Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли

в 7:16, , рубрики: sega, sega dreamcast, аркадные автоматы, игровые консоли, Игры и игровые приставки, старое железо
Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 1

В этой статье исследователь с сайта SonicRetro, хакер игр про Sonic и владелец более 400 игр для Dreamcast Doc Eggfan изложит удивительный постмортем о Dreamcast и выяснит, что произошло с устройствами, которые должны были попасть на полки магазинов, но в конечном итоге оказались переделанными самым интересным образом. Doc Eggfan, вам слово…

Размышляя о величайших несправедливостях в жизни, я задал себе вопрос — когда конкретно истёк срок жизни Dreamcast? Каким был точный час смерти, доктор? Мы знаем, что старушку и сегодня продолжают поддерживать самые увлечённые инди-разработчики, но когда конкретно завершилась официальная поддержка? Sega официально объявила о завершении производства оборудования для Dreamcast 1 февраля 2001 года, а самая последняя Dreamcast должна была сойти со сборочной линии в конце марта (в конце японского фискального года). В некоторых отчётах говорилось, что в то время остатки в размере 2 миллионов нераспроданных и никому не нужных Dreamcast печально лежали на каких то пыльных складах.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 2

Или их аккуратно сложили в офисе Юкавы-сана

Примерно в мае 2004 года в Интернете циркулировали слухи о сверхредких позолоченных (или покрашенных золотой краской) Dreamcast, которые стали последними изготовленными машинами. Считалось, что они были созданы как последняя дань памяти консоли. Их связали с онлайн-соревнованиями Pro Yakyuu, проведёнными за несколько месяцев до этого, в августе 2000 года. Если вы хотите найти одну из них, то учтите, что судя по слухам, их было всего пять экземпляров.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 3

Блистающая консоль

Чуть менее редкими были действительно последние консоли особой версии Gundam RX-78 Custom. Было создано всего 78 штук, продававшихся только через онлайн-магазин D-Direct компании Sega с 11 апреля 2002 года (выпуск консоли совпал с появлением онлайн-игры Gundam: Renpou vs. Zeon & DX). Если предположить, что заявление 2001 года было истинным, то очень вероятно, что RX-78 Custom были модифицированы из уже готовых устройств, но тут существует небольшая неопределённость. Возможно, тогда компания в последний раз запустила производственную линию?

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 4

Gundam! Какая красивая версия Dreamcast...

Как бы то ни было, что же произошло с этими 2 миллионами нераспроданных Dreamcast? Возможно, их просто вывалили на какой-нибудь свалке в Аризоне? Пока часть из них продолжала продаваться в течение последних 12 месяцев поддержки розницы, я обнаружил более приятные варианты дальнейшей судьбы нашей любимой Dreamcast (читай: теории заговора). В 2003 году в залах аркадных автоматов начала появляться игра Atomiswave компании Sammy. Несмотря на утверждения Википедии, характеристики Atomiswave были практически аналогичны параметрам Dreamcast (а не параметрам NAOMI, как ошибочно заявляется). Если поставить их рядом, то даже кажется, что ROM-картриджи Atomiswave вставляются прямо в пустое пространство, которое раньше занимал привод GD-ROM. Возможно, в конечном итоге Dreamcast не умерла в то время, которое считается моментом её смерти. Возможно, она просто прокралась внутрь нового блестящего красного корпуса, надеясь, что никто этого не заметит. Наполнившись духом расследовательской журналистики, я решил вскрыть оба устройства, чтобы сравнить, что же скрывается у них внутри.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 5

Снимем с них корпус и приступим...

