъем, предназначенный для соединения машины с внешним монитором. Данный портативный компьютер весил чуть более 10 килограмм и размерами походил на небольшой, но вместительный чемодан; в комплект поставки входил набор запасных аккумуляторов и чехол для более комфортной транспортировки этого чуда техники. В качестве программной платформы Osborne I использовал подобную MS DOS консольную операционную систему с командной строкой, которая по свидетельствам пользователей работала достаточно быстро и весьма стабильно. Поставляемые вместе с компьютером диски включали адаптированный для Osborne текстовый редактор WordStar и редактор таблиц.

Прадедушка ноутбука - 4

Едва появившись на рынке, Osborne I приобрел по истине немыслимую популярность: в течение месяца Osborne Computer Corporation сумела выполнить годовой план по реализации своей продукции, продав более 10 тысяч экземпляров Osborne I. Спрос на переносные компьютеры заметно превышал предложение и производственных мощностей Osborne Computer просто не хватало для полноценного покрытия рынка.

Крушение надежд

Почувствовав коммерческий успех своего проекта, Адам Осборн распорядился начать проектирование новой, еще более совершенной и мощной модели портативного компьютера — Osborne Executive. Но в данном случае оптимизм и энергичность Адама сыграли катастрофическую роль: сообщив прессе о несомненных достоинствах своей новой разработки еще задолго до того, как она была готова к продаже, Осборн, сам того не подозревая, уничтожил свой единственный источник дохода — в ожидании более современного компьютера потребители практически перестали покупать Osborne I.

Прадедушка ноутбука - 5

Так выглядел Osborne Executive

Однако с Osborne Executive дела пошли совсем не так гладко, как планировал Адам: новая машина имела множество «слабых мест», которые требовали немедленной доводки, но как только очередная «ахиллесова пята» оказывалась ликвидированной, в системе компьютера немедленно обнаруживалась новая. Сорвав партнерам все сроки поставки Osborne Executive, не выполнив условия контракта и выплатив значительные неустойки, в 1982 году компания Osborne Computer объявила себя банкротом.

После Osborne

Таким образом коммерческая инициатива на рынке портативных персональных компьютеров была упущена и упавшее знамя тут же подхватила корпорация IBM, анонсировав 29 февраля 1984 года новое изделие под маркой IBM Personal Portable Computer 5155. Внешне эта машина практически ничем не отличалась от своей предшественницы, разве что в данной модели переносного компьютера использовался более совершенный CGA-дисплей с диагональю 9″. IBM PPC 5155 был собран на базе процессора Intel 8088 с тактовой частотой 4,77 МГц, располагал двумя 5,25″ дисководами емкостью 360 Кб, имел 256 Кб оперативной памяти, объем которой мог быть расширен до 640 Кб и опционально комплектовался математическим сопроцессором i8087; наличие винчестера конструкцией компьютера предусмотрено не было.

Прадедушка ноутбука - 6

IBM Personal Portable Computer 5155

Помимо последовательных и параллельных портов стандарта IBM, а также разъема для подключения внешнего монитора, IBM PPC 5155 имел несколько дополнительных слотов для различных периферийных устройств, что делало его архитектуру масштабируемой. Весила данная конструкция 13,6 Кг при линейных размерах 204Х500Х430 мм, в качестве операционной системы использовалась IBM PC DOS v 2.01. Несмотря на то, что этот компьютер быстро стал пользоваться значительной популярностью у покупателей, удержать монополию IBM так и не удалось: вскоре лидерство в производстве портативных компьютеров перехватили японцы — первый, отличавшийся мощностью, компактностью и великолепным дизайном ноутбук производства корпорации Toshiba появился на прилавках американских магазинов в 1985 году.

После крушения надежд, вызванного банкротством Osborne Computer, неуемная жажда деятельности и любовь к компьютерным технологиям заставили Адама Осборна создать новую компанию по разработке программного обеспечения, которая получила название Paperback Software. Но и эта фирма благополучно рухнула после состоявшегося вскоре шумного судебного разбирательства с корпорацией Lotus Development, основным предметом которого стал спор об авторских правах на поставляемые Paperback Software программные продукты. В 1992 году он основал компанию Noetics Software, занимавшуюся разработкой технологий искусственного интеллекта, но ухудшающееся здоровье заставило его покинуть бизнес.

Вместо заключения

Адам Осборн скончался 18 марта 2003 года в возрасте 64 лет в Кодайканале, Индия, после долгой борьбы с болезнью, из-за которой он перенес несколько инсультов. Однако он навсегда вписал свое имя в историю компьютерных технологий, доказав собственным примером, что даже самые смелые идеи, опережающие время, могут превратиться в успешное предприятие и вдохновить крупных игроков индустрии следовать по стопам скромного предпринимателя-энтузиаста.

Подробный технический обзор компьютера Osborne I можно увидеть здесь.

А вот видео, на котором запечатлена работа этого чуда техники:

Автор: Валентин Холмогоров

Источник


* - обязательные к заполнению поля


https://ajax.googleapis.com/ajax/libs/jquery/3.4.1/jquery.min.js