Начнём с того, что ROM-картриджи Atomiswave не являются твёрдотельной заменой привода GD-ROM Dreamcast, как я сначала подумал. Их разъёмы похожи, но не совсем одинаковы по размеру. К тому же отличается их расположение, так как ROM-картриджи вставляются в нижнюю часть перевёрнутой печатной платы Atomiswave, а привод GD-ROM подключается к верхней части материнской платы Dreamcast.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 6

К сожалению, plug 'n' play здесь не прокатит

Хоть они и не полностью одинаковы, у них есть множество поразительных совпадений, а одинаковые или почти одинаковые компоненты расположены почти идентично. Но самое важное то, что в обоих устройствах используются одинаковые процессоры Dreamcast Hitachi Super-H SH4 и GPU PowerVR2. Я непредусмотрительно решил сравнивать с одной из японских Dreamcast первого поколения, и когда вскрыл её, мне не захотелось идти до конца и отдирать всю сложную систему охлаждения из тепловых трубок, чтобы взглянуть на скрытые под ней компоненты. К счастью, материнская плата Dreamcast хорошо задокументирована в Интернете со всеми необходимыми для сравнения снимками.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 7

Одно из этих устройств не похоже на другое… Хотя постойте, они почти одинаковы.

Так что можно сказать, что или a) труп последней консоли Sega пожертвовал свои жизненно важные органы первому проекту Sammy на рынке аркадных игр, или b) Atomiswave на самом деле является замаскированной Dreamcast, которая подверглась пластической хирургии, чтобы обмануть смерть и продолжить жить под чужим именем, вдали от ярких прожекторов, критики и грязной королевской битвы, в которую превратились ужасающие войны консолей шестого поколения. (Я решил, что мне больше нравится вторая часть этой притянутой за уши аналогии).

Это взаимовыгодное сотрудничество между Sega и Sammy, вероятно, стало важным стимулом к их слиянию в 2004 году. Хотя я не могу найти никакой информации о производственном цикле оборудования самого Atomiswave, поддержка системы программным обеспечением продолжалась ещё много лет до выпуска её последней игры в 2009 году. Вполне укладывается в картину и то, что это была обновлённая версия классики Dreamcast — игры Sega Bass Fishing Challenge, разработанной Sega Amusements USA. Как ни странно, в игре вместо фальшивой удочки используется трекбол, поэтому я не совсем уверен, насколько она сравнима с оригиналом.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 8

Последняя игра для Dreamcast? (Примерно 2009 год.)

Для маленькой красной коробочки Sammy существует множество других игр, в основном благодаря эксклюзивной поддержке SNK Playmore после того, как эта компания покончила с собственной системой Neo Geo MVS. Такие игры, как Metal Slug 6, Dolphin Blue, Guilty Gear X Ver1.5, Fist of the North Star и Samurai Showdown VI определённо стоят вашего внимания, и многие из них пока не были портированы ни на какую другую систему. Достаточно легко приобрести плату и модифицировать её для домашнего использования, так как она основана на аркадном стандарте JAMMA, и фанаты уже десятки лет пользуются SuperGun-ами, не посещая залы аркадных автоматов.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 9

Идите и ищите себе игры сами, это всё моё

Можно даже купить модифицированные «консольные» версии Atomiswave, для запуска которых с телевизором не потребуется никаких усилий, а в некоторых даже используются контроллеры Neo Geo AES. Однако я всегда считал, что они немного дороговаты. Но даже если вы хардкорный фанат Dreamcast, то существуют гораздо более ужасные способы потратить свои деньги, чем коллекционирование потайной библиотеки игр для Dreamcast (это гораздо веселее, чем собирать все 6 глав/футляров Grauen no Tarikago!).

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 10

Я считаю это читерством — гораздо интереснее подключать всё самому (автор не несёт ответственности за любые несчастные случаи)

Но наша история на этом не заканчивается. Как насчёт этих пропавших приводов GD-ROM? Следуя принципу «в хозяйстве пригодится», они должны были найти себе новый дом в отделе Sega Arcade/Amusement division.

И об этом я расскажу в следующей части…

GD-ROM

В первой части статьи мы выяснили, что заявления о смерти Dreamcast в 2001 году были несколько преувеличены, и что дух системы продолжил долгое и плодотворное существование в аркадной системе Atomiswave компании Sammy. Итак, мы раскрыли часть судьбы аппаратного наследия Dreamcast, но есть и другая сторона, связанная с использованием приводов GD-ROM и самих носителей проприетарного формата GD-ROM. Неужели Dreamcast после своей смерти прожила ещё одну вторую жизнь? Давайте выясним…

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 11

Разделённые при рождении?

Gigabyte Disc, или GD-ROM был разработан Sega и Yamaha в 1998 году. Конструкция этого нового носителя напоминает параметры стандартного CD-ROM, но содержащаяся на дорожках информация упакована более плотно, благодаря чему ёмкость увеличена с привычных 700 мегабайт, как можно догадаться из названия, до чуть более 1 гигабайта. Следовательно, приводы GD-ROM должны были считывать эти диски чуть медленнее, чтобы чтение поспевало за повышенной плотностью информации, но всё равно имели возможность ускорения и считывания обычных музыкальных CD и других форматов CD. Задумка заключалась в том, чтобы создать новый формат с повышенной ёмкостью, альтернативный DVD-ROM-ам, затраты на который можно было снизить благодаря использованию рекалиброванных стандартных CD-приводов. Кроме того, это позволяло избежать непомерно высоких лицензионных сборов, требовавшихся для подключения поддержки воспроизведения DVD. Также новый формат имел низкий риск пиратства из-за ограниченного количества записываемых дисков GD-R, системных загрузочных дисков GD-R и считывающих/записывающих приводов GD-ROM.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 12

Однако, возможно, в целях искупления невозможности просмотра DVD-фильмов, Sega приложила огромные усилия к тому, чтобы Dreamcast имела как можно бОльшие мультимедийные способности. Вероятно, чувство вины заставило разработчиков зайти слишком далеко в создании и рекламировании совершенно новых форматов CD, специально изготовленных для оборудования Dreamcast, одним из которых был формат MIL-CD. Аналогично загадочному формату караоке-дисков CD+G, упоминавшемуся в руководстве пользователя Mega CD, диск MIL-CD должен был расширить возможности Audio CD, добавив в них меню навигации, Интернет-функции и видео. Было выпущено всего восемь официальных музыкальных дисков MIL-CD, но формат стал знаменитым благодаря тому, что позволил обойти антипиратскую защиту Dreamcast. [Подробнее об этом можно прочитать здесь.]

Загрузочные диски, эмуляторы, игры home brew и современных инди-издателей — все они используют альтернативному процессу загрузки Dreamcast, доступному благодаря формату MIL-CD. На самых ранних этапах развития приставки он облегчил появление посредственных пиратских версий ПО из каталога Dreamcast. Лично меня никогда не привлекали урезанные игры для DC с пережатыми или отсутствующими звуками и FMV, необходимыми, чтобы уместить игры на стандартный CD-R ёмкостью 700 мегабайт. Это привело к моей одержимости приобретением только настоящих копий игр; я хотел наслаждаться играми во всей их полноте (однако почувствовал себя глупо, когда позже для консоли появились адаптеры SD-карт).

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 13

Невинная коллекция официальных музыкальных дисков MIL-CD. Она и не подозревала, сколько проблем принесёт.

Несмотря на эту неудачу, диски GD-ROM продолжили использоваться с гораздо большим успехом в знаменитой ближайшей родственнице оборудования Dreamcast — серии плат для аркадных автоматов NAOMI. Серия NAOMI легендарна — по общему поддерживаемому сроку жизни её обогнала только почтенная SNK Neo Geo MVS, и не в последнюю очередь так произошло благодаря выпуску в конце 1999-начале 2000 года обновления в виде системы GD-ROM. Изначально игры NAOMI выпускались на взаимозаменяемых ROM-картриджах, но для их производства требовалось много средств и времени. Добавление системы GD-ROM позволило заменить ROM-платы на перепрограмируемые платы DIMM, на которые игры можно было загружать через внешний привод GD-дисков.

Следовательно, игры для NAOMI могли продаваться на гораздо более дешёвом носителе GD, что было привлекательно для владельцев залов аркадных автоматов из-за снижения цены и простоты замены игр. Такая система была привлекательна и для Sega, поскольку компания имела исключительный контроль над лицензированием и производством носителей GD, которые к тому же были проще и быстрее в производстве, а также снижали угрозу пиратства. Защита в системе NAOMI была сильнее, так как игровые диски поставлялись в комплекте с защитными чипами; кроме того, NAOMI проверяла наличие диска в приводе при загрузке, чтобы владельцы аркадных автоматов не могли установить диски на несколько машин.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 14

Совсем как апгрейд Mega Drive при помощи Mega CD

Вероятно, никого не удивит открытие, что внешняя система GD-ROM платы NAOMI использует тот привод дисков GD, что и Dreamcast — я даже вскрыл их оба, чтобы сравнить и убедиться в этом. Кажется вероятным, что излишек приводов GD, изначально произведённый для остановленной сборочной линии Dreamcast, нашёл себе новый дом в отделе аркадных автоматов Sega, где он или попадал в новые системы GD-ROM плат NAOMI, или оставался в качестве запчастей для службы ремонта и техобслуживания Sega.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 15

Возможно, вследствие стремления найти место для избыточных запасов бездомных приводов Dreamcast, диск GD-ROM стал носителем для большинства аркадных игр Sega в 2000-2005 годах. Конфигурации с платами DIMM и приводами дисков GD-ROM появились и для платы Chihiro, основанной на Xbox, и для платы Triforce, основанной на Gamecube. Обе эти системы имели два основных типа: Type-1 и Type-3. Платы Type-1 были совместимы с оригинальными платами DIMM NAOMI и предназначались для владельцев автоматов, которые хотели проапгрейдить уже имеющееся оборудование, а платы Type-3 были завершённым решением, в котором плата DIMM была встроена в корпус системы.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 16

Сотрудничество Nintendo и Sega? Кто бы мог подумать?

В декабре 2004 года версии терминала Satellite плат Naomi 2 и Chihiro (это многопользовательские системы, работавшие в локальных сетях) получили обновления прошивки, обеспечивавшие совместимость с играми и дисками обновлений, выпущенными на стандартных CD и DVD. Означало ли это конец романа Sega со скромным диском GD?

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 17

Первые релизы для NAOMI и Chihiro на CD и DVD. Я не знаю точно, были ли они отдельными установочными дисками или просто обновлениями предыдущих релизов, но очевидно, что это уже не GD-ROM

Для GD-ROM ситуация выглядела не очень хорошо — 2 июля 2005 года Sega выпустила в ограниченное тестирование аркадную систему Lindbergh. Это был первый серьёзный независимый шаг Sega вперёд от наследия успешной серии NAOMI. Также он стал первым шагом, зародившим тенденцию использования аркадных плат на основе PC с использованием более дешёвых стандартных компонентов. В Lindbergh отсутствовала поддержка GD-ROM, от неё отказались в пользу старых добрых DVD-ROM; вероятно, это было вызвано необходимостью повышенной ёмкости, обеспечиваемой DVD-ROM-ами.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 18

Случайным образом выяснилось, что внешний привод HD-DVD консоли Xbox 360 совместим с системой Lindbergh, и он чаще всего более надёжен при загрузке игр, чем собственный внешний привод DVD компании Sega.

В ретроспективе можно сказать, что Sega, похожа, стала жертвой собственного успеха. Несмотря на технологические усовершенствования, владельцев и разработчиков аркадных автоматов более чем устраивало использование оборудования NAOMI, которому уже исполнилось семь лет. Почти никто не желал вкладывать средства в такие новые системы, как Chihiro, Triforce и Lindbergh, ведь новую игру для NAOMI можно было приобрести за малую долю их цены и всё равно обеспечить приблизительно такой же доход. Однако с точки зрения Sega, величина прибыли в этом случае была не такой выгодной, как при поставке владельцам залов нового оборудования. К тому же начали накапливаться затраты на поддержку ремонтного сервиса стареющих приводов GD. Несмотря на то, что приводы были рассчитаны на минимальное использование во время работы, ничто не вечно, и комки пыли стали серьёзной проблемой для японских развлекательных центров (практически всё оборудование, которое я приобретал и восстанавливал в течение нескольких лет, было покрыто слоем пыли).

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 19

Кролики из пыли: угроза всему японскому аркадному оборудованию

Но мы пока не раскрыли судьбу самой Dreamcast в этот период. Несмотря на завершение цикла поддержки оборудования и розничных продаж, для Dreamcast всё равно продолжали выходить игры даже в 2006 году. После избытка проходных и незапоминающихся игр и симуляторов свиданий 2002-2003 годов, в 2004-2006 годах время от времени выходили превосходные порты с NAOMI (в основном качественные шутеры). Сообщество хардкорных фанатов Dreamcast того времени собирало слухи, активно подписывало петиции и оказывало давление на разработчиков NAOMI, чтобы они портировали на Dreamcast больше игр. Особенно любопытной была серия beat-em-up Melty Blood компаний Type Moon / Ecole, подвергавшаяся бесчисленным портированиям, сиквелам, изменениям баланса и геймплея, перемещаясь с PC на NAOMI, потом на PS2, потом снова на NAOMI и PC. Несмотря на то, что её несколько раз портировали на оборудование NAOMI, основанное на Dreamcast, ни одна версия игры так и не добралась до самой Dreamcast, что очень расстраивало геймеров, учитывая разнообразие портов шутеров.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 20

Школьница против горничных, Раунд 1, Fight!

18 января 2007 года Sega объявила, что к концу февраля, к большому разочарованию владельцев аркадных автоматов и разработчиков игр, компания больше не будет издавать для них новых дисков GD-ROM. Также это означало, что больше компания не будет давать лицензий на использование формата GD-ROM, что по сути ознаменовало конец официальной поддержки системы GD-ROM в аркадных автоматах и будущих официальных выпусков ПО для самой Dreamcast. Все будущие игры NAOMI теперь должны были издаваться только на ROM-картриджах; можно предположить, что дополнительные затраты, связанные с этим решением, были попыткой оттолкнуть владельцев и разработчиков от поддержки этой относительно древней системы. Далее следует эпитафия для всех последних павших героев той прошедшей эпохи:

  • 2006 год — последняя игра для Naomi 2 на GD-ROM: Initial D Arcade Stage Ver.3 — Cycraft Edition, Rev.B [GDS-0039B]
  • Май 2006 года — последняя игра для Triforce на GD-ROM: Virtua Striker 4 Ver.2006, Rev D [GDT-0020D]
  • Сентябрь 2006 года — последняя игра для Chihiro на GD-ROM: Sega Network Taisen Mahjong MJ 3 Evolution, Rev.A [GDX-0021A]
  • Декабрь 2006 года — последняя игра для Naomi на GD-ROM: Noukone Puzzle Takoron [GDL-0042]
  • 8 марта 2007 года — последняя (официальная) игра для Dreamcast: Karous [T-47803M]
  • 27 июля 2009 — последняя игра для Naomi на ROM-картридже: Star Horse Progress Returns (satellite) [840-0186C]

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 21

Последний GD-ROM для Naomi, головоломка Noukone Puzzle Takoron компании Compile Heart (выпущенная в 2008 году на Wii как Octomania)

Сложно отделить слухи от фактов, но я как будто вспоминаю, что президент Triangle Services выражал интерес в портировании в 2008 году будущей игры компании для NAOMI Shooting Love. 2007 с участием Exzeal, на Dreamcast в честь десятилетней годовщины консоли. К сожалению, без лицензии и поддержки Sega по печати новых официальных дисков GD-ROM, этому плану не было суждено реализоваться. В отличие от других независимых разработчиков того времени, Triangle Service не могла просто выпустить неофициальную игру на MIL-CD с самозагрузкой, так как этот разработчик не хотел ставить под угрозу своё плодотворное сотрудничество с Sega, которое продолжается и по сей день. В конечном итоге Shooting Love. 2007 была выпущена как Shooting Love. 200X на Xbox 360, а обещание празднования десятилетия Dreamcast было выполнено неофициальной игрой Wind and Water Puzzle Battles компании Yuan Works (кто-нибудь знает, что было дальше с этими ребятами?).

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 22

К сожалению, Triangle Service не смогла «переработать» ресурсы Shooting Love для выпуска на Dreamcast

Несмотря на это, год спустя Sega официально поддержала ограниченный повторный релиз на Dreamcast игры Border Down 17 декабря 2008 года; игра была доступна только в японских магазинах Messe Sanoh. По слухам, для этого использовался последний остаток запасов GD-ROM со склада Sega, хотя кое-кто считает, что это нелогично. Физически GD и CD одинаковы и изготавливаются почти одинаково. Пока существуют фабрики, печатающие CD, нет препятствий для производства новых GD. Единственной препоной является контроль Sega над выпуском новых лицензий.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 23

Реклама Dreamcast, приблизительно 2008 год

Через два года после официального «завершения» производства GD-ROM компания Sega продемонстрировала возможность возродить формат, напечатав в марте 2009 года свежую партию официальных GD-ROM для NAOMI, Chihiro и Triforce. Чтобы забить последний гвоздь в крышку гроба носителя Giga Disc, Sega выпустила устройство Compact Flash для замены по-прежнему работающих, но отживших свой век приводов GD. Чтобы устройства работали, для плат DIMM требовалось последнее обновление прошивки через эти новые диски. Компания не хотела больше заморачиваться починкой неисправных дисковых приводов, поэтому устрйоства CF по сути полностью заменили их, а игры, уже купленные владельцами аркадных автоматов, можно было перенести с оптического диска на твердотельные карты CF. Некоторые игры даже официально были переизданы на картах CF, и самыми примечательными из них стала серия гоночных игр Initial D. Карты Compact Flash обладали дополнительным преимуществом — они повышали скорость передачи данных при первоначальной установке новой игры на плату DIMM, а позже Sega адаптировала системы Compact Flash и для своей серии оборудования Lindbergh.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 24

Официальное устройство чтения Compact Flash компании Sega: убийца диска GD

В конце этой эпической саги я вернусь к первоначальному вопросу: когда Sega завершила срок поддержки своего самого юного и одарённого ребёнка? На этот вопрос есть несколько ответов — 2001 год стал годом завершения производства оборудования, в 2007-08 годах завершилась поддержка ПО, а в 2009 году официально умерла аркадная система, построенная на основе Dreamcast. Если смотреть на ситуацию оптимистично, то мы наблюдали чуть меньше или чуть больше десятка лет жизни — довольно внушительное достижение для маленькой Dreamcast, которая смогла.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 25

Исторический ревизионизм?

Но, возможно, наиболее интересный (или отрезвляющий) урок заключается в том, что на самом деле не существовало технических препятствий для возрождения «официальной» поддержки ПО. Потеряла ли бы Sega что-нибудь, выпустив лицензию на технологию GD-ROM в открытый доступ для рынка инди-игр? В принципе, я не вижу никаких проблем в том, чтобы увлечённые независимые разработчики имели бы возможности снова печатать свои игры в формате GD-ROM. И это позволило бы снизить нагрузку на наши хрупкие, подверженные сбоям приводы, сейчас крутящие диски немного быстрее, чем они должны.

Анатомия Sega Dreamcast: вторая жизнь консоли - 26

Люблю тебя, DC

Но, в конечном итоге, всё это не так важно, ведь мы по-прежнему продолжаем получать от разработчиков новые игры.

Автор: PatientZero

Источник


* - обязательные к заполнению поля


https://ajax.googleapis.com/ajax/libs/jquery/3.4.1/jquery.min.js